reine.biographie


reine.biographie


crest.hotspace.logo

dessin © Jef
Simone

Reine

Biographie officielle

traduction du livre de Jackie Smith et Jim Jenkins
Reine …. Comme j'ai commencé


brian.face


Brian Harold
MAI

BSc (Hons)

Brian Harold May
est né le samedi 19 juillet 1947 à Gloucester
Maison de retraite, Hampton, Middlesex, Angleterre, Harold et Ruth May.
Harold May était un ingénieur en électronique et,
a travaillé comme rapporteur en chef pour le ministère de l'Agriculture
L'aviation. C'était un bel homme qui était content
faire quelque chose comme des pièces de monnaie
jouets et modèles, et il était
aussi un bon musicien avec un bon niveau de piano et
Ukulélé. Brian était le seul fils.

À cinq heures,
Brian a quitté l'école pour enfants Cardinal Road pour Hansworth Road
École primaire à Flethm, Middlesex. Il aimait sa musique
ils chantaient et dansaient souvent au son de la radio, de ses parents
lui a fait prendre des leçons de piano. Jeune Brian
Il détestait ces leçons de piano parce qu'il devait les suivre
Samedi quand il veut jouer dehors.

Brian était là
hérité de la dextérité de son père
et il a toujours voulu un jouet soit
modèle à monter ou à démonter. il
était également un collectionneur illimité. Ruth May
se souvient: "Il a tout rassemblé!" Il avait des collections de cassettes
Eagle, étiquettes de fromage, puzzles,
boîtes d'allumettes, entre autres! "

Quand Brian
à six heures, Harold décida que son fils
était assez grand pour apprendre à jouer
Brian a montré son incroyable capacité
veut vite une guitare. Aussi, pour son septième
Ses parents lui offrent une petite guitare acoustique.
Utilisant les accords appris du ukuleleto, il
a commencé à apprendre à jouer seul, mais l'a trouvé
cette guitare est trop grosse pour être facile à manipuler
aussi que les cordes sont trop hautes au-dessus du manche.
Il voulait aussi un son "électrique"
songeait à changer cet outil. tous
comme son père, Brian était doué de ses mains,
avec l'aide de Harold, il apporta quelques modifications –
laisser tomber le trépied, en ajoutant une maison de ramassage composée de fil
cuivre enroulé autour des boutons magnétiques
de la guitare – obtenant ainsi une guitare acoustique avec le sceau
il est passé à l'amplificateur
le récepteur radio familial Harold a conçu.

À partir de
huit ans, il a commencé à jouer d'autres instruments
flûte et flûte indienne. Il montrait
est déjà d'un grand intérêt
l'astronomie et la photographie. Son père, excellent
son photographe a suggéré les principaux concepts de développement
et le dessin des images, et également lui fournir son premier
caméra Ensemble ils vous ont fait peu
un télescope que Brian a utilisé pendant ses vacances. il
Il passa de nombreux dîners à Sidmouth à regarder
les étoiles, le ciel clair et le manque de
Les réverbères facilitent leur observation
seulement à la périphérie de Londres.

Comme beaucoup
enfants, Brian avait une imagination très vive. Aussi
Je me souviens qu'il avait peur d'une chaise en bois
il a dit à sa mère
qu'il a le visage et les membres et le regarde. rien
étonnamment si nous savons qu'il a grandi
en lisant un de ses livres préférés où
il y avait des arbres qui parlaient et marchaient, sorciers,
fantômes et petits hommes aux jambes velues: "Seigneur de la
Les anneaux de Tolkien. "Mais ce n'était pas à moi
Brian. C'était le meilleur
En dehors de la planète silencieuse "de SS Lewis".

Pendant son temps
gratuitement, Bryan écoutait constamment des enregistrements: Lonnie
Donnegan, Johnny Duncan, Tommy Steele, Ever Brothers et Buddy
Holly Il se souvient: "La première fois que j'ai entendu
Crabes, j'étais plein! Leurs harmonies, les absolus de
l'atmosphère qu'ils ont créée. Je
il voulait plus que tout faire de la musique comme ça. il
également eu une tendance envers Connie Francis et Brenda Li, dont le
il y avait beaucoup d'enregistrements dans son disco.

Brian a tourné
ses disques dans des boîtes spéciales, classées
et numéroté. (Comme il était le fils unique, il
ils n'avaient aucun problème avec les frères et sœurs qui
il pourrait s'amuser avec sa précieuse collection! un
une collection qu'il détient toujours,
précieux, dans le passé). il
souvent écouté ses disques les accompagnant
guitare, a même commencé à improviser en solo.
Depuis la musique des années 1950 était beaucoup
"guitare" orientée, Brian a fait une inspiration importante.
J'ai écouté attentivement toutes les chansons et je voulais
tout savoir, comment fonctionne l'harmonie, pourquoi ils le font
travaillé, quelle harmonie a touché
plus qu'un autre? Il a divisé chaque chanson sur
façon puzzle. Ils ont pris différentes formes
et le défi était de ré-isoler ses pièces
pour recomposer la piste originale. Bryan a eu plusieurs jeux
de ce type et a trouvé le temps de les trier une fois
qu'ils sont mélangés.

Bien qu'il
Il détestait ses leçons de piano, a-t-il poursuivi
de le suivre, et à l'âge de neuf ans, il avait
a déjà un diplôme IV, terminant les deux examens,
théorie et pratique. Alors il est tombé. Ses parents
il y avait un piano droit à la maison maintenant
qu'il n'a pas commandé, il est ravi
jouer. Il a même fait de petites mélodies et
plusieurs petites mélodies, parfois accompagnées de son
père en ukulélé. Une fois, quand nous avons eu
demandé à jouer un peu à une fête d'école,
il a joué un de ses favoris: "Joyeux anniversaire
Vous "l'avez timidement interprété:" Je me demandais si
Le professeur de musique va me remarquer, dit-il. Il n'a pas remarqué
non Pendant les fêtes de famille, il a toujours été sollicité
jouer quelque chose au piano ou à la guitare, être
nature timide, quelque chose qu'il a toujours essayé,
en vain à éviter.

En 1958,
à onze ans, Brian a réussi l'examen pour revenir
au lycée de Hampton à Hampton, dans le Middlesex,
suivant ainsi les traditions familiales – il avait son père
J'étais étudiant dans cette école
Le fils de Brian, Jimmy, sera plus tard. Le fort intérêt
La musique de Brian continue, bien qu'il ne la pratique pas
plus académique. Il a suivi
enquêtes de carrière en astronomie et
il n'a ignoré aucune question qu'il aurait pu
servir.

Il jouait
guitare aussi souvent que possible pendant son temps libre, et
souvent trouvé au milieu d'un cercle d'amis d'école
admirateurs interprétant des chansons telles que: "Never Felt"
Même s'il chante le blues de Guy Mitchell
les guitaristes étaient à Hampton et se sont retrouvés
tout au long des repas pour échanger des idées
et jouer ensemble. Son camarade de classe, Dave Dalloway,
voulait apprendre à jouer de la guitare et a demandé
Brian lui a appris ce que Brian était heureux d'accepter.

"Ce
Les leçons ont eu lieu au bas de notre classe d'allemand
souviens-toi de Dave. – J'ai déchiré un morceau de papier
dans ma main pour simuler la guitare. Il n'a pas besoin de toi
dire que Brian passe l'examen de langue allemande
Non! "

Brian s'est retrouvée
vite que sa guitare était adaptée au style
musique qu'il a écouté et essayé d'étudier. de l'argent
était une marchandise rare à cette époque et le sien
la famille n'a pas les moyens de lui offrir ni Gibson ni
Stratocaster comme certains de ses amis ou même
la belle Colorama à laquelle appartenait son ami John Garam …
il manquait de ressources, pas d’imagination, et lui et son
Le père a trouvé La Solution! Ils allaient construire
guitare suivant les vœux de Brian !! Après avoir joué
de toutes les guitares de ses amis, Brian a eu une idée
très précis pour la guitare qu'il voulait et le son
qu'il veut le voir. Chambre de la maison familiale
Feltham a été réquisitionné et transformé en
en août 1963 a commencé à travailler.

Le premier
le problème était de trouver l'arbre pour le manche, c'était rapide
résolu par un vieil ami de la famille qu'il veut
se débarrasser d'un vieux et robuste faisceau d'une cheminée
acajou, et Brian a commencé à travailler dur avec la sculpture sur bois
remettre cette poutre et lui donner une forme
les désirs; l'arbre était vieux et pointillé
noeuds! Le corps a été sculpté dans une grande pièce
Le chêne est dur comme l'acier
un arbre de grande taille, plus divers morceaux de son père et lui
réussi à trouver. arrivé
à un stade avancé du travail, puis soudain
tout en travaillant sur le corps, les ciseaux ont glissé
portant un énorme fragment avec lui, Brian se sentait comme ça
irrité qu'il jetait toute la pièce
la fenêtre et il a recommencé. Des outils
ils étaient aussi faits maison, avec
en plus des couteaux et moulin. Quand le manche était
sculpté dans la forme souhaitable de Brian, il était
fixé au corps, fixé et vissé, un
Il y a une grosse tige rigide tenant son ancre
tenir la poignée droite.

Brian
alors il a remarqué dans la boîte de ses boutons
la mère des vieux boutons de perles qu'il utilise comme
marqueurs sensoriels, mais ils ont dû acheter quelques barres
aucun matériau de remplacement trouvé
D'accord, il utilise un crochet
surtout pour les réduire aux plus petits
il voulait un calibre. Le corps était autrefois
terminer, puis résoudre le problème de ramassage et de main
vibrer, deux parties principales de l'instrument. Brian a pris la responsabilité
Les micros eux-mêmes, comme il l'a fait pour lui
la première guitare, avec fil et
aimants, mais le résultat est beaucoup
Bryan a dû décider d'acheter des microphones
Brûlures de 3 Guinées chacune. Il les adapte
remplissage avec de la résine époxy pour arrêter
être un microphone. La main du vibrato était
fait d'un morceau d'acier
très doux, se penchant manuellement sur la lame d'un
couteau avec enveloppes, trempé, effilé et saisi
cordes en équilibre contre deux ressorts de soupape
vélomoteur.

Avant elle
être complètement et réellement achevé,
Brian a exprimé le désir de son père de prendre la relève
l'outil en classe. Son souhait était satisfait et il se rendit
en classe avec elle le lendemain. Il se souvient que c'était
inquiet parce que ça n'avait pas l'air aussi beau que c'était
modèles d'affaires. Mais il était plus que
a décidé de finir son travail et quand
fini, poli et laqué, avait fière allure
un professionnel, et Brian avait le droit d'être fier d'elle.
Quand elle l'a ramenée en classe, ses amis étaient beaucoup
impressionné, l'un d'eux a même suggéré
échanger sa propre guitare, mais toujours acheté
magasin, contre sa guitare. Brian a refusé sa proposition, son instrument
son unique coûtait 18 mois de dur labeur et 8 livres
Sterling pour sa production (plus 9,9 livres pour
micros), il ne voulait pas l’échanger contre quoi que ce soit dans le monde! de
la guitare est devenue connue sous le nom de Red Special, ou
moins respectent la cheminée, et 15 ans plus tard, gardien de la
Le corps de Brian, Tunbridge, l'appelait simplement "Le
La tête!


Quand Brian
commencé à tester le jeu
compliqué à sa guitare "inhabituelle", il
il attendait un certain son. Il a essayé sans cesse,
spectres solides, doux, ronds et ovales, mais personne ne produit de son
il a espéré. Puis il a essayé les pièces de monnaie.
Ayant beaucoup essayé, il a découvert que
Mieux valait un morceau de 6 pence partout là-bas
généralement elle était assez petite pour la tenir
facile, et il peut l'utiliser de différents
manières. S'il jouait juste contre les cordes, il aurait
Son dur mais propre si vous frappez les cordes avec le bord
Il était déchiqueté et il a reçu un son rauque et aigu.
À partir de ce moment, Brian se concentre sur l'amélioration
jouer à la technique.

Le travail de
cours et études agréables
Brian, et il travaille dur
une personnalité populaire et respectée à la fois
étudiants uniquement par les enseignants. Il n'a pas aimé
sport, sauf la natation. Il participe même à
test de l'école, même s'il n'a pas gagné. Il était
un membre actif de la Conference Society
Hampton, et c'était un moyen de surmonter sa timidité
public, véritable défi pour lui, mais beaucoup
il réalisa rapidement que parler avec aisance en public serait
pour lui à l'avenir.

Mais il a continué
il y a toujours beaucoup de temps pour la musique. Dave Dlouway dit: "Nous
utilisé pour installer deux magnétophones dans
des cartouches, j'ai joué de la guitare, je n'en ai pas vraiment une bonne
l'admettre à l'un d'eux, et Brian a joué avec des accords. Alors nous
retour sur ces chansons et plus, Brian jouait avec ma guitare
maison basse, pas cher et basse
la qualité, et je frappe tout ce qui était
dans le style du chapeau et
d'autres, comme une batterie. Parfois, Brian ajoutait
chanter des chansons.

Tout cela
C'était élémentaire et amateur, mais elle les appréciait.
Depuis que Brian a enseigné à Dave de plus en plus d'accords
sophistiqué, ils pourraient expérimenter davantage avec le leur
jouer avec Brian, jouer de la guitare rapide, tout démontrer
son savoir faire. Il y avait un homme très talentueux
Hampton appelle Pete "Woolness" Hammerton. Brian dit:
il y avait une grande technique, même à ce stade
tôt, et la concurrence féroce entre nous nous a fait
beaucoup de progrès. Il a ensuite joué avec le groupe
école locale, les autres.

Brian et Dave
Bientôt, un grand cercle d'amis les rejoignit
un camarade de classe nommé Bill Richards, un auteur prolifique
chansons qui ont signé un petit contrat d'édition
musical. Il a demandé à Dave et Brian de jouer pour lui
quelques chansons pour la démo
qu'il cuisinait, appelé le "mariage de gauche".
Tous trois ont passé du temps aux studios Abbey Road
à St. John Woods dans le nord de Londres.

pendant le
À l'été 1964, à l'âge de 17 ans, Brian a remporté
de l'argent très nécessaire en fait quelques petits
emplois – l'un de ces petits emplois a diminué
avec le balai d'essuie-glace, (
– il a dit! – une véritable paralysie de l'esprit!
consiste en une liste des prix des extincteurs
feu.

Brian et Dave
Dilloway a assisté régulièrement aux concerts de The
D'autres "autour de Hampton, qui leur ont rapidement donné l'idée
pour créer leur propre groupe. Il a commencé avec Brian
guitare principale, Dave Bass, un ami nommé Malcolm
guitare et classe d'amis, John Sanger, au piano
ils ne connaissaient pas de batteur. Ils ont joué ensemble
plusieurs fois, mais Malcolm se révélait
caractère irritant, il a été remplacé par un autre
camarade de classe John Garnham.

John a été accepté
dans le groupe, en partie parce qu'il possédait son propre
guitare, amplificateur, microphones et jambes, mais il
était aussi le seul qui avait quelques
Pré-expérience avant. C'était un message
placé sur la vitrine du magasin de plaques local, Albert
à Twickenham pour trouver un batteur. Le premier (et
seulement) pour répondre à cette annonce
Richard Thompson, alors ils l'ont accepté. Un soir le groupe
était dans un bal local à Murray Park à Whitton,
regarder un groupe appelé Chris et The Whirwinds. Au bas de
dans la pièce se trouvait un homme de Hampton qui chantait avec lui-même
à l'harmonica. Ils lui ont présenté
et lui a demandé de rejoindre le groupe, Tim Staffell
elle est devenue chanteuse et harmoniciste du groupe.

Brian et Tim
J'ai réalisé qu'ils aimaient tous les deux le personnage de bande dessinée
Eagle, Dan Dare ou surtout le caricaturiste Frank
Hempson.

Le groupe
demandé comment appeler cette nouvelle aventure et presque échoué
accepte presque "Bodh Shappi et les Coléoptères" inspirés par les mots
professeur à Hampton
de certaines personnes d'organes qui se tournent vers elle
étudiants de chappy, et décrivant un certain style
marcher avec un scarabée. – Nous avons aussi pensé à
Um Boggles, "dit Brian," mais nous y sommes finalement arrivés
arrêté en 1984 ". Tout le monde avait lu le livre
étaient passionnés de science-fiction, et ce nom était,
à ce moment, son futuriste.

Le groupe
a commencé à se répéter
régulièrement à l'école primaire Chase Bridge
Hall, à côté du terrain de rugby de Tikkenham.
Il était assez proche de Dave Dalloway
allez-y en vélo. Il avait une petite remorque qu'il a faite
attachés à l'arrière de leur vélo chargé
sa guitare basse et un gros amplificateur. John Garam, qui était
un peu plus vieux, avait une petite voiture et est venu
répétitions avec des extrémités de microphone dépassant
sur son toit. Ils ont utilisé le foyer de ce genre
autorisation du conseil régional. À un moment d'inspiration,
Le conseil a décidé que les jeunes de la région avaient
besoin de soutien dans leurs efforts pour la musique (cela se produit
pour empêcher les "collines" qu'ils ont aimé
appelez, tirez les rues.) et ils ont fourni des salles et
chambres gratuites
répétitions.

Une fois nous
informe le groupe que le club de rugby voisin sera
organisé par une importante délégation de témoins
de la part de l'Éternel, ils prièrent donc de ne pas le faire
ne fais pas de bruit. Pouvez vous Ils ont ouvert tout le monde
les fenêtres de la salle d'école, montées sur le volume
tous les outils et amplificateurs en attente
Les Témoins de Jéhovah viennent se présenter tranquillement
qu'ils prient. Alors seulement ont-ils réduit la leur
Tom …

Au cours de ces
les représentants, ils se connaissent
mieux que les musiciens et les liens du groupe étaient plus forts,
et le 28 octobre 1964, ils ont donné leur premier concert
le public à l'église Sainte-Marie de Tikenham. "Nous
toutes les parties inspirées par l'armée, nous
voulait avoir des régiments aériens pour plusieurs raisons, dit-il
Tim Staffell, c'était un concert
petit, mais nous avions confiance. Nous sommes sortis beaucoup
bien "

leur
une deuxième manche eut lieu quelques semaines plus tard
plus tard dans une école pour filles à Richmond. John Garnham, Brian et Tim Stafel
il y avait des amis là-bas, et ils
peut avoir joué là-bas. Ce deuxième concert était le dernier
pour John Sanger, puisqu'il devait se rendre à Leeds
Université.

À Hampton, Brian
est un membre actif de la société amateur
drame, impliqué dans beaucoup de leurs
productions. Comme c'était une école pour garçons,
les étudiants devaient également jouer le rôle
masculin que féminin, et le premier rôle
La femme de Brian était Lady Lannish dans les rivaux des rivaux
Sheridan. Il doit avoir été convaincant dans un
rôle féminin parce qu'ils lui ont immédiatement demandé de jouer
le rôle de Lady Mary Laszenby dans The Admirable Edge. c
l'école avait aussi une chorale et Brian se leva
un de ses membres.

bourse d'études
Prix

Deux étudiants
du lycée à Hampton
récompensé en recevant des bourses
recherche.

Keith Taylor,
âgé de 17 ans et résidant au 31 New Road à
Belfont, une bourse de mathématiques de 100
livres sterling par an à la London School Of
Économie.

Brian May,
également âgé de 17 ans, séjournant à 6 ans
Walsham Road, Feltham, a reçu un
une bourse de physique de 75 livres par an à l'Impériale
Collège des sciences et de la technologie.

En plus de son excellent
Brian va très bien aussi
travaillant dans l'entreprise
Hampton Theatrical, participant
dans les productions scolaires. Il est en
secrétaire actuelle des débats à l'école
La société.

En 1965, Brian
напусна Хамптън, 18, с не по-малко от 10
0-нива (английски-литературо-английски език-
Френско-немски- Латински- Математика- Основна математика
Физика – Химия – Използване на английски) и 4 А-нива (Чисто математика)
Приложна математика – допълнителна математика – физика). то
записан в Imperial College в Лондон
изучава астрономия.

Влезе Брайън
в Имперския колеж през есента на 1965 година
изучава физика и инфрачервена астрономия за целите на
да стане астроном. Неговите проучвания се основават на
интерферометрия, което предполага наблюдение на
прах в слънчевата система. Единственото
начин да научите нещо за този прах
трябваше да наблюдаваме отразената от нея светлина
това. Това означаваше, че с помощта на спектрометър
беше възможно да се види колко бързо
прах се движеше и какво е тя
беше съставен.

R
                  & B С
"
                  1984 "
на ВСИЧКО
                  СВЕТОВНА ЦЪРКВНА ЗАЛА
CAMPBELL ROAD
(на
                  ПЪТИЩА ПАНСИ
ON
събота
                  9 юли 1966 г.
от 20:00 часа
                  – 23:00

БИЛЕТИ
                  5 / –

НАЛИЧНИ РАЗТВОРИ

Въпреки че е
в Лондон и Дейв Дилоуей от Университета в Саутхемптън,
През 1984 г. Tпродължава да дава малки концерти, като например. T
Клуб на лодките Putney, клуб R & B на Feltham и клубът Moseley Boat.
Те повтаряха колкото се може повече при работата
университетът им позволи. Концертите бяха повече
през първата година,
главно заради натиска на изследванията, но завършва
1965 г. Дейв Дилоуей не успя да си вземе изпитите
Саутхемптън и той се записва в технически колеж
да завърши образователната си степен и тогава можеше
дайте повече време на групата.

По време на няколко
концерти, ние ги помолихме да играят от 19:00 до 1:00, без да пеят
по-малко от 50 заглавия. В един в Хенли те попитаха
публиката да хвърля пари вместо да аплодира. Те го направиха и
групата събра 2 много необходими паунда. "
Цялото ни оборудване се счупи една нощ, помни
барабанистът Ричард Томпсън, публиката започваше
станах нетърпелив, затова ги направих безкрайно барабанно соло на
половин час, за да запълнят чакането до
хардуерът отново е в изправност.
За това спечелих още десет шилинга.

Родители на
Брайън беше много внимателен към неговия
напредък и те редовно присъстваха
представяния на "1984". Харолд Мей използваше
транспортирайте групата и нейното оборудване до повечето
техните представи в колата си Javelin, защото колата
Джон беше твърде малък за това.

– Щастливата
Hendrix Polka ", малък успех по това време,
изпълнена от скандинавска група, наречена The
Spotniks, включи много бързо китарен пас, който Брайън
изпълняван по време на концерт в Moseley Boat Club, най-много
голямо учудване на обществеността. Зрител, заинтригуван,
в тълпата, направи следния коментар: "Waow! Неговите пръсти
сякаш бяха невидими, така че те вървяха бързо!
беше, че по-късно Брайън осъзна, че китарното соло
в този запис са играли много по-бавно
и след това се ускори по време на
сместа.

BEAT GROUP IN
         FINAL

Ритмичната група на
         Twickenham, "1984", наскоро пуснати от четирима
         възпитаници на гимназията Хемптън,
         успя да се изкачи до финалите на
         търсене на млади таланти от национален мащаб
         спонсорирани от организацията за ранг и две основни
         звукозаписни компании.

Групата от пет
         момчетата спечелиха полуфиналите в Кройдън
         миналата седмица и сега продължете
         след това могат да участват във финалите, които ще се проведат
         в Лондон. Като награда за тяхната победа, той
         им беше предложен договор
         регистрация в CBS.

Групата е от
         на Twickenham, и, е формирана миналата година
         в гимназия Хемптън. Членовете са Тим
         Staffell и Джон Гарнъм от Teddington, Брайън Мей от
         Фелтъм, Дейв Дилоуей от Уитън и Ричард Томпсън от
         Ханслоу.

Някои от
места, където групата е докарана да играе
не бяха много сигурни. По време на концерт
домакин на бивш студент от Хамптън
Училище, Пит Едмъндс, в „Уайт Харт“ в „Саутъл“, борба
избухна в средата на тълпата. Пит си спомня: „Ние сме
наистина ще се вярва във филм, заснет на Дивия Запад! là
имаше бутилки, летящи във всички посоки, и столове
бяха изстреляни над главите.
Въпреки това групата продължи да свири! Е, най-накрая
за около 10 минути, освен това, когато те
изостави всичките си инструменти и други снаряди. cette
полицай, който влезе сам и цялата стая се изпразни, ако
бързо! ".

"1984",
също така и първите партита на други групи или
художници и дори веднъж отвориха спектакъла на един
змияр. Те пристигнаха на концертната зала и
върнаха се в ложата си, където намериха
красива полугола жена с
Огромна змия, обвита около врата. те
се върна няколко крачки назад, но тя им каза да не го правят
да се страхуваме и да се връщаме просто. Те изиграха
концерт, но прекарва цялото време, прекарано на
сцена напълно вкаменена
вълнообразните задни крайници на танцьора.

Един от
Първи най-запомнящи се части от групата
проведена в Имперския колеж на 13 май 1967г
първата част на тази, която бързо ще стане
"легендарният" Джими Хендрикс !! След тяхното изпълнение,
"1984" искаше да присъства на концерта на великия Джими и да види играта му
и те искаха да го видят, без да плащат
входа на стаята. За това трябваше да се промъкнат
на гърба на сцената и слезте над рампата
да се озовеш в първия ред. Докато се опитваха да ходят
мълчаливо мина покрай ложата на Джими и той излезе
незабравим коментар беше: "Къде е сцената,
човек? ".

През септември
1967, „1984“ си мислеха, че са достатъчно добри
участва в състезание в Top Rank Club в
Croydon. Брайън, Дейв и Ричард тръгнаха първо
сцената да придружава певица на име Лиза Перес и
след това се върнах с Тим Стафълъл като „1984“, няма да знаем
никога, ако на флота тениска с буквите "Розова полка", че
Тим имаше известен ефект върху журито и обществеността,
но във всеки случай те спечелиха. Това им донесе един
кратка знаменитост. – И аз спечелих
Албумът на Барбра Стрейзанд! – каза Брайън.

Няколко дни
по-късно, по време на концерт в Лондонското училище по медицина,
1984 г. се свързва с организатор, който има
организира събитие на плаката
осеяна с звезди в Олимпия. Той имаше нужда от
група, за да запълни празнотата, която обожаваше през 1984 г. и им каза, че той
искаше да ги направи звезди. На следващия ден ги заведе на
Улица на Лондон, Карнаби Стрийт, от която се купуват
нови дрехи и те повториха a
специален комплект от половин час корици на песни.
Събитието беше публикувано под заглавието
„Коледа на Земята“ и е планирано да се състои на 23 декември
1967, със звезди като Джими
Хендрикс, Трафик, Пинк Флойд, Стадо, Тираннаусор Рекс и много други
др. Групата е пристигнала около 15 часа, казаха им
че ще минат около полунощ. В действителност те
излезе на сцената в 5 часа сутринта предишния ден
Коледа и когато напуснаха сцената, един час
по-късно те открили, че не само са били
открадна парите им в кутията им, но имахме
също откраднаха колите и микробусите.
Всички те държаха на този концерт …
опит.

Не беше
дълго след тази вечер, че "1984" мисъл
да се разпръсне. В много случаи те имаха различия
на мнение за техния начин на възприемане на музика и
Брайън пожертва голяма част от времето си
Самото изследване се превръща в спорна точка. те
всички смятаха, че макар „1984“ да е регионална група
наслаждавайки се на добра популярност, не го прави
не притежаваше този необикновен съществен дъх
ще го накара да бъде група
известен.

Брайън се хвърли
в неговите проучвания, като част от тях,
организира и контролира изграждането на казарми в Швейцария,
малка планина, наречена Теста Гриега
зад Матерхорн. Оборудване и материали
инсталирани в казармите
изцяло предназначени за изследване
зодиакална светлина. Той проектира и произвежда
също и собствен спектрометър и остана
известно време в колибата да запише наблюденията си. Cependant,
Климатът беше непредсказуем и много пъти негов
Той и колегите му се оказаха
трябва да изчистите натрупания сняг пред вратата им и
че снеговете бяха натрупани на
покрив.

après
известно време беше решено, че климатът
не е благоприятно за тяхното обучение и те
премести хижата и съдържанието му под
топлината на слънцето на Тенерифе. Брайън и неговият
надзорникът инсталира казармата в Изана на
склоновете на планината Тейде, изчезнал вулкан, който доминира
Тенерифе. Те се забавляваха много
проучване при такъв горещ климат и сътрудничество
да напиша две статии въз основа на техните
изследвания и техните резултати, публикувани в
Месечните известия на Кралското астрономическо общество.

Преди да имате
организирал това пътуване, Брайън имал дори
се е свързвал от високо уважаваните
Професор Сър Бернар Ловел ще се присъедини към лабораторията му
след проучване в банката Jodrell в Чешир
Д-р. Това беше неоценим резултат и велик
чест и Брайън мислеше сериозно за това, но реши
че участието му в музиката е по-важно за
той и той трябваше да са в Лондон
се развива. Това е с безкрайно съжаление и уважаване на това
трябваше да отложи предложението на професор Ловел.

Брайън и Тим
Стафел беше поддържал връзка, Тим беше на път
Колежът по изкуствата в Ealing и те обсъждаха обучението
от друга група. И двамата осъзнаха колко много
играе в група е липсва … Също така, един ден, те
извика реклама на таблото за обяви на
Имперският колеж пита барабанист "вид Мич Мичъл /
Джинджър Бейкър “да се присъедини към нова група.
някои отговори и започна да прослушва
постулантите към това ново приключение, едно от тях
беше студент по медицина, Роджър Меддус
Тейлър ….

нагоре

rogerface

ROGER MEDDOWS
         Тейлър

BSc (Hons)

Роджър Меддус
Тейлър е роден във вторник, 26 юли, 1949 г. в
Родилна болница, Кингс Лин, Норфолк, Англия,
Уинифред и Майкъл Тейлър. Баща му Майкъл беше
Инспектор в Съвета на директорите на отдел „Маркетинг“.
"Meddows" е фамилно име, което е преминало
няколко поколения Тейлър също
нормално, че Роджър го носи между първото си име и името му. прието
нямаше определен музикален произход, имаше
sa mère qui, adolescente, avait appris à jouer de
l'accordéon, un instrument qu'elle avait dû abandonner
car n'étant pas considéré comme très
féminin.

Roger avait
fréquenté l'école primaire Gaywood à
King's Lynn pendant 3 ans, lorsqu'en 1953, à la naissance de
sa soeur Clare, sa famille décida de déménager
pour Truro dans les Cornouailles, où Roger fut inscrit
à la Bosvigo School .

En 1957,
âgé de 8 ans, Roger regardait son cousin jouer sur sa
guitare de petites mélodieset il décida alors que lui
aussi voulait une guitare. Au début, un ukulélé
fit l'affaire, il se servit de celui-ci pour apprendre seul les
accords de base. C'était bien suffisant pour le persuader,
même à ce jeune âge, de former son premier groupe,
il pourrait y avoir de l'argent à gagner là! то
réquisitionna le garage pour jouer mais tout d'abord, il
mendia autant de cartons d'oeufs qu'il le pouvait et les colla sur
les murs et le plafond, une manière peu coûteuse
d'insonoriser!

Le groupe
s'appelait '"The Bubblingover Boys" et jouait de la musique skiffle,
Roger jouait ou tentait de jouer du ukulélé, un autre
jouait de la basse et deux autres garnements grattaient des guitares.
Roger se souvient: "Aucun de nous ne savait réellement jouer.
Alors, nous nous tenions là, grattant nos guitares et faisions
semblant de jouer en faisant beaucoup de 'canards'. C'était
épouvantable. Mais, nous invitions tout de même nos
voisins et nos amis…!"

Ils ne
jouèrent qu'une autre fois en public, à la Bosvigo
School, pendant le bal de l'école. Ce fut une aventure de
courte durée, pour une bonne raison, c'est qu'aucun d'eux
n'était très doué pour çà, et pour
une autre raison, c'est qu'en mai 1960, Roger entra à la
Cathedral School de Truro et laissa derrière lui ses copains
membres du groupe. Il bénéficia d'une bourse scolaire
pour la chorale de l'école, ce qui impliquait de se joindre
à la chorale de la cathédrale. Il était membre
de cette élite de ses collègues malgré lui,
puisque cela impliquait de chanter trois fois chaque dimanche et
aussi aux services spéciaux tels que les mariages et la messe
de minuit à Noël. Bien que cette expérience lui
fut bénéfique, Roger ne se considéra jamais
comme un choriste-modèle.

Désormais, il avait économisé
assez d'argent pour s'acheter lui-même une guitare acoustique
bon marché, et commença à apprendre à en
jouer. Il enregistrait des chansons populaires à la radio et
apprenait tout seul les accords de base. Il s'était même
arrangé pour ' acquérir' un exemplaire du disque de
Bill Haley and The Comets, 'Rock Around The Clock', un 'emprunt
permanent' à un copain, mais il écoutait tout, essayant
de tout apprendre.

L'intérêt de Roger pour la musique
était très fort et il pensait que son devenir dans
l'avenir devait être de quelque manière en relation avec
elle. Sa mère se souvient: "Roger était tellement
ambitieux, sa confiance en lui était si grande. Il savait
simplement qu'un jour il se ferait un nom et qu'il vivrait à
Londres. Je le savais aussi, tout au fond de moi."

En Septembre
1960, Roger fut admis à la Truro School. Cette école
publique, à l'époque, était la meilleure de
l'académie de la région, et Roger fut le seul
élève de la Truro Cathedral School à obtenir une
inscription gratuite dans cette école. C'était un
pensionnat, mais comme Roger habitait tout près, il demeura
externe.

Roger
n'éprouvait plus autant de plaisir de jouer à la
guitare, et il était de plus en plus attiré par les
percussions. Il commença par retourner les casseroles de sa
mère et à taper dessus avec des aiguilles à
tricoter, se servant des couvercles en guise de cymbales. Un jour,
alors qu'il jouait avec des copains sur un terrain vague,il trouva
vraiment un tambour, et de plus,on lui donna une cymbale Hi-Hat. A.
Noël 1961, son père lui offrit une grosse caisse et un
tam-tam, il avait fait l'acquisition des deux pour seulement 12
livres sterling et, ensuite, les avait bien astiqués et polis.
Bien que ce fut un kit dépareillé, Roger en
était extrêmement fier. Peu après Noël,
Roger s'acheta une cymbale Zildjian pour 8 shillings, sa
première vraie cymbale, tout aussi bien qu'un autre
tam-tam.

Roger
était un élève intelligent et brillant. то
aimait particulièrement l'anglais et la biologie, et
même si la musique était sa vraie passion, il
envisageait néanmoins une autre carrière en
alternative, au cas où sa confiance dans ses propres
capacités se révèlerait infondée. Etudier
n'était pas, cependant, son point fort. Il commente:
"J'étais un élève paresseux, je détestais
étudier, et on ne m'a pas fait de cadeaux." Néanmoins,
il était le seul élève de l'école
à porter les cheveux longs jusqu'au-dessus des épaules.
Les pensionnaires devaient obéir à un réglement
strict, mais en tant qu'externe, Roger passait outre.

Durant
l'année 1963, ses amis et lui formèrent un groupe. Ils
s'appelèrent " The Cousin Jacks", Roger était au
début à la guitare rythmique, mais n'y prenait pas
plaisir, aussi , il s'accapara la batterie où il se sentait
plus àl'aise. Ils jouèrent une ou deux fois pour The
Liberal Party régional, et pour un ou deux autres
évènements, une fois changeant même leur nom pour
The Falcons durant une courte période.Au bout d'un an, leur
aventure prit fin, mais, quelques années plus tard, The Cousin
Jacks se reformèrent avec un autre batteur, et pour un temps,
jouèrent à nouveau localement des concerts.

A cette
époque, la vie était facile à Truro, le travail
scolaire n'était pas un problème pour Roger, bien que
sa mère et lui furent en parfait désaccord sur ce
point, Roger insistait et disait qu'il travaillait bien mieux avec la
musique à fond tandis que sa mère pensait bien qu'il
travaillerait mieux dans le silence. Il admet aisément qu'il
ne réussit à passer ses examens qu'à force de
révisons intensives la semaine avant le début des
épreuves. Etre blond, mince et beau offrait bien des avantages
auprès des jeunes filles du coin, à plus d'une
occasion, il se retrouvait à s'amuser avec une fille dans le
salon tandis qu'une autre patientait dans le garage.

Roger
était persuadé que Londres était le seul endroit
où vivre s'il voulait faire carrière dans la musique,
mais il réalisa également que sans aide, se rendre
à Londres n'allait pas être facile. Il décida de
s'inscrire à Londres pour faire ses études
supérieures, mais n'arrivait pas à choisir dans quel
matière. La biologie l'intéressait encore, alors il
pensa qu'il devrait donc suivre des études ayant un lien avec
la biologie, mais quoi exactement, çà c'était
une autre affaire, et puis au stade où il en était,
cela ne l'obsédait pas.

C'est à
cette époque que les parents de Roger divorcèrent, ce
fut alors une période difficile de problèmes personnels
pour Roger et sa petite soeur Clare. Sa mère continuait
à lui apporter son soutien, même s'il ne lui demandait
pas toujours son avis, tout ce qu'elle désirait c'est que son
fils soit heureux et trouve vraiment une profession. Sa musique
c'était bien tant que c'était un hobby, pensait-elle,
mais une ' vraie' carrière était infiniment plus
importante.

En 1965, Roger
se joignit à un groupe régional appelé " Johnny
Quale and The Reaction". Le 15 mars 1965, après avoir
répété ensemble durant 2 semaines, ils se
jugèrent fin prêts à participer au " Rock And
Rythm Championship", un évènement annuel
organisé par The Round Table au Truro City Hall où tous
les groupes de la région des Cornouailles et du Devon allaient
participer. 'Johnny Quale & The Reaction' finirent 4e, et cela
leur servit de tremplin pour démarrer dans le circuit musical
des Cornouailles qui était vraiment important à cette
époque, attirant bien des groupes importants basés
à Londres.

Le groupe,
désormais, commençait à être bien
établi en jouant dans des endroits tels que The Blue Lagon
à Newquay, The St-Just Village Hall, The Gardens Of Penzance,
The Princess Pavilion à Falmouth et bien d'autres salles de
villes et de villages. Johnny, le chanteur du groupe, les quitta en
septembre 1965. Son départ survint juste au moment où
ils allaient être réservés pour jouer un gig,
aussi Roger, le seul capable de chanter, prit la relève au
chant. Ce n'était pas chose facile de chanter et de jouer de
la batterie en même temps, et il dut apprendre par coeur toutes
les paroles de toutes les chansons durant la nuit. Ils
enlevèrent la première partie du nom du groupe et ils
devinrent connus simplement comme " The Reaction". leur
popularité continuait à croître, et, comme il
était leur chanteur, Roger insista pour que son kit de
batterie soit à l'avant de la scène plutôt
qu'à l'arrière.

Le 7 mars 1966,
'Reaction' participa à nouveau au "Rock And Rythm
Championship" avec, cette fois-ci, Roger au chant. Le travail
acharné et les concerts sans fin toute l'année
précédente portèrent leurs fruits et ils
gagnèrent! En récompense, ils reçurent un
trophée gravé à leur nom et on leur demanda de
revenir l'année suivante en tant qu'invités
spéciaux. 1966 fut une autre année de concerts, "The
Reaction" jouait trois ou quatre fois par semaine dans les
Cornouailles, et avaient réuni déjà bon nombre
de supporters qui les suivaient, même si, se souvient Roger,
ils changaient souvent la composition du groupe. Le lead guitariste
était la plupart du temps Michael Dudley, avec Richard Penrose
à la basse, et un certain saxophoniste appelé 'Acker'
qui remplaça un autre qui s'appelait John Snell. Mike Grose,
un bassiste, apparaissait de temps en temps avec eux. A l'origine,
ils étaient un groupe de soul music jouant beaucoup de titres
de James Brown et de Otis Redding, mais en 1967, ils devinrent accros
de Jimi Hendrix, et le groupe devint
psychédélique.

Roger, sur un
coup de tête, décida de démonter le piano
familial et d'emporter le châssis aux concerts. Lui et les
autres membres du groupe s'arrangeaient de temps à autres pour
le charger à l'arrière du van Transit, et lorsqu'ils
arrivaient au concert, Roger collait le microphone sur celui-ci, le
frappait à coup de masse et lui balançait de la
peinture dessus – cela s'appelait leur 'freak out' section! то
adorait le son de celle-ci, mais le reste du groupe en eut vite assez
de le charger et de le décharger du van, et donc, ils
l'abandonnèrent.

Reaction avait
désormais obtenu des soirées régulières
au Truro Club PJ's, dont Mike Grose était
co-propriétaire, et au Blue Lagon à Newquay, un endroit
qui attirait pas mal de groupes de Londres bien établis. Ils
étaient fans de groupes connus tels que Tyrannausorus Rex,
Slade ( connu à l'époque sous le nom de Inbetweens) et
Ritchie Blackmore dans sa période pré-Deep
Purple.

"Reaction"
jouait des covers de chansons de Dylan, et de Cream, plus une
étrange section musicale qui était un peu
avant-gardiste à cette époque dans les Cornouailles. de
groupe connu dans le coin était alors Geno Washington, et,
leur public voulait les écouter depuis un bon moment, et alors
commencèrent ç chanter: 'Geno! Geno!'. Ils devaient
interpréter au moins un de ses titres, qui étaient
déjà eux-mêmes des reprises de Sam Cooke, Sam
& Dave ou de James Brown.

Même s'il
était bien occupé avec 'Reaction', les études de
Roger n'en souffrirent pas, et il quitta The Truro School en 1967
avec 7 O-Levels, Anglais, Littérature anglaise, Biologie,
Physique, Chimie, Français et Maths. Il obtint aussi 3
A-Levels en Biologie, Physique et Chimie. A ce moment-là, il
avait reçu l'avis de ses professeurs, et décidé
d'opter pour une carrière de dentiste et fut accepté
à the London Hospital Medical School.

roger.drums

Roger
commença ses cours en octobre 1967. Il emménagea dans
un meublé de Shepherd's Bush avec un ami nommé Les
Brown qui étudiait à the Imperial College. Roger savait
très bien, au fond de lui, qu'il ne voulait pas être
dentiste pour le reste de ses jours, la musique était bien
trop importante pour lui. Mais, comme moyen d'arriver à ses
fins, ce cours lui permit quand même de vivre à Londres
à la charge de quelqu'un d'autre.

Durant les
vacances 1968, Roger retourna à Truro, lui et Rik Evans, un
ami qui possédait sa propre Compagnie de chapiteaux,
discutèrent des moyens de se faire un peu d'argent. Ils
s'arrêtèrent sur l'idée d'ériger un
chapiteau sur la plage de Perranporth et "The Reaction" pourrait se
produire dedans. Roger devrait traverser toute la contrée
environnante avec son mini-van, en collant des posters pour ces
soirées et ils fixaient un prix d'entrée. Ils
appelèrent çà " The Summer Coast Sound
Experience", ils utilisaient des jeux de lumières psychedelic
fait-maison, et deux à trois cents personnes assistaient
à leurs concerts chaque fois, payant 5 shilling chacun. Rien
d'étonnant si les autorités locales les
obligèrent rapidement à arrêter. Mais Reaction
joua dans le chapiteau encore quelques fois, tout d'abord, notamment
le 7 juillet 1968 lors d'un bal pour célébrer les
finales des Ladies Surf Championships. Le groupe, finalement, se
dispersa après le nouveau départ de Roger pour Londres
cet l'automne-là: il avait été leur force
motrice, et, sans lui, ils s'éparpillèrent.

Roger regagna
l'Université avec une idée bien en tête, celle de
rejoindre un groupe. Son goût pour la
célébrité et la fortune était aigü,
et il lisait la presse musicale régulièrement,
cherchant une opportunité. En ce début d'autommne, Les
Brown, remarqua une carte épinglée sur le tableau
d'affichage de l'Imperial College, et, qui demandait un batteur genre
"Ginger Baker/ Mitch Mitchell" pour monter un nouveau groupe. то
apporta la nouvelle à Roger qui envoya un courrier à
l'adresse inscrite sur la carte. Brian May envoya une longue lettre
très détaillée, décrivant exactement quel
genre de batteur il recherchait. Ils s'arrangèrent pour se
rencontrer, Roger invita Brian et Tim à son meublé au
Shepherd's Bush, où il possédait un assortiment de
bongos ( son kit de batterie était toujours à Truro!).

Brian et Tim
arrivèrent avec des guitares acoustiques, les trois
jouèrent ensemble quelques mélodies et airs divers.
Brian et Tim furent stupéfaits par l'habileté de Roger.
" Je me rappelle delapremière fois où j'ai vu Roger
jouer à la batterie. Son extravagance m'a tout simplement
cloué,' dit Tim. Brian était convaincu que
c'était le gars qu'il fallait lorsqu'il vit Roger taper sur sa
batterie, quelque chose paraissait incroyablement professionnel,
pensait-il! Roger fut tout autant impressionné par le jeu de
guitare de Brian et Tim, même si ce n'était que sur des
guitares acoustiques.

Les trois se
retrouvèrent à nouveau au Jazz Club de l'Imperial
College, jouant cette fois-ci pour de bon! Cà marcha de suite
entre eux et ils devinrent aussi grands amis! Ils avaient tous de
grandes idées en matière de musique, et, même si
leur connaissance du show-business était sommaire, ils
pensaient qu'ensemble, ils auraient assez d'esprit et d'intelligence
pour se frayer un chemin dans ce métier!

нагоре

smile

SMILE

Ils
baptisèrent leur nouveau groupe "Smile". C'était court
et spirituel, et, aussi, le seul nom sur lequel ils étaient
tombés d'accord. Tim mit ses talents artistiques à bon
usage et dessina leur logo, une énorme bouche souriante avec
des lèvres rouges, brillantes et des dents
éblouissantes. Plus tard, The Rolling Stones se
décidèrent pour un logo de bouche étonnamment
similaire.

Smile passa
l'automne 1968 à répéter et à
perfectionner leur musique. Ils jouaient des covers de chansons,
mais, Tim et Brian, également, commencèrent à
écrire des chansons ensemble. Smile avait besoin d'une
camionnette et ils recrutèrent les services de Pete Edmunds,
un vieil ami de classe de Brian et Tim, qui possédait une
belle MG, une voiture de sport. Il était persuadé de
pouvoiréchanger celle-ci pour une camionnette Thames
vert-bouteille, et, il devint le tout-premier roadie du
groupe.

Brian gardait
toujours du temps libre pour aller voir d'autres groupes jouer, et,
il se rendit à Hyde Park à la fin juin pour voir Pink
Floyd et Jethro Tull. C'était un concert immense, et de loin
le plus grand auquel il ait assisté. Hyde Park était un
endroit prestigieux pour jouer en public, un concert joué dans
ce lieu voulait dire avoir atteint le statut de superstar.

1968 fut aussi
l'année où il obtint son diplôme universitaire,
et, le 24 octobre 1968, Brian et ses parents se rendirent au Royal
Albert Hall pour que Brian recoive son diplôme de Bachelor Of
Sciences(BSc) des mains de Sa Majesté La
Reine-Mère.Ruth May dit: " Nous étions si fiers de lui.
Nous savions que sa musique était également très
importante pour lui,mais, nous espérions secrètement
qu'il continuerait à étudier, et finirait sa
thèse. Il avait tellement travaillé dur pour celle-ci.
Mais, nous étions prêts à le soutenir quelque
choix qu'il fasse. Nous savions que quelque soit son choix, il le
ferait très bien."

Tout compte
fait, Brian n'arrêta pas ses études à l'Imperial
College après avoir reçu son diplôme, il continua
à fréquenter l'Université, donnant des cours de
professeur-répétiteur, utilisant le temps passé
à l'Université à travailler plus avant sa
thèse PH.D.

de
première apparition publique de Smile, le 26 octobre 1968
à l'Imperial College et en première partie de Pink
Floyd, fut horripilante, même si de petis groupes d'inconnus
l'avaient relativement bien appréciée. Leur style de
musique était assez sauvage et indiscipliné, ils
jouaient une cover d'une chanson populaire en utilisant tous les
changements de tempo qu'ils pouvaient y intégrer. Bien souvent
les chansons duraient pas moins de vingt minutes. Ils se
décrivaient eux-mêmes comme un groupe de "rock
progressif ", et ils étaient tous déterminés
à ce que ce groupe soit plus qu'un autre hobby. Ils voulaient
désespérément que çà marche ce
coup-ci.

C'est à
ce moment-là que Brian rencontra une étudiante du Maria
Assumpta Teacher Training College de Kensington, appelée
Christine Mullen. Elle avait assisté en compagnie de quelques
amis au spectacle que Smile avait joué là. Elle fut
présentée à Brian par la petite amie de Roger,
Jo, qui partageait un appartement avec Chrissie. Brian et Chrissie
devinrent amis et bientôt amoureux…. Une des copines
étudiantes de Chrissie, Pat Mc Donnell, et sa soeur Helen,
avaient rencontré Smile dans leur pub local et elles avaient
présenté Brian, Tim et Roger à un de leurs amis,
John Harris. John était un fan de musique averti et se
débrouillait en électronique aussi. Il s'entendit bien
avec le groupe et accepta de devenir leur ingénieur du son et
leur roadie pour aider Pete Edmunds.

Beaucoup des
premiers gigs de Smile eurent lieu dans les Cornouailles, le
territoire de Roger, où il était bien connu depuis la
période Reaction. Le groupe était affiché comme
'le terrifiant groupe londonien ' et jouèrent dans des salles
telles que le PJ's à Truro et The Flamingo Ballroom à
Redruth. Ils avaient l'habitude de séjourner chez la
mère de Roger, dormant à même le sol. Elle se
réveillait le matin en trouvant régulièrement
des corps éparpillés dans tous les sens.

A ce point de
leur lancée, Roger décida d'abandonner ses
études de dentiste. Cela devenait de plus en plus
évident pour lui qu'il n'était pas fait pour ce genre
de vie. Il termina la première partie de ses cours, et obtint
la première partie de son diplôme de dentiste en
août 1968. Il prit alors une année sabbatique pour mieux
se consacrer à la musique.

Smile donna
beaucoup de représentations à l'Imperial College,
tellement en fait qu' ils devinrent connus sous le nom de " The
Imperial College Band "! La tournée du College, au beau milieu
des années 60, était très importante et de
grande envergure. Beaucoup de groupes qui se sont fait un nom se le
sont fait en jouant dans les universités et les colleges du
bas en haut de l'Angleterre. Il y avait également une plus
petite tournée des pubs, moins fréquentée
cependant, mais les colleges avaient le soutien de leurs associations
étudiantes, et avaient les moyens de payer des sommes
substantielles aux groupes qu'ils réservaient. Smile
était fan de beaucoup de groupes très populaires alors,
tel Tyrannosaurus Rex et Family. En février 1969, ils
donnèrent leur deuxième gig important, en
première partie de"Yes" lors d'un petit concert dans un club
au Richmond Athletic Club.

Le 27
février 1969, un concert donné en soutien pour 'The
National Council For The Unmarried Mother And Her Child",
organisé par l'Imperial College, eut lieu au Royal ALbert
Hall. Ils avaient réservé une pléïade
d'artistes et ils demandèrent à Smile s'ils
désiraient y jouer aussi, une offre qu'ils ne pouvaient
sûrement pas refuser.Smile avait répété
quelques temps avec un organiste, Chris Smith, qui avait un
énorme orgue Vox Continental, rose vif à pieds
chromés, mais, Brian, Roger et Tim trouvaient qu'ils n'avaient
pas assez travaillé avec Chris, et, ils voulaient que le
concert au Royal Albert Hall soit fort et parfait. Ils
décidèrent de le renvoyer, mais ne savait pas qui
allait le lui annoncer. Tim utilisa le moyen le plus
expéditif, et, dans la camionnette les menant au concert,
Chris fut éjecté sans autre forme de
procès!

Smile pensaient
qu'ils seraient au bas d'une affiche aussi prestigieuse, mais se
retrouvèrent au-dessus de Free, comprenant Paul Kossoff et
Paul Rodgers. Ensuite venait au-dessus Joe Cocker, Spooky Tooth et
les gros titres étaient The Donzo Dog Band.
L'évènement était couvert par le DJ John Peel.
C'était la première présentation de Smile
à un vrai grand public, et, ce ne fut pas un démarrage
de bon augure, en effet, Brian et Tim coururent sur la scène,
mais, comme le fil d'alimentation de la guitare de Tim ne mesurait
que 9m et que la scène en mesurait 15, le fil, dans
l'élan de la course, s'était défait de la prise
d'alimentation. (Et comme il ne portait que des chaussettes et pas de
chaussures, il ramassa un bon paquets d'échardes durant le
set!). Smile acquit ce jour-là son premier gros titre dans les
journaux, un journaliste fit référence à eux
comme " The loudest group in the western world!" mais il oublia de
mentionner leur nom!

Le 19 avril
1969, Smile jouait au Revolution Club à Londres, lorsqu'ils
furent présentés à Lou Reizner qui travaillait
pour Mercury Records. Il fut impressionné en les voyant jouer,
et pensait objectivement qu'ils avaient un bon potentiel, puisqu'il
leur demanda s'ils voudraient bien prendre en considération
l'idée de signer avec MercuryRecords. Etant jeunes et
inexpérimentés, ils considérèrent cette
offre comme leur première vraie percée et
acceptèrent et signèrent en mai 1969.

En juin 1969,
Mercury Records décida qu'ils devraient faire enregistrer
quelque chose à leur nouveaux poulains, et ils
réservèrent du temps aux Studios Trident. Ils
enregistrèrent deux titres, produit par John Antony, mais
n'avaient pas encore décidé quand ce serait
réalisé. Smile voyait pour la première fois
l'intérieur d'un studio d'enregistrement, et
l'expérience les laissa se demandant s'il étaient
vraiment sur le bon chemin.

Au début
de l'année 1969, Tim Staffell amena un ami de l'Ealing College
Of Art appelé Freddie Bulsara à une
répétition de Smile . Freddie adorait le son de Smile,
il s'entendait bien avec Brian et Roger, et devint un régulier
des gigs de Smile. Il avait de très grandes et extravagantes
idées sur la manière dont Smile pourrait
paraître, faire et jouer, et aucun scrupule pour le leur dire
en détail.

Smile trouva de
la place dans la van pour l'exubérant Freddie lors de leurs
voyages pour se rendr à leurs gigs, près ou loin, et
tous se rappellent que quelque soit le moment où ils
arrivaient à leurs concerts, que ce soit près ou deux
ou trois heures après, Freddie voulait en sortir propre et
repassé, ses pantalons, habituellement de satin blanc,
immaculés.

Quelques trajets
causèrent quelques tracas à Smile et leur entourage,
notamment un qui était prévu pour une salle dans les
Cornouailles. Le groupe et ses amis étaient en route, dans le
sud de Londres, quand leur camionnette se renversa à Andover,
Hampshire. Ils durent louer un autre van dans une compagnie locale,
transférer tout le matériel dans celui-ci et continuer
leur route,laissant leur camionnette sur place dans l'attente d'un
ami qui viendrait de Londres le réparer. Ils arrivèrent
à Truro pour le spectacle et déchargèrent le
matériel. Le chauffeur ( loué avec le véhicule!)
devait retourner à Andover, aussi,ils jouèrent le
concert et laissèrent tout leur matériel dansle hall
toute la nuit. Le jour suivant, Brian, Tim, John et Freddie devaient
retourner à Londres, Roger restait à Truro. Ils
demandèrent l'aide de quelques amis de Roger pour amener le
matériel de la salle de concert à la gare de Truro, et
ils commencèrent à charger de grandes quantités
de matériel dans le train en partance pour Londres. Le chef de
gare les accosta, qui les informa dans des termes très clairs
qu'ils ne devaient pas mettre tout cet équipement dans son
train. Mais il se trouvait que l'oncle de Roger était
l'administrateur régional du British Rail, et qu'il
était en visite à Truro. Il vit l'altercation commencer
(à ce moment-là le train était en retard) et fit
mine de ne rien voir. Après quelques mots
échangés avec le chef de gare, il s'éloigna sans
un mot pour son neveu. Le chef de gare les aida à charger le
reste du matériel sans rien dire, et le train quitta la
station, laissant Roger hurlant de rire sur la plateforme, se
demandant comment ils pourraient bien faire pour décharger
tout çà à l'arrivée. Ce problème
fut résolu par le vieil ami de Brian, ( et ex-batteur de 1984)
Richard Thompson, qui les recueillit à la gare de
Londres.

En août
1969, Mercury Records mit en vente deux des titres enregistrés
par Smile quelques temps avant, 'Earth', écrit par Tim pour la
face A et 'Step on Me' de Tim et brian pour la face B. ' Step On Me'
était à l'origine une chanson du groupe 1984. Le 45t
fut mis en vente aux USA seulement et bien sûr n'obtint pas le
succès espéré par Smile et Mercury
Records.

Après
bien des concerts, Mercury Records ldécidèrent qu'ils
voulaient que Smile enregistrent quelques titres de plus en vue d'un
éventuel album. Ils leur réservèrent les Studios
De Lane Lea à Wembley et les laissèrent travailler sous
la direction de Fritz Freyer. Brian et Tim avaient composé
beaucoup de chansons à ce moment-là, et ils
étaient contents de pouvoir passer du temps à les
enregistrer correctement avec du tout nouveau matériel. tous
d'abord, cependant, on les persuada d'enregistrer une chanson qu'ils
n'avaient pas composée, un morceau intitulé ' April
Lady' avec Brian au chant. Le groupe était content du
résultat, mais peut-être pas Mercury Records. de
compagnie de réalisa jamais ce matériel.

Fin 1969, le
groupe joua au Marquee Club, Wardour Street à Londres.
C'était un concert promotionnel arrangé par Mercury
Records et Smile était en première partie d'un groupe
appelé Kippington Lodge comprenant Nick Lowe. ( Le groupe
changea plus tard son nom pour Brinsley Schwartz.) Smile ne joua
guère qu'une demi-heure pour un petit public qui
n'appréciait pas du tout.

Le groupe finit
l'année 1969 bien découragé et
dépressifs, leurs rêves de star-system étaient si
loin de se matérialiser. Mais tous les trois étaient
d'incorrigibles optimistes et restaient confiants, voyant en 1970 et
la nouvelle décennie, l'idée que ce pourrait être
leur année.

Brian et Roger
étaient ambitieux et avaient travaillé si dur pour
essayer de faire marcher tout çà, ils savaient que la
manière de faire des choses meilleures et plus importantes ne
pouvait se faire que par un vrai travail acharné. Tim,
cependant, avait décidé qu'il en avait assez de faire
la tournée des clubs et des colleges, il voulait quelque chose
de plus, et plus rapidement. Il laissa Brian et Roger au printemps
1970, signifiant la fin de Smile. Peu de temps après il
rejoignait le groupe pop Humpy Bong.

Humpy Bong
était mené par l'ex-batteur des Bee Gees, Colin
Peterson et leur nom, apparemment, était tiré de
l'endroit où l'un des premiers explorateurs australiens avait
atterri. Le groupe réalisa un single intitulé " Don't
You Believe It" et firentune apparition au Top Of The Pops avec ce
titre. Ce fut une courte aventure, et Tim les quitta pour jouer de la
guitare pour Jonathan Kelly. Il décida par la suite de quitter
les affaires musicales pour s'investir dans le travail de maquettiste
et créateur d'effets spéciaux, et il allait
créer les maquettes utilisées dans la série TV
populaire " Thomas the Tank Engine".

Après le
départ de Tim, Mercury Records mit fin au contrat avec Smile,
le contrat original avait été signé pour un seul
single et par ailleurs le groupe n'existait plus. Brian et Roger,
néanmoins, étaient plus déterminés que
jamais à se faire un nom dans le milieu musical, même si
Brian travaillait encore d'arrache-pied à sa thèse
d'astronomie. Ils discutaient longuement à propos de leur
avenir, et, comme Freddie était un ami proche, il était
toujours mêlé à leurs discussions.

нагоре

freddieface

FREDDIE
         MERCURY

Dip.A.D.

Farookh Bulsara
est né le jeudi 5 septembre 1946 au Government Hospital sur
l'île de Zanzibar, sur la côte Est de l'Afrique, à
l'est de la Tanzanie, de Bomi et Jer Bulsara, ses parents. Son
père Bomi était fonctionnaire travaillant pour le
Gouvernement Britannique. A l'âge de 1 an, Freddie eut son
premier avant-goût de la célébrité lorsque
le photographe du coin fit son portrait et l'exposa dans sa vitrine,
Freddie ayant remporté le premier prix dans un concours de
bébés. A 5 ans, il fut élève à la
Zanzibar Missionary School dirigée par des Soeurs
Britanniques.

La soeur de
Freddie, Kashmira, est née en 1952. Le travail de Mr. Bulsara
l'amenait à voyager très souvent aux Indes, aussi, en
1954, Freddie fut inscrit pensionnaire au St-Peter's English Boarding
School à Panchgani, à environ 50 miles de Bombay, c'est
là que ses amis commencèrent à l'appeler
Freddie, nom que sa famille adopta également.

Freddie passait
de temps en temps ses congés au pensionnat, mais la plupart du
temps chez ses grand-parents ou chez sa tante Sheroo qui vivait tout
près, et quelquefois il les passait chez ses parents à
Zanzibar. C'était durant une de ces périodes de
vacances, dit Mrs Bulsara, qu'elle fit l'acquisition d'un nouvel
élément de décoration. Elle se souvient: " A
Zanzibar, à cette époque, les gens originaires de
l'île fabriquaient et vendaient leurs travaux artisanaux, des
articles de décoration et autres choses locales faites
à la main. Freddie se baladait dans le parc, un jour, quand un
garçon du coin passa avec ses marchandises, et, Freddie craqua
pour un bibelot représentant une biche et son faon. то
marchanda avec le garçon pour l'acquérir, mais
même en ayant fait baissé le prix, il ne pouvait
toujours pas l'acheter, il coûtait 2 shillings et 50 cents en
monnaie africaine, et il avait seulement 50 cents. Alors il dit au
gamin que s'il le suivait chez lui, il lui donnerait l'argent,
puisqu'il désirait vraiment m'offrir cette petite chose. Donc,
il amena ce jeune garçon à la maison, avec toute sa
marchandise, et me demanda s'il pouvait m'emprunter l'argent pour
acheter la biche. Tout d'abord, j'ai refusé, mais Freddie
était tellement désolé pour le gamin,
après qu'il l'ai traîné tout ce chemin
jusqu'à la maison, que finalement, j'abdiquais et lui donnais
l'argent pour m'acheter mon cadeau!"

Comme le
pensionnat St-Peter était une Institution Britannique, les
sports pratiqués étaient typiquement britanniques:
cricket, rugby, football, gymnastique et autres divers passe-temps
énergiques.

" Je
détestais le cricket et la course d'endurance, j'étais
complétement nul dans ces deux disciplines! se souvient
Freddie, mais j'étais bon à la course de vitesse,
j'étais bon au hockey, et j'étais assez bon sur le ring
de boxe, croyez-le ou pas!" Sa spécialité, cependant,
était le tennis de table et il devint champion scolaire
à 10 ans. Mrs Bulsara se rappelle: " Freddie était
excellent dans toutes les disciplines sportives, mais quand j'ai
appris qu'il pratiquait la boxe, je lui ai écrit depuis
Zanzibar où nous vivions, et je lui ai dit d'arrêter
çà, je n'aimais pas cette idée, c'était
trop violent."

lFreddie
n'était pas seulement un bon sportif, il était
également très brillant dans les matières
académiques, et ses talents artistiques étaient
incomparables. A l'âge de 12 ans, il reçut le
trophée scolaire Junior All-Rounder. Il adorait le dessin et
faisait sans cesse des portraits pour ses amis ou ses proches. Sa
tante maternelle Sheroo était aussi une artiste, et
régulièrement elle demandait à Freddie de
dessiner ou de peindre pour elle, il commençait toujours
rapidement un nouveau dessin, mais souvent il était distrait
par d'autres occupations, ce qui explique qu'il ne trouvait jamais le
temps d'en terminer un. Sa tante s'évertuait à le faire
asseoir pour en terminer au moins un.

Il était
aussi fou de musique et écoutait des disques sur le vieil
électrophone familial, empilant les disques pour qu'ils jouent
continuellement. La musique qu'il pouvait se procurer était
essentiellement indienne, mais, il pouvait trouver quelques disques
occidentaux. Il chantait tout le long de chaque disque, et,
préférait la musique au travail scolaire.

Le principal de
St-Peter's avait remarqué les aptitudes de Freddie pour la
musique, et avait écrit à Mr. & Mrs Bulsara pour
leur suggérer de payer un petit extra en plus des honoraires
de l'école, afin que Freddie ait la possibilité
d'étudier la musique dans les règles de l'art. Ils
acceptèrent, et Freddie commença à prendre des
cours de piano. Il devint également membre de la chorale de
l'école et prit part régulièrement aux
productions théâtrales de l'école. Il adorait ses
leçons de piano, et, s'appliquait à les suivre avec
détermination et virtuosité, finalement, obtenant le
Grade IV en théorie et en pratique.

Durant ces
années passées à St-Peter, il forma son premier
groupe, "The Hectics", qui jouait seulement dans l'enceinte de
l'école, durant les fêtes, représentations et
bals scolaires. Ils n'avaient pas le droit de jouer à
l'extérieur. La formation de choriste de Freddie était
très utile, et même là, son sens inné du
spectacle théâtral était vraiment mis en
évidence, il jouait avec flair et
originalité.

L'enfance de
Freddie aux Indes, et, à St-Peter fut sans histoire. Il se
rappelle que la demeure familiale de Bombay avait, comme la plupart
des demeures prospères de Bombay à l'époque, des
domestiques stylés. Le régime de la vie au pensionnat
était dur, et, il apprit très vite à se
débrouiller seul, mais lorsqu'il était chez lui, son
enfance était facile. Il y avait toujours quelqu'un pour lui
préparer ses repas, sortir ses vêtements pour la
journée et prendre soin de tout ce dont il pouvait avoir
besoin. C'était une époque qui l'a impressionné,
et ces jeunes années surprotégées expliquent
peut-être qu'il était mal préparé aux
dures réalités de la vie en-dehors de ce milieu
abrité. Il pensait que tout le monde avait des
domestiques.

En 1962, Freddie
obtint son O-Level à St-Peter, à l'âge de seize
ans, atteignant un bon niveau en Arts, Histoire et Langue anglaise.
Il décida de quitter St-Peter et retourna à Zanzibar,
chez ses parents, passant son temps à errer avec ses amis dans
le secteur des marchés, les parcs et les plages.

Zanzibar
était alors une colonie britannique, avec une population
principalement africaine, quelques Arabes et Indiens en proportion
plus petite. Fin décembre 1963, une élection eut lieu
pour décider du contrôle de l'île, par laquelle
les Arabes arrivèrent au pouvoir. Les Africains se
révoltèrent et contestèrent violemment le
résultat, formant leur propre parti politique, connu sous le
nom de Afroshirasi Party, pour se battre pour une nouvelle
élection. En fait, deux scrutins de plus eurent lieu,
remportés tous deux par les Arabes. Le 10 décembre
1963, Zanzibar devint un Etat indépendant, et les Anglais s'en
remirent à l'autorité du Sultan arabe le 12 janvier
1964 . Début 1964, les Africains déclenchèrent
une révolution à grande échelle. La plupart des
Anglais et des Indiens, bien qu'aucun ordre de ce genre ne leur fut
donné, quittèrent leurs maisons pour leur propre
survie, et, parmi ceux qui partaient il y avait la famille Bulsara.
Ils quittèrent Zanzibar avec deux valises et deux trois
bricoles, et se rendirent tout droit en l'Angleterre.

Au début,
ils vécurent chez des amis à Feltham dans le Middlesex,
jusqu'à ce qu'ils puissent trouver leur propre petite maison
attenante dans le même quartier. Mr. Bulsara obtint un emploi
fixe comme agent comptable pour une grande compagnie alimentaire.
Freddie avait 17 ans, et, il voulait s'incrire dans un college d'art,
mais il avait besoin, au minimum, d'un A-level pour être
sûr d'être accepté. En septebre 1964, il entra
à la proche Isleworth Polytechnic School afin d'étudier
pour obtenir un A-Level en Art.

Durant ses
vacances, il prit quelques jobs d'été pour gagner un
peu d'argent, l'un d'eux était au rayon alimentation de
l'aéroport d'Heathrow, à deux pas de la maison, le
deuxième était dans des entrepôts commerciaux de
Feltham où il occupait un poste de magasinier et portait de
lourds cageots et caisses. Ses collègues de travail
commentaient sans cesse ses mains délicates n'ayant
certainement jamais travaillé, et ils lui demandèrent
ce qu'il faisait d'autre dans la vie. Il leur répondait qu'il
était musicien 's'occupant de temps à autres' et son
charme était tel que ses collègues ne mirent pas
longtemps à faire le plus gros de son travail.

Sa mère
le persuada d'économiser la plus grande partie de l'argent
qu'il avait gagné, et il le plaça sur un compte
d'épargne postal dont Mrs Bulsara prenait soin. Il avait
déjà économisé près de 70 livres
sterling, quand il lui demanda son livret. " Je ai demandé
pourquoi, se rappelle-t-elle, et il répondit qu'il en avait
besoin pour prêter un peu d'argent à un ami, il avait
été expulsé de son appartement et avait
désespérément besoin. Je pensais qu'il pouvait
s'agir de 10 livres.Il m'a demandé 50 livres! Je lui demandais
s'il comptait les lui rendre, il haussa les épaules et
répondit que cela n'avait aucune importance. C'était sa
façon d'être, toujours généreux et plein
d'attentions pour les autres."

то
étudiait dur, bien qu'il préféra le
côté esthétique de la vie scolaire à son
côté plus académique et mondain , et il obtint
aisément son A-level of Art, quittant Isleworth au printemps
1966. Son grade A passé et son habileté naturelle lui
assurèrent une admission à l'Ealing College Of Art, et
en septembre 1966, Freddie débuta un cycle d'illustration
graphique au college.

Après le
succès phénoménal de Jimi Hendrix sur
scène en 1967, Freddie devint un fan assidu et passait son
temps à faire des portraits de son idole, dessins qu'il
encadrait et utilisait pour décorer les murs de l'appartement
qu'il avait loué à Kensington, où il avait
aménagé après avoir quitté le domicile
familial de Feltham. A cette époque, Kensington était
un endroit important pour les artistes, c'était le quartier
très "in" de la célèbre boutique Biba et du
Kensington Market fréquenté par les gens très
branchés alors.

un
collègue de l'Ealing College Of Art était le bassiste
Tim Staffell, ils sympathisèrent et devinrent amis. Freddie,
Tim et un autre étudiant, Nigel Foster, passaient la majeure
partie de leur temps libre ensemble, car ils avaient tous en commun
un grand intérêt pour la musique. Avec l'aide de deux
guitares d'occasion et Freddie au chant, ils se débrouillaient
pour se distraire. Freddie faisait d'excellentes imitations de Jimi
Hendrix et imitait à outrance ses chansons, utilisant une
règle en guise de guitare. Ses amis et lui pratiquaient les
harmonies à trois, perfectionnant leur technique relativement
bien dans les toilettes de l'Université.

Comme
l'amitié de Freddie et de Tim grandissait, Tim commença
à l'amener aux répétitions de Smile. Freddie
s'entendait fort bien avec Brian et Roger et il adorait le son que
Smile était parvenu à créer,il avait
également une admiration sans borne et un grand respect pour
le jeu de guitare de Brian. En les regardant et les écoutant,
Freddie réalisait combien, lui aussi, aimerait faire partie
d'un groupe, ces représentations scolaires avec The Hectics,
même si ce n'était qu'amateur, lui avait donné un
avant-goût de l'excitation d'être sur une
scène.

La pensée
de faire partie d'un groupe l'obsédait désormais, et il
commença à élaborer un plan d'action. Freddie ne
partait jamais à l'aveuglette, il prenait le temps
d'étudier la question avant tout. Il savait qu'avant de
pouvoir se lancer dans cette aventure, il devait d'abord terminer ses
études. Il s'appliqua à la tâche et en 1969, il
quitta l'Ealing College Of Art avec un diplôme en art graphique
et design, l'équivalent d'une license. cette
année-là aussi, il fit l'acquisition d'une guitare
électrique d'occasion bon marché, que Tim remis en
état en essayant d'en améliorer la sonorité, et
il commença à apprendre à en jouer. Il n'eut
jamais ni le temps, ni l'argent pour prendre des cours, aussi,
à l'aide de quelques ouvrages, il appris tout seul les
rudiments de base. Il avait seulement besoin d'en apprendre assez
pour pouvoir écrire des chansons, un talent qui lui venait
facilement. Son inspiration pour les textes était tirée
de sa vie de tous les jours, de ses propres sentiments, de ses
propres expériences et dans celles de ses amis.. Les chansons
qui en résultaient, étaient, par moments, infiniment
personnelles.

Durant
l'été 1969, Freddie fut présenté à
un groupe de Liverpool appelé Ibex qui était venu
à Londres pour essayer de se faire un nom. Ibex était
composé de trois membres, avec le guitariste Mike Bersin, John
'Tupp' Taylor à la basse et Mick ' Miffer' Smith à la
batterie. Ils étaient aussi venus avec leur apprenti-manager,
roadie et garde du corps, Ken Testi, le bassiste à temps
partiel, Geoff Higgins, avait l'habitude de descendre les rejoindre
pour quelques concerts occasionnels. Geoff jouait de la basse lorsque
Tupp, grand fan de Jethro Tull, voulait jouer de la
flûte.

" Ibex
n'était pas parti pour aller très loin d'ici peu, dit
Ken Testi. Ils avaient tellement de talent cependant, et cela Freddie
ne manqua pas de le remarquer. C'était un gentil
garçon, fauché, un mec extravagant, et il adorait Ibex.
Il les suivait et aidait Mike au chant."

Mick 'Miffer'
Smith se souvient: " Nous avons auditionné Freddie pour
remplacer Mike au chant. C'était à l'Imperial College.
Nous étions tous des musiciens accomplis, nous savions nous
servir de nos instruments, mais aucun de nous n'était
particulièrement doué pour le chant. Freddie avait une
voix superbe, avec une portée terrible, mais il ne savait pas
encore vraiment comment l'utiliser. Freddie avec nous, nous
étions encore un peu mal dégrossis, mais nous montrions
que nous avions beaucoup de potentiel."

Pendant cet
été-là, Freddie demanda à Roger s'il
était intéressé par l'acquisition d'un stand au
Kensington Market. Bien que Freddie fut alors avec Ibex et jouait
quelques petites représentations, ils ne gagnaient toujours
pas beaucoup d'argent, et cela pourrait être une manière
de faire quelques rentrées. Roger et Simle ne gagnait
guère plus par ailleurs aussi il accepta. Le stand qu'ils
prirent était sur une allée du marché que les
commerçants appelaient ' La promenade de la mort' parce qu'on
y vendait principalement des antiquités. Les amis de Freddie
de Ealing College étaient plus qu'heureux de pouvoir les aider
en leur fournissant des peintures et des dessins à vendre, et
Freddie également, vendit quelques-uns de ses travaux
artistiques, mais le stand ne connaissait pas un succès
vertigineux. Après y avoir repensé, Freddie et Roger
optèrent pour la vente de vêtements. Ils avaient
beaucoup de contacts, et s'arrangèrent pour obtenir quelques
beaux vêtements anciens de l'époque victorienne et des
écharpes, des manteaux de fourrure, des vestes et des
étoles. Ils obtinrent même des jolies choses faites avec
du velours bien en vogue, des lacets et des perles. de
vêtements se vendaient très bien, et rapportèrent
un bénéfice, petit mais bienvenu. Néanmoins,
toujours avide d'un profit plus grand, un jour Roger vendit la veste
de Freddie qu'un client avait remarqué accrochée au
fond du magasinn pour la somme de 20 livres sterling. Freddie explosa
et courut à la poursuite de l'acheteur, lui réclamant
sa veste. Il rendit l'argent à l'acheteur et s'en retourna
voir Roger, menaçant de le frapper. Roger, inflexible, se
défendit ardemment, arguant du fait qu'il l'avait seulement
vendue pour qu'ils aient quelque chose à manger et
également pour pouvoir payer le taxi pour rentrer, mais,
même alors, Freddie détestait l'idée de devoir
utiliser les transports publics.

C'était
une époque d'amitié très forte mais aussi de
vaches maigres pour les membres de Smile et de Ibex. Tout le monde
connaissait tout le monde, et les appartements étaient
toujours partagés, à une époque ils se
retrouvèrent à 5 pour 2 lits de 90 poussés l'un
contre l'autre, tout lemonde dormant par-terre finalement. Helen et
Pat Mc Donnell avaient un appartement sur Sinclair Road près
de Earls Court à Londres, et tout le monde leur rendait visite
pour dormir là. Helen se rappelle: " Une fois, ils
étaient tous là, les membres des deux groupes, et ils
jouaient si fort. C'était minuit passé. Le jour
suivant, nous avons été expulsées,
carrément! Mais c'était une époque tellement
amusante, nous riions tous tellement. Nous étions si maigres
aussi, nous n'avions pas beaucoup d'argent, et ce que nous avions
nous le partagions. Souvent, on oubliait tout simplement de
manger."

Ibex continuait
à travailler dur durant les répétitions, jouant
une série de covers de chansons des Beatles, de Rod Stewart,
et de Yes. Leurs gigs débutaient toujours par ' Jailhouse
Rock'. Le jeu de scène de Freddie s'était largement
amélioré, même si les autres membres de Ibex
étaient quelque peu embarrassés par son
impétuosité, ses mouvements et ses gestes
efféminés. "Nous avions l'habitude de lui hurler dessus
'Pour l'amour du Ciel! Freddie, tiens-toi tranquille!' Il utilisait
toute la place, il était partout, mais, cela ne se faisait pas
encore alors!" dit Mike Bersin.

Fin 1969, Roger,
Brian, Freddie, Pat et Helen partageaient tous un appartement sur
Ferry Road, Barnes, avec également le plus gros de Ibex, Tim
de Smile et d'autres encore. C'était supposé être
un logement pour 3 personnes au maximum, alors, lorsque la
propriétaire venait pour réclamer son loyer, ils
devaient tous se cacher dans la chambre. Freddie avait une routine de
bon matin, se souvient Mick Smith: "Presque tous les matins, Freddie
se levait le premier. Il avait une guitare électrique Fender
Télécaster blanche et il marchait tout autour de
l'appartement, sautant par-dessus les corps de ceux qui cherchaient
encore à dormir, jouant et chantant la chanson des Who '
Tommy'. Il en connaissait toutes les paroles et tous les accords.
C'était carrément un rituel."

L'appartement se
faisait gloire de posséder aussi une vieille guitare
acoustique, bien endommagée, au milieu du désordre,
tellement en piètre état que personne ne pouvait en
jouer. Une fois, dit Geoff, " Brian ramassa cette pauvre guitare et
gratta un peu dessus. Alors, il commença à jouer,
à la perfection, la chanson des Beatles ' Martha My Dear'. то
jouait la ligne de basse et aussi les harmonies pour piano, tout
çà sur cet instrument. Je suis un grand fan des
Beatles, et je suis resté là, la bouche bée.
J'étais impressionné, il était bourré de
talent."

Beaucoup des
chansons des débuts furent composées là, dans
cet appartement, Mick se rappelle " Je n'ai jamais vu quiconque
écrire des chansons comme Freddie le faisait. то
commençait à chanter et à gratter sa guitare, et
alors quelqu'un s'asseyait près de lui et n'avait plus
qu'à transcrire ce qu'il chantait. Je ne l'ai jamais vu
écrire quoi que ce soit sur le papier, il y avait toujours
quelqu'un pour le faire. C'était spontané, mais
c'était intelligent."

Beaucoup des
résidents de l'appartement aimer fumer fréquemment de
la marijuana, que Tupp avait l'habitude d'acheter au Kensington
Market, mélangée avec du thé au jasmin.
Apparemment, l'odeur du thé masquait l'odeur de la drogue.
Lorsqu'il ramenait cela à l'appartement, tou lemonde
s'asseyait et donnait un coup de main pour séparer la drogue
du thé. Une fois,Tupp était pressé et lorsqu'il
rentra de ses 'emplettes', il mit simplement le paquet dans la
boîte à thé et repartit précipitamment.
Fredie détestait fumer, en particulier de la marijuana.Ce
jour-là, il était seul à l'appartement, et
voulut se préparer un peu de thé. Il détestait
pourtant le thé qu'il considérait comme une
dégoûtante boisson hippie, mais il n'avait pas le choix.
Il prépara une théïère, se versa une tasse
et s'assit. ses amis arrivèrent une heure plus tard, le
trouvant souriant, se sentant merveilleusement bien, et disant
combien ce thé était grandiose, complètement
défoncé. Il n'était pas si heureux lorsque les
effets disparurent…

"Nous faisions
la fête, un soir, se souvient Freddie, Tupp avait fait de ces
biscuits avec de la drogue dedans. J'ai refusé d'y toucher,
mais tous les autres en avaient pris quelques-uns. Alors, aux
environs deminuit, la police est arrivée, quelques voisins
rabat-joie les avaient appelé. Nous les avons fait rentrer,
nous leur avons offert une boisson et deux ou trois de ces
gâteaux. Nous en sommes tous tombés à la
renverse, mais ils nous ont quitté sans rien savoir. Oh!
J'aurais adoré être une mouche sur le pare-brise de leur
voiture de police après une demi-heure, lorsque les effets de
la drogue se firent sentir."

Ibex voyagait
toujours sur les autoroutes du bas en haut de l'Angleterre à
bord de toutes sortes de camionnettes empruntées ou
prêtées, et gagnait bien peu pour tous ces efforts. Ken
Testi jouait les agents de placement pour eux et s'arrangeait pour
leur obtenir des dates dans divers pubs et clubs, principalement dans
le nord. Lors d'une occasion mémorable, alors que le groupe
devait jouer à Bolton, Richard Thompson emprunta une
camionnette Transit à l'aéroport de Heathrow où
il travaillait, et la prêta à Ken pour conduire Ibex et
Roger, qui les suivait ce jour-là, jusqu'au lieu du concert.
Tout d'abord, ils durent prendre en route Tupp Taylor, et
s'étaient arrangés pour le retrouver sur Piccadilly
Circus. L'avant de la camionnette était plein et à
l'arrière il y avait le reste du groupe et divers amis. Ils
jouaient de la guitare acoustique et ils chantaient bruyamment durant
le trajet, souvent chantaient faux! Ils arrivèrent sur
Piccadilly Circus et arrêtèrent la camionnette au beau
milieu de la route afin que Tupp puisse monter. Alors qu'ils
refermaient le grinçant volet arrière, l'assourdissant
bruit des guitares et des chants mirent Piccadilly à
l'arrêt, et tout un chacun regardait d'un air effaré
cette camionnette pleine de hippies!

A.
l'arrivée dans cette tranquille ville du nord, il était
l'heure de rentrer à la maison pour les mineurs du coin,
beaucoup d'entres eux remontaient la rue principale. La camionnette
fit une embardée, sous le choc, le volet à
l'arrière s'ouvrit et c'est un Freddie tout revêtu de
satin blanc et de fourrure qui bondit à l'extérieur, au
beau milieu des mineurs. C'est difficile de dire, maintenant, qui fut
le plus surpris, Freddie en voyant les gueules noires et tristes des
mineurs, ou les mineurs en voyant l'éclatant et voyant
Freddie, les deux s'arrêtèrent, se
dévisagèrent un moment, jusqu'à ce que Freddie
remonte dans la camionnette, hurlant, et de crainte, tirant
brusquement le volet arrière pour le refermer.

Le gig, ce soir
du 23 août 1969, eut lieu au Boloton Octagon Theatre, et le
groupe joua également pendant un festival en plein-air le jour
suivant à Bolton's Queens Park. Ce fut réellement un
choc pour tous ces spectateurs du Nord qui ne se doutaient de rien,
d'être confrontés avec quelqu'un d'aussi
différent en style et en apparence que Freddie, même
Mike resta en-dehors du groupe ces deux soirs-là, puisque sa
mère lui avait confectionné un manteau lamé or
qu'il se sentait obligé de porter.Ibex eut un accueil pour le
moins mitigé!

Juste
après, ils étaient réservés pour jouer au
St-Helens Technical College. La tenue de scène de Freddie, ce
soir-là, était un pantalon de velours noir moulant,
qu'il avait fait confectionner spécialement sans couture. A la
place, il y avait une couture au dos de chaque jambe. то
réclama en hurlant que quelqu'un lui procure un psyché
pour le vestiaire (en réalité, la cuisine!). Le miroir
arriva et il passa une demi-heure avant le concert à resserrer
les coutures au dos de son pantalon.

Même si
les salles où ils jouaient n'étaient pas bien grandes,
et le public encore moins nombreux, la séduction de Freddie
sur la gent féminine était légendaire. Elles
s'attroupaient autour de lui pour discuter ou juste pour le plaisir
d'être vues avec lui. Il exhalait un parfum de mystère,
sa façon de s'habiller le distinguait des autres, mais sa
timidité l'empêchait de parler sur scène (Tupp
faisait tout çà pour lui!) et à cause de
çà, il devenait inabordable et morose.

Puisqu'il ne se
passait rien pour Ibex à Londres et qu'ils étaient
fatigués de tous ces voyages incessants pour remonter donner
des concerts dans le nord, ils décidèrent de
déménager pour Liverpool. Freddie n'aimait pas cette
idée, mais il décida d'essayer. A Liverpool, il passa
le plus clair de son temps à dormir sur le plancher de la
chambre de Geoff dans un énorme pub appelé The Dovedale
Towers, sur Penny Lane, renommé pour les breakfasts aux oeufs
et au bacon de Mrs Higgins.

Ibex avait un
gig prévu dans un club en sous-sol appelé The Sink dans
Hardman Street, au-dessous du Rumbling Tum Club. The Sink n'avait pas
de licence pour vendre de l'alcool, aussi les gens devaient
échanger de l'argent contre des capsules de bouteilles au club
à l'étage, et ensuite les utiliser comme monnaie
à l'étage du bas. Avant le concert, les membres du
groupe étaient tous partis se désaltérer dans un
club à deux pas. Roger et Tim arrivaient juste de Londres, et
se méfiaient de se balader dans les rues sombres de Liverpool;
alors qu'ils venaient de quitter le club, un groupe de skinheads
apparu au coin de la rue. Le mouvement skinhead, qui venait de faire
son apparition alors, menaçait quiconque ne leur ressemblait
pas, en particulier 'les hippies' comme ils les appelaient. de
violence semblait être leur mot d'ordre, les bagarres de rues
et les gueulantes dans les pubs et les clubs étaient monnaie
courante partout en Angleterre. Cette nuit-là, lorsque les
skinheads arrivèrent face à face avec ce groupe
d'hommes vêtus de fourrrure, de cuir, de velours et de bijoux,
ils durent penser qu'ils avaient là une cible de choix. de
skinheads bloquèrent la rue et refusèrent de les
laisser passer. Roger, du courage de celui qui a bu de trop, leur
brandit une carte rapidement, en leur disant que c'était une
carte !D prouvant qu'il était ceinture noire de judo, et que
conformément à la loi il devait les avertir trois fois
de son statut de ceinture noire de judo avant de pouvoir les frapper
en toute légalité. Il leur donna trois avertissements,
et les skinheads déguerpirent. La carte qu'il leur avait
montrée n'était rien d'autre que son ancienne carte
d'étudiant et il n'avait jamais pris une leçon de judo
de sa vie.

A Liverpool, la
vie n'était pas meilleure pour le groupe qu'elle ne l'avait
été à Londres. Ils avaient faim et ils
étaient si fatigués, et l'argent qu'ils gagnaient avec
leurs concerts était en bonne partie dépensé
pour payer deux gars pour mettre en place et s'occuper de
créer un jeu de lumières élaboré. Ils
commençaient à se demander pourquoi, alors qu'ils
avaient tant besoin d'argent et qu'ils gagnaient seulement 25 livres
sterling, 15 livres étaient dépensé juste pour
la lumière;mais Freddie n'en démordait pas, il ne
supportait pas l'idée d'un spectacle sans jeu de
lumières.

A cette
époque, la famille de Mick Smith passait par de durs moments,
et samère, récemment divorcée, avait bien besoin
d'une aide financière. Il trouva que le temps était
venu pour lui de quitter Ibex et il devint employé des travaux
publics sur la nouvelle autoroute M6 avant de redevenir vendeur de
lait. Quelques années plus tard, il tomba amoureux d'une
américaine appelée Debbie et partit vivre
définitivement aux USA. Ibex le remplaça par Richard
Thompson qu'ils connaissaient depuis bien des années.

Le séjour
de Richard avec Ibex cependant fut de courte durée, un concert
au Wade Deacon Grammar School For Girls à Widnes, Cheshire. cette
fut un désastre sans équivoque. Le son était
épouvantable, le matériel ne fonctionnait pas
correctement et le public n'avait pas la moindre idée de ce
groupe ou de sa musique. Pour couronner le tout, Freddie utilisait un
vieux microphone usagé fixé au sol par un lourd et
solide pied qu'il ne pouvait pas manoeuvrer comme il l'aurait voulu.
Durant une chanson, il s'agrippa à lui pour essayer de le
faire tourner, et la partie supérieure céda. то
continua ainsi, avec seulement la section supérieure du
microphone, et fit ainsi par la suite, à l'avenir cela
deviendra son image de marque.

La vie dans le
Merseyside ne plaisait pas à Freddie. Il était
désillusionné et fatigué de dormir sur le
plancher des autres. Après le fiasco à l'école
de filles, il décida qu'il ne resterait pas plus longtemps et
en septembre 1969, lui et Mike Bersin retournèrent à
Londres.

Freddie
était désoeuvré, et jouer sur scène lui
manquait. Il répondit à bon nombre d'annonces parues
dans la presse musicale pour des auditions, parmi lesquelles une
seule lui offrait l'opportunité de chanter. Ne voulantpas s'y
rendre seul, Freddie emprunta le roadie de Smile, John Harris, et sa
camionnette. Il recruta également Roger comme soutien moral.
L'audition devait se dérouler dans Leatherhead High Street,
Surrey, et, vêtu de son manteau de fourrure, de ses plus belles
boots et de ses pantalons sur mesure( les plus collants qu'il put
trouver!) Freddie, Roger et John partirent. Lorsqu'ils
arrivèrent, Roger entra le premier et tint la porte ouverte.
Freddie, resplendissant dans son manteau de fourrure, entra
majestueusement dans la pièce, suivi de près par John
qui portait de façon révérencieuse un petit
coffret de bois qu'il mit moultes manières à ouvrir. A.
l'intérieur était le microphone personnel de Freddie de
marque Schure. Le faste et le cérémonial étaient
impressionnants, et le groupe pour lequel il auditionnait
décida qu'il était le gars qu'il leur fallait, tout
spécialement lorsqu'il se contorsionnait pour chanter. Ils lui
proposèrent le job et fin 1969, Freddie devint le chanteur du
groupe Sour Milk Sea. Les autres membres du groupe étaient
Chris Chesney au chant et à la guitare, le bassiste Paul
Milne, Jeremy Gallop à la guitare rythmique et Rob Tyrell
à la batterie. Ils firent quelques répétitions,
et ensuite quelques concerts à Oxford ( la ville de Chris) et
à Londres, incluant un soir au Pink Flamingo dans Wardour
Street.

Freddie et
Chris, qui avait 17 ans à l'époque, devinrent de bons
amis, et Chris emménagea dans la maison que Freddie partageait
avec Smile dans Ferry Road, à Barnes. Les autres membres de
Sour Milk Sea étaient plus que fâchés que Freddie
et Chris passent autant de temps ensemble, et trouvaient l'avenir du
groupe vraiment incertain. Après deux mois seulement, Jeremy,
à qui appartenait presque tout le matériel,
décida de tout reprendre et dispersa le groupe.

Peu de temps
après la dissolution du groupe, l'amitié de Chris et de
Freddie s'estompa. Chris décida finalement de retourner
à l'université d'Oxford pour continuer les
études qu'il avait négligé pour un essai dans le
monde musical.

Jusqu'à
présent, Freddie n'avait jamais eu l'opportunité
d'exercer ses talents artistiques de manière commerciale,
d'habitude, il dessinait pour le plaisir ou pour ses amis.
Début 1970, il rendit visite à plusieurs agences qui
auraient pu faire usage de ses talents et fut embauché par
l'agence Austin Knights, dans Chancery Lane, pour travailler au
design ou à dessiner pour des magazines, des jurnaux et des
livres. Il n'y eut que peu de choses qui sortit de tout
çà, bien qu'on lui demanda d'illustrer une histoire de
science-fiction pour enfants se déroulant dans l'espace.
Malheureusement, même si Freddie avait commencé le
travail, le livre ne fut jamais imprimé. Freddie fut vite
fatigué de rester assis à attendre que l'agence
l'appelle et il décida qu'il ferait mieux de le faire en tant
que designer et artiste en freelance. Il passa une annonce dans les
magazines de la région, bien que désormais il fut
convaincu de devoir canaliser son énergie dans la musique. то
était toujours très ami avec les trois gars de Smile
qui faisaient les choses qu'il aurait bien aimé faire avec
eux.

Sa
détermination à faire de lui-même un artiste
était si forte qu'il réalisa qu'il ne pouvait pas
exister sans un groupe très longtemps, et finalement, il forma
son propre groupe, Weckrage, avec Richard Thompson à la
batterie, et Mike Bersin et Tupp Taylor d'Ibex.

Weckrage joua
son premier gig début 1970, à l'Ealing College Of Art
où Freddie avait toujours beaucoup d'amis. Tous les membres de
Smile et tout le reste de ses potes de Kensington étaient dans
le public pour l'encourager. Ce fut un concert couronné de
succès qui laissa la majorité du public
imprégné par l'impressionnante présence sur
scène de Freddie. Le groupe joua également à
l'Imperial College, en première partie d'un des tout-premiers
groupe de heavy-metal, Iron Butterfly, et d'autres
représentations suivirent dans les clubs de rugby de Richmond
et de Twickenham. Mais, c'était peu de temps avant que Freddie
ne réalise qu'ils auraient pu faire mieux et que Weckrage
aurait déjà dû se faire un nom. Ils ne l'avaient
pas fait, alors, en mars 1970, Freddie jeta l'éponge et quitta
Weckrage.

Mike Bersin et
Tupp Taylor quittèrent tous deux Londres peu de temps
après, et retournèrent à Liverpool où
Mike s'inscrivit aux Beaux-Arts. Richard resta à Londres
où il demeura sur la scène musicale jouant avec nombre
de groupes amateurs.

нагоре

QUEEN : Les Débuts

Il était
évident à tous que Brian, Roger et Freddie devraient
unir leurs talents et enfin travailler ensemble. Ils
arrivèrent à la conclusion qu'entre eux, ils avaient
accumulé suffisamment d'expérience et d'assurance pour
se débrouiller avec les caprices du business de la musique.
Freddie, notamment, avait des idées extraordinaires de longue
haleine pour cette nouvelle aventure, mais, tout d'abord, ils
devaient trouver un nom pour leur groupe. Brian et Roger avaient lu,
tous deux, la même trilogie de livres écrits par C.S.
Lewis pendant leur enfance, 'Out Of The Silent Planet', d'où
l'expression très populaire The Grand Dance était
tirée. Roger aimait aussi la sonorité de The Rich Kids,
mais Freddie n'était pas convaincu et les persuada de prendre
au moins en considération une de ses idées,
Queen.

Tout d'abord,
Brian et Roger furent sceptiques à son sujet, peut-être
en raison de ses consonnances homosexuelle, mais, tous deux
remarquaient aussi son potentiel. Il était court, facile
à retenir, et avait des connotations royales,
théâtrales, dynamiques aussi, aussi, ils
acceptèrent tous que celà devienne leur appellation
pour l'avenir. Freddie, à cette occasion, gagna sa
première victoire, et en avril 1970, les trois
donnèrent la vie à Queen.

de
première étape était de trouver un bassiste.
Roger appela Mike Grose dans les Cornouailles, se souvenant de lui
à l'époque Reaction et du PJ's Club à Truro.
Mike n'était pas seulement un bon bassiste, mais il
possédait également un énorme ampli Marshall et
une camionnette Volkswagen, deux éléments
indispensables pour un nouveau groupe dans les problèmes. то
accepta de monter à Londres et de jouer avec eux, bien que
pour cela il dut quitter son groupe du moment, Bent Cemen. Comme un
mauvais présage pour débuter sa carrière avec
Queen, le pare-brise de la camionnette de Mike se brisa durant son
trajet depuis St-Austell, et il conduisit pratiquement tout le long
en priant qu'il ne pleuve pas.

A ce stade,
Queen ne possédait guère de matériel, et ce
qu'ils avaient était un mélange
dépareillé de vieux amplis et de matériel
fait-maison. Mais c'était suffisant, durant ces premiers
temps, pour qu'ils répètent constamment. Ils avaient
pour cela bien de la chance que Brian, qui était
extrêmement bien considéré à l'Imperial
College, puisse bénéficier de l'utilisation gratuite
des amphithéâtres inoccupés et des espaces de
stockage dans les salles vides.

Freddie et Brian
avaient tous deux quelque expérience de la composition des
chansons, et en sauvegardant les chansons des périodes Ibex,
Smile et Weckrage et en les adaptant pour qu'elles conviennent
à leur nouvelle image, ils répétèrent bon
nombre de matériel original. Ils pensaient tous que ce nouveau
groupe pourrait combiner l'intensité théâtrale
avec une musique rock forte et puissante. C'était important,
ils en convenaient, que le public ait quelque chose d'aussi bien
à voir qu'à écouter, accordant une chose
à Brian, ce n'était pas un point de vue à la
mode à l'époque. La prestation personnelle de Freddie
était un mélange habile de la force et de la
grâce du ballet, un art pour lequel il avait une grande
admiration, et du théâtre.

De
l'expérience passée, le groupe avait tiré la
conclusion qu'ils pourraient s'en tirer avec le plus gros du business
musical, et ils étaient bien déterminés à
garder le contrôle étroit de leur carrière, sous
tous les aspects, Freddie et Roger étaient convaincus qu'ils
allaient être 'LE' groupe. Brian était tout autant
excité et enthousiaste et certain de l'avenir du groupe,
malgré qu'il travaillait encore à sa thèse dans
le but de la terminer.

Freddie et Roger
étaient devenus des amis inséparables, et on les voyait
régulièrement parader sur Kensington High Street, sur
leur trente et un, habillés à la dernière mode.
Leur stand au Kensington Market leur fournissait tout ce dont ils
avaient besoin pour cela, et ils n'avaient aucune gêne à
le faire. Ils passaient beaucoup de temps avec des amis au pub
Kensington dans Earls Court et au Greyhound, au bas d'une rue voisine
du marché, tout le monde vivait à une distance
raisonnable des deux établissements, alors ils devinrent leurs
lieux de réunions. Les promenades de Freddie sur High Street
avaient néanmoins un autre but, à part faire de
l'exhibitionnisme. Kensington High Street alors était La
Mecque des gens importants du show business et des musiciens, et
l'atmosphère qui y régnait ressemblait souvent à
celle de Greenwich Village à New York. Vêtu de sa tenue
la plus immaculée, souvent Freddie bousculait, 'sans le
vouloir', des VIPs de Maisons de Disques ou des collègues
musiciens et il les remerciait toujours même si eux n'avaient
aucune idée de qui il était, ce qui lui donnait
suffisamment de bonnes raisons pour les approcher à nouveau
durant des fêtes ou des réunions, avec la
possibilité de pouvoir en tirer quelque chose qui en vaille la
peine pour Queen.

Quelques mois
auparavant, la mère de Roger avait commencé à
organiser un évènement caritatif pour la Croix-Rouge au
City Hall de Truro, et Roger avait accepté que Smile y joue.
Même si Smile n'existait plus, il ne voulait pas la laisser
tomber pas plus que l'association, et il emmena l'embryonnaire Queen
donner le concert.

CITY
                  HALL, TRURO
Saturday, June 27th, 8
                  p.m.
SMILE
Disco:
                  Jef Spence D.J. – Lights
Tickets:
                  7-6 at door or S.W. Rentals

Ils
étaient accompagnés de John Harris. Pete Edmunds et
John Harris avaient cessé de se voir face à face
à ce moment-là, puisque selon l'opinion de Pete, John
était devenu si proche du groupe qu'il se considérait
presque lui-même comme le cinquième membre. Pete avait
décidé que ses services n'étaient plus utiles
désormais et partit avant même les premiers concerts de
Queen.

C'était
le 27 juin 1970 et même si sur les affiches on les annoncait
encore comme Smile, c'était leur premier concert public sous
le nom de Queen. Ils débutèrent leur
représentation avec une chanson de Weckrage qu'ils avaient
retravaillé, intitulée ' Stone Cold Crazy". Freddie
était nerveux, même s'ils avaient bien
répété, il n'avait jamais joué auparavant
devant un vrai public avec ce groupe et sa prestation scénique
n'était pas aussi professionnelle qu'il l'aurait voulu. Mais,
fin de compte, le groupe avait bien joué et avait
été bien apprécié, et ils avaient
même été payés 50 livres sterling pour les
frais. L'insistance de Queen sur le fait qu'ils avaient un style
visuel bien distinct explique qu'ils jouèrent ce premier
concert portant d'impressionnants costumes de scène de soie,
de prédominance noir et blanc, certainement très
différents des costumes de scène des autres groupes
d'alors, qui étaient tous vêtus de blue jeans et de
t-shirts. Ils portaient tous également des bagues d'argent,
des bracelets et des chaînes autour du cou, à une
époque où les hommes ne portaient pas vraiment de
bijoux.

A cette
époque, Freddie décida de changer de nom. Il trouvait
que Bulsara n'était pas vraiment le genre de nom pour
quelqu'un qui allait devenir énormément
célèbre, sa foi en lui était si forte. Alors il
choisit Mercury, le mythique messager des dieux. Il pensait qu'il
était plus approprié.

Le groupe
organisa un concert dans un amphithéâtre à
l'Imperial College pour un public composé de VIPs de maisons
de disques, d'invités et d'amis proches, pour prouver combien
ils avaient progressé.

Peu de temps
après, le 25 juillet 1970, ils étaient
réservés pour jouer un concert au PJs à Truro.
Malgré le fait que maintenant ils avaient joué
déjà deux concerts sous le nom de Queen, c'était
la première fois qi'ls étaient annoncés comme
tel.

Ce concert,
cependant, fut le dernier pour Mike Grose qui jouait de la basse
depuis plus de sept ans. Il dit: " Je commençais à en
avoir marre de jouer, je voulais essayer d'autres choses, avoir ce
que tout lemonde appelle ' un vrai travail', et puis, les
Cornouailles me manquaient. Je pensais, même à ce stade
précoce, que ce groupe pourrait bien devenir important un de
ces jours. Mais, cela ne changea ma décision d'arrêter."
Freddie, Brian et Roger trouvaient également, que du point de
vue musical, la situation ne marchait pas. Alors, ils se
séparèrent amicalement de Mike en août 1970. Les
trois autres cherchèrent immédiatement un
remplaçant, ils avaient un concert prévu à
l'Imperial College pour la fin août, aussi il était
temps de faire vite. Un ami de Roger connaissait un bassiste du nom
de Barry Mitchell, et lui téléphona pour lui signaler
la place vacante au sein de Queen. Barry contacta Roger et une
audition fut organisée à l'Imperial College. Ils
semblaient tous s'entendre, Barry avait belle apparence, blond et
beau gosse, et le temps était compté, alors ils
demandèrent à Barry de se joindre à Queen en
débutant dès lors.

" Je me sentais
tellement étranger à tout çà la
première fois que je me joignis au groupe, dit Barry. Ils
avaient tout bien répété. Juste avant mon
premier concert, Freddie suggéra de nous comporter de
manière efféminée et de porter des
vêtements féminins. Il désirait vraiment jouer
comme çà, mais cela ne se passa pas, Dieu
merci!"

Le groupe
nouvellement recomposé répétait avec
zèle, toujours à l'Imperial, et même
jouèrent deux concerts improvisés pour des amis afin de
tester leur réaction. Tout ce dont ils avaient besoin
désormais, c'était quelques petits concerts pour
s'améliorer et faire que cela marche à nouveau,
commençant par un concert à l'Imperial le 23
août. Ils utilisèrent un simple éclairage mais
portèrent tous des costumes de scène très
fantaisistes. Freddie alla même plus loin en se procurant les
services de l'habilleuse, Wendy, qui avait fourni quelques-uns des
vêtements pour le stand de Kensington. Il lui dessina ce qu'il
désirait, et elle le créa: un costume noir, une
pièce,avec un profond décolleté à
l'avant, et des 'ailes' aux poignets et aux chevilles. Il l'appela
son costume Mercury. Wendy en fit également une version
blanche, en deux-pièces. Durant le spectacle, des jus de
fruits et des paquets de pop-corn avaient été servis
gratuitement au public, ils avaient été apporté
de bonne heure de l'appartement de Freddie. Le groupe fit en sorte de
prouver qu'ils étaient différents en tous points, et ce
soir-là, ils s'en sortirent très bien, mais comme le
public était composé d'amis du groupe, ils pouvaient
avoir été influencés en leur faveur!

Ils
continuèrent en donnant un concert au Swiss Cottage à
Londres, en septembre, dans une école privée pour
enfants américains dont les parents travaillaient à
l'Ambassade américaine. Le public était jeune, n'aimait
pas vraiment cette musique et le groupe ne jouait pas très
bien non plus, mais ils furent payés, alors ils mirent cela
sur le compte de l'expérience.

Le 18 septembre
1970, Freddie et Roger baissèrent le rideau de leur stand au
Kensington Market en raison du décès de Jimi Hendrix le
jour-même. Il avait été d'une très grande
influence pour tous les membres du groupe, et ils trouvèrent
que sa mort mettait une fin tragique à une brillante et si
courte carrière. En hommage, ce soir-là, ils
jouèrent 'Voodoo Chili' pendant les
répétitions.

Freddie et Roger
arrivèrent ensemble à la conclusion qu'ils en avaient
assez de partager les appartements avec le monde entier et quiconque
qui avait besoin d'un lit et alors ils cherchèrent un
appartement qu'ils pourraient partager tous les deux seulement.
Freddie trouva l'endroit parfait à louer au Shepherd's Bush,
un appartement spacieux avec de plus un piano à queue
appartenant au vieux propriétaire !

Queen voulait
jouer autant de concerts que possible, et en réserva un au
College Estate Management à Kensington le 16 octobre 1970. Ils
invitèrent les 120 personnes qu'ils considéraient comme
leurs amis les plus proches, parmi lesquels 80
déclinèrent l'invitation, et la plupart de la
clientèle du pub Kensington . " Ce soir-là, nous avons
assisté à un tel progrès, dit Wendy, qui avait
confectionné les costumes de scène de Freddie, et, qui,
quelques années plus tard, se mariera avec le premier roadie
de Smile, Pete Edmunds. Ils étaient talentueux, ils
étaient plus heureux ensemble, ils avaient bien
répété. Et il nous est paru évident que
nous assistions à la naissance d'un groupe à
l'envergure de stars. C'était tellement une fabuleuse
expérience."

un autre
concerts furent organisés par l'ex-roadie d'Ibex, Ken Testi.
Ken faisait ses études à St-Helens College of
Technology dans le Merseyside, et il était secrétaire
social de l'université. Comme tel, il avait la charge de
réserver les groupes pour jouer durant les bals du College, et
son premier souci fut de s'assurer que Queen, avec qui il
était toujours en termes amicaux, puisse
bénéficier de quelques engagements. "J'étais en
position de leur donner du travail. Je reconnaissais le talent quand
je le voyais, et, eux, ils en avaient en abondance, tout ce dont ils
avaient besoin, c'était de percer."

Les concerts
commençaient à devenir plus importants et plus
fréquents, dans Londres et autour de Londres, et dans le
Merseyside à St-Helens et Liverpool, incluant un date au
célèbre Cavern Club où The Beatles avaient tout
joué à leurs débuts. Le jour suivant un concert
à St-Helens, le groupe avait un peu de temps à tuer
avant le retour à Londres, et ils décidèrent de
se rendre dans le cinéma du coin spécialisé dans
les films pornos. Ils prirent leurs billets et entrèrent dans
la salle, le film avait débuté. " Nous nous sommes tous
assis, et alors cette énorme paire de nichons est apparu sur
l"écran. Ce qui devait arrivé, arriva. Une crise de
fou-rire nous prit, dit Barry, nous ne pouvions pas nous
arrêter. Le gérant de la salle arriva et nous expulsa.
Cela nous fit littéralement étouffer de rire, et nous
nous sommes écroulés de rire par-terre, dans le
couloir, en sortant."

Pendant leurs
trajets vers le nord-ouest, le groupe était obligé de
compter sur l'hospitalité des amis pour partager les lits ou
les planchers, car ils ne pouvaient pas se payer l'hôtel. un
jour, alors qu'il faisait particulièrement froid à leur
arrivée, Brian était resté pour la nuit dans la
famille de Pat et Helen Mc Donnell à St-Helens. то
s'était assis dans le living room devant le feu, et il avait
étendu ses jambes au-dessus du foyer de la cheminée.
Helen dit: "Soudain, nous avons senti le brûlé.
C'était terrible, une odeur épouvantable. Mon
père fut le premier à réaliser que
c'étaient les boots de Brian, elles étaient en train de
fondre!"

En janvier 1971,
Barry avait décidé que cela ne lui convenait plus. Il y
avait quelques tensions dans le groupe, mais aussi, les choses
n'avançaient pas assez vite. Il était impatient de
commencer à gagner de l'argent dont il avait grand besoin,
tandis que les trois autres, au contraire, étaient bien
préparés à consacrer tout leur temps et tout
leur travail à leurs compositions et à leurs
spectacles, sachant très bien que cela ne paierait qu'à
long terme.Barry joua deux concerts de plus avec eux, le 8 janvier au
Marquee dans Wardour Street et le 9 janvier au Ewell Technical
College dans le Surrey. Queen et Genesis étaient en
première partie de Kevin Ayres et de The Whole World Band,
après quoi Barry et le reste du groupe se
séparèrent et les recherches reprirent pour trouver un
autre bassiste. Ils auditionnèrent plusieurs personnes, et
finalement portèrent leur choix sur un gars qui s'appelait
Doug, principalement parce qu'il avait un bon assortiment de
matériel. Les répétitions
débutèrent pour intégrer Doug au groupe et tout
semblait se passer pour le mieux.

c
février, Queen donna deux concerts, un au Hornsey Town Hall,
et l'autre au Kingston Polytechnic, tout près de chez Doug, en
première partie de Yes. Après avoir pris soin de leurs
amis, étant techniciens de la lumière de fortune pour
ce concert, Queen monta sur scène. Mais, Doug avait
invité tous ses amis au spectacle, et peu après le
début du concert, il prit complètement le devant de la
scène. Il fit son extravagante prestation personnelle, " il
sautait de bas en haut de la manière la plus incongrue, dit
Brian, volant la vedette à tout le reste du groupe." Le jour
suivant, Doug était viré.

Cela devenait
incroyablement démoralisant pour le reste du groupe alors
qu'ils se séparaient de leur troisième bassiste, Brian
et Roger se consolèrent en accompagnant John Harris, qui
était toujours avec eux, à un bal au Maria Assumpta
Teacher Training College. Durant la soirée, ils furent
présentés à un ami d'un ami, John Deacon. Il se
révéla qu'il était bassiste, et, bien sûr,
la discussion portat sur la musique. Roger et Brian lui
parlèrent de leurs problèmes avec les bassistes, et ils
lui demandèrent si une audition pourrait l'intéresser.
John, qui ne faisait pas partie d'un groupe à cette
époque, accepta leur offre et s'arrangea pour les rencontrer
dans les deux jours qui suivirent.

нагоре

johnface

JOHN RICHARD
         DEACON

John
Richard Deacon est né le dimanche 19 août 1951 au
St-Francis Private Hospital, London Road, Leicester, Angleterre, de
Lillian Molly et Arthur Henry Deacon. Arthur Deacon travaillait pour
The Norwich Union Assurances à Leicester. Le tranquille et
timide John entra à l'école primaire, The Lindon Junior
School à Evington, en 1956, année de la naissance de sa
soeur Julie. A l'âge de sept ans, ses parents lui offrirent sa
première guitare, une " Tommy Steele" spéciale en
plastique rouge. En 1960, la famille déménagea pour
Oadby, ville proche de Leicester, et John entra The Langmoor Junior
School.

Le père
de John encouragea son fils à s'intéresser à son
propre hobby, l'électronique, passe-temps auquel John consacra
vite beaucoup de temps. Il répara un vieux magnétophone
et s'en servit pour enregistrer la radio, habituellement The Beatles
et le Hit-Parade de Alan Freeman. Au début des années
60, son intérêt pour la musique grandissant, il acheta
les deux premiers albums des Beatles en cassette hi-fi. Bien qu'il
aima beaucoup la musique, l'électronique devint son
passe-temps principal et il espérait faire de ce passe-temps
une vraie carrière. Alors qu'il était âgé
de dix ans, son père lui ayant donné un ancien
récepteur de radio, il passait des heures, dans la cabane du
jardin, à repérer les différentes stations et
à écouter les nouvelles. Son père et lui,
passaient également beaucoup de temps ensemble à jouer
au train électrique et à pêcher dans la
rivière et le canal proches de la maison familiale.

En 1962,
à l'âge de 11 ans, John entra à The Gartree High
School à Leicester où il se montra un
élève moyen, travaillant juste ce qu'il fallait. Grand
fan des Beatles, il avait décidé d'apprendre à
jouer de la guitare, et, économisa l'argent qu'il gagnait en
faisant la tournée de journaux le matin, entre autres petits
jobs, pour s'acheter sa première guitare. Il eut vite
économisé suffisamment pour une guitare sèche,
et il commença à apprendre à en jouer. Il s'y
mit avec son habituelle persévérance, et bientôt,
ses amis et lui se réunirent dans le garage d'un copain pour
répéter. Ce fut durant ces premières
répétitions que John réalisa qu'il prenait
plaisir à faire partie d'un groupe, et très vite, il
réserva tous ses week-ends et même les soirs
après les cours pour retourner jouer avec eux. Son copain
Roger 'Spoldge' Ogden et lui, jouaient sur le fond sonore des disques
ou écoutaient des cassettes de chansons jouées par
d'autres groupes, et achetaient également des partitions
musicales pour apprendre les accords des chansons populaires.

Le père
de John décéda cette même année, ils
étaient si liés et si proches que cela choqua
profondément John. Il trouva un peu de consolation dans la
musique et avec ses amis du groupe.

A l'âge de
14 ans, John forma son premier groupe, The Opposition. Le chanteur
était Richard Young qui était leplus âgé
de tous et travaillait pour la compagnie de son père. Il avait
un petit peu plus d'argent que les autres et possédait un
orgue Hammond et avait les moyens d'acquérir du
matériel tels des microphones et des amplis. Il aida
également les autres à s'acheter leur matériel.
Le bassiste était Clive Castledine, le batteur Nigel Bullen
avec qui John avait répété auparavant , et John
lui-même était à la guitare rythmique. то
utilisait une Hofner, empruntée à Richard, qui n'avait
qu'un seul microphone en état de marche, à l'origine
elle en avait trois, mais Richard en avait pris deux pour
améliorer la sienne. John avait compris bien vite que sa
guitare sèche ne faisait pas l'affaire, aussi il
s'était acheté une Broadway Solid d'occasion pour 5
livres sterling au magasin de musique du coin, qui s'avéra
impossible à jouer, d'où l'emprunt de la
guitare!

de
première prestation du groupe en tant que The Opposition se
déroula dans le garage de Nigel Bullen, début 1965. Le
groupe jouait un mélange de pop, soul musique et de chansons
Tamla Motown, des titres à la mode à cette
époque. Ils écrivirent eux-mêmes un morceau
appelé ' Heart Full Of Soul'.

Le 25 septembre
1965, " The Opposition" joua sa première prestation lors d'une
fête dans la maison de Clive Castledine. Un mois après
seulement, ils faisaient leurs vrais débuts dans le hall de
Gartree School, où ils s'en sortirent exceptionnellement bien.
Ces jeunes musiciens étaient tellement à la recherche
de travail qu'ils passèrent une annonce dans le journal local,
The Oadby and Wigston Advertiser, qui signalait qu'ils étaient
disponibles pour 'des réservations, bals, fêtes, etc…'
ce qui leur coûta la coquette somme de 32 shillings pour deux
semaines.

En novembre
1965, The Opposition ayant joué quelques concerts, ils
décidèrent d'essayer un nouveau chanteur pour ajouter
des harmonies. Richard Frew devint le nouveau membre, ce qui
signifiait qu'un nouveau microphone devait être ajouté
à liste déjà longue de matériel à
acheter. Cependant, une répétition, en décembre,
fut le théâtre du premier des nombreux changements de
composition du groupe, lorsqu'ils virèrent Richard sans autre
forme de procès.

Le 4
décembre 1965, The Opposition joua son premier concert
important en première partie du groupe local, The Rapid Raves,
à The Co-operative Hall à Enderby, où ils furent
payés 2 livres sterling.

The Opposition
donna beaucoup de représentations à Leicester et dans
ses alentours, à Enderby, Wigston, Evington, et Countesthorpe.
Ils commençaient à avoir un public de plus en plus
important, lorsqu'en avril 1966, ils engagèrent un nouveau
membre, Pete 'Pedro' Bart, qui possédait un microphone Reslo.
Ce même mois, Clive Castledine quitta le groupe laissant la
place de bassiste vacante, place que John se dépêcha
d'occuper, à l'occasion il acheta même sa
première basse, une EKO, dans un magasin de musique pour 22
livres sterling, laissant Pedro prendre sa place à la guitare
rythmique.

En mai 1966, ils
devinrent "The New Opposition" en raison des remaniements internes du
groupe. Le groupe jouait tous les week-ends et quelques soirs de
semaines aussi dans des pubs, des clubs, des halls, lors de
fêtes, de mariages, en première partie de groupes du
coin ou en tête d'affiche. En août 1966, il eut une
soirée mémorable, alors qu'ils jouaient à
nouveau en première partie de The Rapids Rave, bien des gens
dans le public trouvèrent que The New Opposition avait
vraiment été bien meilleur que le groupe en
vedette!

En septembre
1966, John entra à la Beauchamp Grammar School à
Leicester. Il était toujours passionné par
l'électronique et il démarra dans sa nouvelle
école plein d'enthousiasme et de grandes idées pour
l'avenir.

The New
Opposition joua en octobre 1966 au Leicester Casino pour The Midland
Beat Championships, l'autre groupe qui devait jouer, The Stray,
n'arrivèrent pas, aussi, The New Opposition gagna sa
participation aux demi-finales, et ils furent payés 5 livres
sterling.

En janvier 1967,
New Opposition pensait qu'il devait changer de nom. Plusieurs
propositions furent faites, incluant The New Hood and Feelin'. non
de ceux-ci ne convenait, aussi, ils revinrent à leur
appellation d'origine The Opposition. En février, une photo
d'eux parut dans le journal "The Oadby and Wigston Advertiser" pour
les féliciter ' the Oadby Beat Group' d'atteindre la finale du
"Midland Beat Championships" qui devait se dérouler à
the De Montfort Hall à Leicester, qui n'eut pas lieu,
cependant, car personne n'avait pensé à louer la salle.
Désormais, le groupe se composait de Nigel Bullen, Richard
Young, Ronald Chester, David Williams et John Deacon.

Toute
l'année 1967, the Opposition joua des concerts dans des clubs
et des fêtes privées, dans des bases RAF et la base USAF
à Molesworth. Leur spectacle sur scène comprenait
désormais deux go-go danseuses, Jenny et Charmain, et le
groupe soignait davantage son apparence, ils portaient tous des
chemises de soie de différentes couleurs. Pour un groupe aussi
jeune, ils gagnaient de bons salaires durant la tournée, de 10
à 15 livres sterling par soirée ou plus.

Au début
1968, The Opposition avait des réservations pour tous les
week-ends à venir, et avait économisé assez
d'argent pour penser à acquérir une camionnette,
jusqu'à maintenant ils avaient dû compter sur les amis
et les connaissances pour les emmener et les ramener des concerts.
Durant l'entracte lors d'un concert au Roundhills Youth Centre, ils
s'échappèrent pour acheter une camionnette Morris J2
1961 bleue d'occasion.

Ils
changèrent à nouveau de nom en mars 1968, le groupe se
mit d'accord à l'unanimité pour Art,
suggéré par David Williams. Ils doivent avoir
été un des premiers groupes locaux à utiliser
leurs propres jeux de lumières pendant leurs concerts, assez
puissants pour améliorer le spectacle. Les réservations
de concerts venaient de plus en plus loin maintenant, St-Neots,
Kettering, Melton, Nombray, mais les choses marchaient trop bien. c
septembre 1968, Richard Young, un des plus anciens membres du groupe,
les quitta. Il leur dit qu'il avait fondé lui-même un
autre groupe.

John avait
maintenant 17 ans, étudiant pour son A levels et faisant
coïncider ses études avec les concerts. Il avait toujours
pensé qu'il continuerait à Londres, et avait
travaillé très dur à ses études entre les
concerts. Son but était toujours de faire de
l'électronique une carrière à plein-temps et, en
juin 1969, il quitta Beauchamp Grammar School avec 8 O-Levels en
English Language, English Literature, Maths, Physics, Chemistry,
Biology, French, et Special Maths, plus 3 A-Levels en Maths, Further
Maths, et Physics. Il fut admis au Chelsea College, Université
de Londres, pour étudier l'électronique. Il devait
débuter ses cours en octobre 1969, et, en août, il joua
son dernier concert avec Art à The Great Glen Youth Club. то
détestait l'idée que quelqu'un allait le remplacer au
sein du groupe, mais partir à Londres était plus
important, et il les quitta en espérant que quelque chose de
génial arrive dans The Big City. Art le remplaça
rapidement par un bassiste appelé John Savage.

Pendant sa
première année au college, John n'était pas sur
la scène musicale, bien qu'il ait emmené sa vieille
guitare sèche avec lui, au cas où. Le temps passait
sans que rien ne se passe, et il resta entièrement
dévoué à ses études, consacrant tout son
temps à son travail.

Néanmoins, il se rendait aux concerts qui
avaient lieu dans son College et dans les autres aussi, et vit
beaucoup de groupes du coin et de groupes qui faisaient la
tournée étudiante. Un soir d'octobre 1970, il assista
à un gig au College Of Estate Management à Kensington
donné par un groupe appelé Queen. Il se souvient: " Ils
étaient tous vêtus de noir et les lumières
étaient très faibles également, alors tout ce
que j'ai pu voir, en réalité ce sont quatre vagues
silhouettes. Ils ne m'avaient pas fait très forte impression
à l'époque."

Alors qu'il
débutait sa seconde année au Chelsea College, John
réalisait que la musique lui manquait ainsi que de faire
partie d'un groupe, il avait fait partie d'un groupe depuis si
longtemps qu'il trouvait trop dur de tout laisser tomber
complètement. Il persuada sa mère de lui ramener tout
son matériel à Londres, malgré qu'il n'eut
aucune idée de ce qu'il allait en faire. Il partageait un
appartement dans Queensgate avec Peter Stoddart, un copain
étudiant guitariste, et, quelques fois, ils jouaient ensemble,
histoire d'improviser et de pratiquer.

Ils joignirent
leurs forces avec deux autres collègues étudiants, Don
Carter à la basse, et Albert, guitariste également, et,
ils faisaient des boeufs ensemble, jouant des covers de titres
connus, aucun d'eux ne s'étant jamais aventuré à
la composition. Ils n'avaient pas de nom, puisqu'ils n'avaient jamais
joué de concert et qu'ils n'avaient jamais pensé
à le faire, mais ils furent contactés et on leur
demanda de jouer un concert au College avec deux autres groupes le 21
novembre 1970.

Comme ils
allaient être annoncés, ils avaient besoin d'un nom et
choisirent Deacon pour ce gig seulement. Le groupe joua du blues et
des airs de type R&B, mais, même si John jouait à
nouveau, il n'était pas heureux. Le groupe n'était pas
très bon. Ils regardait régulièrement, dans les
revues musicales, dans la rubrique ' On recherche musiciens' mais il
ne se rendit qu'à une seule audition. Il n'eut pas la place,
alors il passa tout l'été à travailler comme
garçon de café pour The British Tourist Authority
à Londres pour gagner un peu d'argent.

Début
1971, il se rendit à un bal avec Peter Stoddart et une de ses
amis, Christine Farnell, au Maria Assumpta Teacher Training College.
Christine présenta John à trois de ses amis, Roger
Taylor, Brian May et John Harris. Roger et Brian étaient tous
membres de Queen, le groupe que John avait vu sur scène
récemment, et ils recherchaient un bassiste. Ils lui
demandèrent s'il était intéressé par une
audition.

Il se rendit
quelques jours plus tard dans un amphithéâtre à
l'Imperial College où Queen avait fait des installations pour
répéter. Le matériel jonchait le sol, ils
avaient des amplis AC30, un kit de batterie, et Freddie, le chanteur,
avait un microphone et un petit ampli. John arriva avec sa guitare
basse et un minuscule ampli, ' il devint connu sous le nom de ' Deacy
Amp') et commença à apprendre ' Son & Daughter' et
deux ou trois autres titres que Queen jouait à cette
époque. L'audition se termina avec eux tous jouant du blues
lors d'un boeuf interminable. John les quitta ce soir-là avec
la promesse qu'il serait contacté bientôt, et le reste
du groupe commença à discuter sérieusement
à son sujet. Roger dit:" Nous trouvions qu'il était
très bien. Nous étions tellement habitués les
uns aux autres, et étions donc si excessifs, nous pensions que
comme il était si tranquille, il s'intégrerait à
nous sans trop de remue-ménage. C'était aussi un grand
bassiste, et le fait qu'il soit un magicien en électronique
fut le facteur déterminant et définitif!"

Quelques jours
plus tard, ils lui téléphonèrent, et, ils lui
demandèrent de se joindre à eux. Fin février
1971, John Deacon devint le quatrième et le dernier membre du
groupe basé à Kensington appelé
Queen.

нагоре

Brian, Freddie
et Roger savaient qu'ils avaient enfin trouvé le
quatrième membre de Queen et ils se jetèrent dans des
répétitions intensives, histoire de familiariser John
avec leur répertoire, ( répétitions qui
durèrent tout de même cinq mois!).

Même si
John était très occupé avec Queen, et, aussi
avec ses études d'électronique, il se rendait toujours
à des bals et à des soirées dansantes dans
d'autres universités, et, c'est lors d'une de ces
soirées au Maria Assumpta College, en mars, qu'il rencontra
Veronica Tetzlaff, une étudiante. Après cette
soirée, ils continuèrent à se revoir
régulièrement.

Il continuait
à étudier, même s'il considérait Queen
comme son passeport pour une carrière musicale, il trouvait
censé d'obtenir sa license avant, il avait travaillé
tellement dur pour cela. Brian travaillait encore à sa
thèse également, lui aussi! Ils savaient tous combien
les affaires du spectacle sont hasardeuses, et, ils voulaient assurer
leurs arrières en ayant un bagage solide au cas où leur
carrière n'aboutirait à rien!

Le premier
concert de John avec Queen eut lieu dans une université du
Surrey en juillet 1971. Il était très content de porter
une de ses chemises favorites, mais Freddie ne l'aimait pas et il
insista pour qu'il enfile un de ses T-shirts. Cela ne
commençait pas très bien, mais ils ne
découragèrent pas, et, le concert, bien que modeste,
reçut un bon accueil. Peu de temps après, le 11
juillet, Queen joua à l'Imperial College. Ce fut un soir assez
stressant pour John, comme la plus grande partie du public de
l'Imperial College avait vu déjà de nombreuses fois
Queen jouant avec divers bassistes, malgré cela John fit ses
preuves comme membre du groupe digne de respect. C'était un
concert où le public se vit encore offrir des pop-corns
fait-maison. Le groupe avait passé la matinée à
les préparer dans la minuscule cuisine de Brian ( un corridor
transformé en cuisine!) dans son appartement de Queensgate
Terrace! Parmi le public, ce soir-là, il y avait John Anthony
qui leur dit avant de les quitter: ' Je vous rappelle très
vite!…'

Arrivé
à ce stade, Roger décida qu'il devait se
réinscrire en extra dans un cours universitaire pour obtenir
une licence de biologie, ce qui lui rendrait possible l'obtention des
bourses étudiantes.

Il fut admis
à la North London Polytechnic début juillet 1971. Les
cours qu'il suivait étaient des cours de biologie animale et
végétale, et son premier sujet fut d'étudier la
vie de la végétation exotique au Kew Gardens de
Londres.

©
Jef Simonet

Queen
désirait se produire en public aussi souvent que possible, les
répétitions se déroulaient toujours
extrêmement bien et étaient satisfaisantes, mais le
plaisir était de jouer sur scène.

Roger organisa
une petite tournée dans sa région des Cornouailles. Sa
mère n'était pas très chaude à
l'idée de devoir retrouver sans arrêt tout le groupe et
ses acompagnants dormant sur le sol du salon, surtout que cette
fois-ci, ils étaient encore plus nombreux, en comptant les
roadies, les petites amies, les amis et les gens qui vivaient
à leurs crochets. Aussi, ils louèrent un petit pavillon
de trois chambres dans la banlieue de Truro.

de
tournée comprenait quelques endroits prestigieux tels The
Wadebridge Young Farmers Club- RAF Culdrose, et un pub à
St-Agnes appelé The Driftwood Spars. Le propriétaire de
ce dernier protesta lorsque le groupe commença à jouer,
leur disant que le volume était beaucoup trop fort, et il leur
demanda de bien vouloir baisser le son, mais Queen était bien
déterminé, ils pensaient que le volume étaient
adéquat et donc ne le baissèrent pas. Après le
concert, lorsque le matériel fut plié et rangé
dans les camionnettes, une longue et violente conversation
s'ensuivit. A part eux, personne ne sut ce qui s'était dit ou
sous-entendu, mais, finalement tout s'arrangea et ils furent
payés pour le spectacle, bien que, alors qu'ils fuyaient le
pub à bord de leur camionnette, un groupe de gars du coin les
prit en chasse dans une vieille voiture. Le groupe réussit
à mettre de la distance entre eux, leur échappant de
justesse!

D'un bout
à l'autre de la tournée, les affichent
annonçaient régulièrement ' Roger Taylor et
Queen', et même une fois à Truro, ce que les autres ne
lui ont jamais permis d'oublier: 'The Legendary Cornish Drummer Roger
Taylor' imprimé en grosses lettres capitales et plus petit
en-dessous: 'et son groupe Queen'.

leur
dernière représentation de la 'Cornish Tour'
était également leur premier concert en plein-air, un
festival au Tregye Country Club à Carnon Downs, dans les
environs de Truro, le 21 août 1971. Queen était en
avant-avant-dernière position sur une liste dominée par
Arthur Brown's Kingdom Come and Hawkwind. Les billets étaient
au prix de £1.25 l'un pour neuf groupes, et les affiches
annonçaient ' Restauration, défonce, bar avec licence,
et autres petites choses agréables…'

Lorsqu'ils
retournèrent à Londres en septembre, Brian
décida d'organiser un concert à l'Imperial College en
guise de show de démonstration en direction de quelques
agences musicales responsables des réservations de groupes
pour des concerts à Londres. Queen avait déjà
beaucoup de concerts prévus d'avance, mais dont le groupe
pensait que ce n'étaient que de petits concerts. Ils sentaient
qu'ils étaient capables d'assurer de plus gros et de meilleurs
concerts. Brian persuada plusieurs représentants d'agences
d'assister au concert dans l'un des amphithéâtres, mais
aucun des représentants ne fut impressionné. Queen
n'obtint donc pas de réservation à la fin du concert,
et le groupe commençait à se décourager. de
célébrité était une chose tellement
difficile à atteindre!

©
Jef Simonet

Autour de
septembre 1971, Brian fit la rencontre de l'un de ses anciens amis,
Terry Yeadon, qui s'occupait de l'organisation d'un nouveau studio
d'enregistrement à Wembley, appelé De Lane Lea. Ils
avaient besoin pour ces studios de musiciens pour mettre à
l'épreuve le matériel qu'ils avaient installé (
et de préférence un groupe qui sache jouer fort!).
L'affaire consistait à ce que les musiciens enregistrent en
utilisant le matériel, et le personnel du studio serait
à côté pour les écouter et les observer.
En retour de ses services, le groupe pourrait enregistrer ses
cassettes-démo gratuitement.

C'était
une opportunité à saisir, et, bien sûr, Queen
sauta dessus. Non seulement ils pourraient faire leurs importantes
cassettes-démo, mais ils auraient également davantage
l'occasion de rencontrer des producteurs et des ingénieurs du
son, et des gens importants et indispensables pour leur
avenir!

de
producteur-ingénieur avec lequel ils testaient le
matériel s'appelait Louie Austin et, comme Roger et Brian
avaient déjà eu une expérience en studio, ils
étaient capables de travailler ensemble extrêmement
minutieusement. Ils étaient tous au courant du fait que les
cassettes seraient aussi bonnes et aussi professionnelles qu'il
serait possible de le faire, et, ils avaient des idées
très arrêtées sur la façon dont ils
enregistraient et mixaient. "Ils étaient très
affairés, se souvient Louie. Les chansons étaient
réalisées une par une. Ils désiraient toujours
continuer jusqu'à la perfection. Cela demandait parfois
beaucoup de temps, mais, ils ont également fait beaucoup de
'conneries' à cette époque!"

©
Jef Simonet

Le temps qu'ils
passèrent aux De Lane Lea Studios était laborieux, ils
devaient changer de studio constamment, démontant leur
matériel, le déménageant eux-mêmes, et
alors devaient ré-organiser tout à nouveau la porte
à côté. Mais le temps qu'ils passèrent
dans chacun de ces studios, spécialement dans le plus grand,
ne fut jamais gaspillé. Ils réalisèrent leurs
cassettes-démo gratuites, et, répétèrent
leur spectacle de scène, sans être
dérangés.

de
problèmes, dans ces nouveaux studios, étaient
continuels. Durant une séance, il leur sembla entendre des
cliquètements pendant l'enregistrement et ne purent travailler
jusqu'à ce qu'ils réalisent que ce cliquètement
se produisait à chaque fois qu'ils touchaient du métal,
or le sol du studio était parsemé de gaines
métalliques servant à conduire les câbles
électriques. Lorsque le moment fut venu de faire la prise de
son, et, que l'enregistrement commença, chacun d'eux dû
rester immobile jusqu'à ce que les cassettes soient
terminées!

Ils
enregistrèrent quatre de leurs compositions, 'Liar', 'Keep
Yourself Alive', 'The Night Comes Down' et 'Jesus'. Une partie de
'Liar' provenait d'une chanson d'Ibex co-écrite avec Mike
Bersin appelée ' Lover'.

Brian dit:
'J'avais entendu Weckrage jouer ce morceau en
répétition, et j'aimais particulièrement un
riff, mais le reste de la chanson a été
complètement remanié énergiquement par nous
quatre, en utilisant mes riffs et les mots de Freddie. Et, il
réside vraiment un à-côté en rapport avec
ceci. 'Liar' fut une des premières chansons sur laquelle nous
avons travaillé ensemble, et, il apparut une question
cruciale, tandis que nous nous demandions si nous serions tous
auteurs-compositeurs des chansons dans quelque cas que ce soit!
Freddie alors trancha: "A ce que je sache, la personne qui
écrit les paroles a effectivement écrit la chanson!".
Ce n'était sûrement pas la solution la plus logique,
mais, ce fut la règle qui dirigea notre façon de
travailler, et que nous avons utilisée, pratiquement
inchangée, jusqu'à nos deux derniers albums, lorsque
nous avons, enfin, décider de signer ensemble toutes les
chansons. Ce règlement nous a certainement, pour le moins,
découragés de co-écrire les paroles pendant
longtemps, et plutôt orientés vers une production
individuelle des chansons, en général, ce qui fut
très aigu au moment des enregistrements à
Munich!'

©
Jef Simonet

Ils
étaient tous très contents du résultat de leur
enregistrement final: leur attitude très professionnelle avait
rendu le travail facile à Louie. Ils savaient, toujours
exactement ce qu'ils voulaient, et, il ne lui restait plus
qu'à les conseiller pour la réalisation. Même
avec tous les problèmes auxquels ils avaient du faire face,
ils s'en étaient sortis intacts, leur enthousiasme au beau
fixe!

нагоре

A cette
époque, Roger se sentait dépassé entre la
scène et le stand du Kensington Market, (il pensait qu'il
était musicien et non-pas vendeur des quatre-saisons!) aussi,
il laissa le stand à Freddie, qui en avait la
compétence et la volonté. Alan Mair était un
collègue possédant son propre stand au Market; Freddie
et lui s'associèrent pour vendre le plus possible de
vêtements, de bijoux, et de boots très mode aussi. de
stand d'Alan était juste en face d'un stand de vêtements
féminins, et, Freddie ne mit pas longtemps à comprendre
qu'avec simplement quelques petits ajustements des glaces dans les
cabines d'essayage féminin, et en poussant juste un peu sa
caisse, et celle du stand d'Alan, ils pouvaient avoir une belle vue
sur les femmes en train de se déshabiller!

Freddie avait
toujours beaucoup d'amis à Kensington, et, il était
devenu proche d'une en particulier, qu'il avait rencontrée en
1970 alors qu'elle entretenait un flirt avec Brian May, la
gérante de la boutique Biba de Kensington High Street: Mary
Austin. "J'avais sympathisé avec Freddie depuis six mois au
moins pour le voir finalement décliner toutes mes approches,
dit-elle, le voir sans arrêt remettre à plus tard
m'avait fait naître des doutes. Je pensais qu'il était
attiré par mon meilleur ami, aussi, je pris l'habitude de
l'éviter. Un soir, alors que nous assistions à l'un de
ses concerts, après la fin, il vint me chercher, je l'ai
abandonné au bar avec mon ami pour aller aux toilettes, mais,
en réalité, je m'étais enfuie, il était
furieux!". Mais, finalement, il vaincu sa timidité maladive et
il eut le courage de faire sa demande, et, elle devint sa
compagne.

Le 9
décembre 1971, Queen joua un concert à la piscine de
Epson dans le Surrey. Ils étaient en première partie de
Arthur Brown's Kingdom Come Again. Ce fut un concert
épouvantable: l'acoustique était faible, et, comme
toujours dans les piscines, il y avait de l'écho, même
si le bassin était couvert de planches.

Fin 1971, Queen
était toujours relativement inconnu sauf des étudiants
de l'Imperial College et de quelques fans des Cornouailles et du
Merseyside, mais, le groupe était toujours
déterminé à embrasser cette carrière.
Freddie dit: "Nous n'avons jamais douté, darling, je 'savais'
que nous pouvions le faire, et, je l'affirmais à quiconque
nous questionnait à ce sujet!"

Queen utilisait
toujours les studios De Lane Lea, faisant la démonstration des
nouveaux équipements pour les clients potentiels, lorsque John
Anthony leur rendit visite. Il se souvenait de Roger et de Brian
à l'époque de Smile, et, il était
accompagné de Roy Thomas Baker qui travaillait dans une
compagnie d'imprésarios appelée Trident. Ils
étaient aux studios dans l'intention de les utiliser pour
leurs projets futurs, mais, ils virent Queen, ils
s'arrêtèrent un moment pour les regarder et les
écouter avec intérêt. John commençait
à réaliser combien Roger et Brian avaient
évolué depuis les séances d'enregistrement de
Smile. Il eut un entretien avec le groupe et ils lui offrirent une
cassette-démo pour qu'ils l'écoutent.

Roy et John
étaient très enthousiasmés par le groupe qu'ils
venaient de voir et ils écoutèrent la cassette afin de
se convaincre que ce qu'ils avaient écouté était
aussi impressionnant qu'ils le pensaient. Ils firent écouter
la cassette au patron du Trident, Norman Sheffield: " Vous pouviez
dire qu'il y avait là des talents individuels, et, ils
savaient jouer, c'étaient même de très bons
musiciens! Mais, j'étais réservé quant à
prendre quelque risque ou engagement à un stade aussi
précoce!"

©
Jef Simonet

Avec en mains la
cassette-démo, Brian, Roger et Ken Testi, qui vivait à
nouveau à Londres, commencèrent à faire le tour
des Maisons de Disques. C'étaient des entretiens
désagréables, arrivant à la réception et
étant accueillis par des réceptionnistes qui les
prenaient à la légère, leur refusant d'approcher
la personne chargée du secteur Artistes &
Répertoire. C'était sans arrêt:
"Désolé, le A&R est parti déjeuner!", "
Désolé, vous ne pouvez pas voir Mr Ceci-Cela car il est
déjà en entretien avec quelqu'un!", et encore et
encore….!

En janvier 1972,
John organisa un concert au Bedford College, (il avait des amis,
là, qui lui avaient certifié que ce serait bien!), le
public, ce soir-là, fut constitué en tout et pour tout,
de six personnes, et cela fut un des moments les plus embarrassants
de la vie de John!

Finalement, Tony
Sheraton-Smith, le patron de Chrysalys Records vu un
intérêt dans le groupe, et alla même
jusqu'à proposer une affaire à Queen. C'était,
pour le moins, une avancée, mais, après en avoir
beaucoup discuté, Queen refusèrent leur proposition.
Chrysalys avait fait une offre, mais ils n'offraient pas assez de
gages pour quatre jeunes musiciens fauchés ayant besoin de
matériel!

Trident
réfléchissait toujours quant à une proposition
d'engagement avec Queen, mais, voulait les revoir avant de prendre
une décision. Il voulait également savoir si quelque
grosse Maison de Disques serait intéressée par ce
qu'ils faisaient. Queen était réservé pour jouer
à un bal dans un hôpital de Forest Hill à
Londres, le 24 mars 1972, et Barry Sheffield, son frère
Norman, et l'autre co-propriétaire de Trident
décidèrent, sur les conseils de Roy Thomas Baker,
d'aller les voir jouer.

Ce fut une bonne
soirée, Queen était détendu et joyeux, et leur
public aussi. Barry fut très nettement impressionné,
et, là, à cet endroit, ce soir-là, offrit
à Queen un contrat avec les Trident Audio
Productions.

freddie.tambourine

©Jef Simonet 2004

En mai 1972, ils
étaient prêts à signer le contrat avec Trident,
mais, insistèrent pour qu'il y ait trois contrats bien
distincts, les droits de publication, le contrat d'enregistrement et
le contrat de production qui devaient être trois contrats
négociés séparément ou alors le groupe
refuserait. Ils tentaient leur chance, comme Trident pouvait avoir
trouvé qu'ils valaient la peine, mais Trident était
convaincu que le groupe leur forçait la main, et, les trois
contrats furent préparés mais, pas encore
signés.

Trident acheta
à Queen un P.A. System neuf et de nouveaux intruments pour
tous, sauf pour Brian qui était très content de sa Red
Special faite-maison!

Barry et Norman
Sheffield avaient de longues conversations au sujet de leurs
espérances concernant leurs poulains, tous deux certains
qu'ils pouvaient faire quelque chose de ce groupe, même si
quelques-uns de leurs collègues des affaires du show-biz
pensaient qu'ils étaient fous de s'occuper d'un groupe avec un
nom comme 'Queen'! Mais, c'est ce qu'ils allaient faire! Quand bien
même Norman avait juré à Queen qu'il s'occuperait
personnellement d'eux et de leur avenir, il savait pertinemment qu'il
aurait besoin d'un manager à plein-temps pour traiter les
affaires courantes du groupe!

The Trident
Audio Productions avaient été fondés par Norman
et Barry Sheffield sur les conseils et l'aide d'un américain:
Jack Nelson. Aux Etats-Unis, Jack avait travaillé pour une
petite Maison de Disques progressive appelée Blue Thumb. то
avait été présenté à Norman
Sheffield par une connaissances des deux, et il était
fasciné par la musique sortant des studios Trident, qui
étaient considérés parmi les studios les plus en
vogue de Londres, et le travail des ingénieurs du son, tels
Robin Cable, Ken Scott et Roy Baker, était fort
apprécié!!

Jack avait
donné l'idée à Norman de fonder une Maison de
Productions avec le projet de la transformer, le cas
échéant, en Maison de Disques. Son engagement, à
ce moment-là, était simplement à titre de
consultant, aussi, lorsqu'il eut besoin d'un conseil d'organisation,
la première pensée de Norman fut pour Jack
Nelson!

Norman s'envola
pour les USA pour avoir un entretien avec Jack, emmenant avec lui les
cassettes des trois groupes qu'il était en train de
'marchander': Queen, Eugene Wallace, et Mark Ashton and Headston. (Ce
que Queen ignorait!). Jack écouta les cassettes et fut
immédiatement intéressé, particulièrement
par Queen. Il dit: '"J'ai écouté le son de Queen, et je
sus qu'ils avaient un avenir, et comment ne l'aurais-je pas su? Je
savais que John Anthony avait l'oreille pour reconnaître le
talent, et, ceci en était une preuve de plus!"

Jack accepta de
s'engager avec Trident, et la partie des affaires dont il voulait
s'occuper avec Norman Sheffield: c'était Queen. Il fit
écouter la cassette de Queen à tous ceux qu'il
appréciait, et aucun d'eux ne voulut plus rien savoir. " Ils
me dirent, tous, que Queen ne percerait jamais! Ils étaient
fous! Mais il fallait que je trouve quelqu'un de qualifié.
Nous avions un investissement financier dans Queen, et, dans leur
carrière!". Jack rencontra les meilleurs managers qu'il
connaissait, mais, tous refusèrent. "Ils ne voyaient rien!"
commente Jack!

Alors, il courut
voir un ami, à Londres, qui travaillait pour le manager
américain Dee Anthony. Jack lui parla de Queen, et, son ami
lui proposa d'organiser une rencontre avec Dee. A minuit, cette
nuit-là, dans sa maison d'Hampstead, Jack reçut un
appel téléphonique, et il apprit que Dee voulait le
voir, de suite! Il se leva et se rendit à Park Lane, arrivant
bien après une heure du matin. Il fit écouter la
cassette, et Dee s'écria: " Non, non, non, j'ai
réservé un groupe appelé Humble Pie qui sont
partis pour être bien meilleurs que ce groupe ne le sera
jamais!". Il dit à Jack qu'il n'avait qu'à être
lui-même le manager du groupe, lui rappelant que s'il
était prêt à se rendre à un rendez-vous
pour eux à cette heure-là du matin, c'est qu'il avait
déjà commencé à être leur manager!
Ensuite, de retour chez lui, Jack décida de suivre les
conseils de Dee. Il connaissait les affaires du show-biz aussi bien
qu'un autre, aussi pourquoi pas?

"Durant
l'été 1972, j'ai amené la cassette-démo
à EMI pour voir s'ils seraient intéressés et
donc signeraient un contrat à Queen! dit Jack. Ils avaient
été déjà repoussés par DECCA, mais
EMI étaient à cette époque, occupés
à monter un Label Rock Music. Les artistes
précédents avaient été
réalisés sous le Label HIS MASTER VOICE et EMI voulait
marquer une différence entre ses réalisations
anciennes, de type romance, et les nouveaux jeunes talents qu'ils
envisagaient. Je leur proposais le paquet des trois
réalisations qui m'avaient été soumises, mais
EMI répondirent qu'ils voulaient seulement Queen. Trident ne
voulait pas de compromis, c'était tout ou rien, aussi, EMI
refusa!"

Indécourageables, Trident envoya Queen dans
leurs studios d'enregistrement 24-tracks pour commencer à
travailler sur un album. Bien que Trident eut de grands espoirs dans
le groupe, les studios étaient très occupés, et,
Queen ne se vit offrir que les 'temps morts' pour pouvoir
enregistrer, autrement dit, ils ne pouvaient travailler que lorsque
les autres avaient fini, c'est-à-dire, assez tard dans la
nuit, ou les week-ends. Les artistes utilisant les studios la plupart
du temps, étaient notamment David Bowie, The Beach Boys, The
Rolling Stones, et Elton John. Mais, précisément, Queen
était plus que lésé de n'avoir que les temps
libres pour utiliser les studios. Cela voulait dire beaucoup de temps
perdu aux studios en attendant que les autres groupes aient fini, la
plupart de temps seule une petite note affichée signalait
qu'un studio se libérait et le groupe ne voulait pas perdre
une seule minute de leur temps si précieux! Mais, ils
n'étaient jamais inactifs!! Et le temps passé à
attendre, assis, là, était utilisé à
écrire des chansons et à travailler ensemble sur de
nouvelles idées.

Dans un autre
studio du complexe Trident, le producteur Robin Cable travaillait sur
une ancienne chanson des Beach Boys appelée 'I Can Hear
Music'. Phil Spector était venu auparavant en studio
enregistrer avec Ronnie Spector, et, Robin essayait de terminer un
arrangement à la manière de Phil Spector, par respect
pour l'auteur. Robin avait entendu Freddie chanter dans l'autre
studio, et, comme il lui semblait qu'il avait encore pas mal de temps
devant lui, il lui demanda s'il voulait bien chanter cette chanson
pour lui. Cela ne dérangeait pas Freddie, pourquoi ne pas
faire quelque chose de constructif, plutôt que d'attendre ainsi
aux Trident? Après la première séance
d'enregistrement, il dit à Robin qu'il pensait que la chanson
avait besoin de quelque chose de plus, et, Roger fut recruté
pour ajouter les percussions, en plus de la batterie, castagnettes,
tambourin et maracas. Le solo original de la chanson avait
été joué sur un synthétiseur Moog qui
paraissait essoufflé, aussi Freddie persuada Robin que Brian
pourrait faire nettement mieux à la guitare. Brian joua un
passage de deux mesures d'harmonies, (c'était le premier
exemple de ce genre de travail réalisé pour le public),
et il fit un solo final. La voix de Freddie seule fut utilisée
pour le deuxième morceau 'Goin' Back' d'après le
classique de Dusty Springfield.

Lorsque ce fut
terminé, Robin trouva le résultat plaisant,
çà sonnait très 'spectoresque', mais il
n'était pas encore sûr de savoir quoi en faire…. Cet
enregistrement avait pour le moins procuré à Freddie,
Brian et Roger (John avait dû s'absenter et donc ne fut pas
employé!) l'opportunité d'accumuler un peu plus
d'expérience en studio, ce qui n'était pas une mauvaise
chose en soi! Robin leur affirma que quoi qu'il fasse de ces
chansons, ils en seraient informés avant. Ils
retournèrent travailler les chansons de Queen! Et ils ne
pensèrent plus du tout à cela…

нагоре

L'été 1972 fut un été
tranquille pour Queen. Ils utilisaient toujours autant de temps de
studio que Trident pouvait leur accorder pour travailler sur leur
album. Freddie travaillait toujours avec Alan Mair au Kensington
Market, ce qui lui rapportait un peu d'argent. John reçut son
diplôme à l'université en juin 1972 avec un
honorable diplôme de premier rang en électronique. bien
qu'il se sente bien avec Queen, et qu'il aime leur musique, les
choses allaient si lentement…. , il était suffisamment
réaliste pour penser à plus tard, penser au jour
où le groupe serait prêt à voler de ses propres
ailes pour pouvoir tout abandonner pour la musique, pour l'instant,
il décida de continuer ses études et il travaillait
pour obtenir un MSC. Roger, lui, quitta la North London Polytechnic
à l'automne 1972, sa licence de biologie en poche.

Freddie pensait
que Queen avait besoin d'un emblème, quelque chose que les
gens pourraient associer à eux facilement, aussi, il
commençà à en créer un. Il avait
plusieurs idées, toutes basées sur leurs signes du
zodiaque. Brian était Cancer, Roger et John tous deux Lion, et
Freddie était de la Vierge. Il dessina un écusson
représentant deux lions portant un Q (auquel il ajouta une
couronne!!) un crabe et deux fées pour la vierge bien
sûr! Le tout était dominé par un énorme
Phoenix, symbole d'espoir, qui semblait représentatif à
Freddie des rêves et des idéaux qu'il nourrissait pour
Queen!

freddie.dessin

©Jef Simonet 2004

En septembre
1972, Trident arriva à un accord avec Queen, ils pourraient
commencer à être rémunérés
même si aucun contrat n'avait été encore
signé et qu'aucune réalisation n'avait
été mise en vente. Beaucoup de discussions
s'ensuivirent, et divers montants de cachets furent proposés,
jusqu'à ce que, finalement, Trident accepte de leur payer 20
livres par semaine chacun. Ce n'était pas une somme
énorme, par bonheur, ils louaient tous des logements de la
banlieue londonienne, car cela suffisait juste à payer le
loyer et quelques menues dépenses quotidiennes!

Le 1er novembre
1972, Queen accepta de signer un contrat légal avec Trident
Audio Productions Ltd. Cet accord consistait dans le fait que Queen
acceptait d'enregistrer pour Trident, et Trident en échange
s'engageait à leur fournir le meilleur enregistrement possible
et à s'occuper de la distribution avec une grande Maison de
Disques. C'était la première fois qu'une compagnie de
productions indépendante prenait sous son entière
responsabilité un groupe de rock. Mais Trident avait confiance
dans ses poulains!

Jack Nelson
était toujours très occupé essayant d'obtenir
pour le groupe le meilleur contrat possible avec une Maison de
Disques de grande renommée, et il embaucha Dave Thomas comme
co-manager pour superviser ce dont le groupe avait besoin
quotidiennement, ce qui était considérable! Maintenant
qu'ils avaient signé leur contrat, Queen était
réellement déterminé à faire le maximum,
et, aussi, ils insistèrent pour que Barry et Norman Sheffield
leur apportent le maximum de soutien et d'appui.

Trident avait
réservé Queen pour un concert qui devait avoir lieu le
6 novembre 1972 dans un énorme pub de King's Road, Chelsea,
pub du nom de Pheasantry, et pour celui-ci, ils invitèrent
autant de gens qu'ils connaissaient de Maisons de Disques. Le soir du
concert, le PA ne s'alluma pas de la journée jusque
près d'une heure avant le concert, John Deacon et John Harris
passèrent énormément de temps à essayer
énergiquement de le faire redémarrer, changeant le fil
électrique des amplis et de la table de mixage, finalement
faisant fonctionner le contrôle d'enregistrement tellement bien
que seul le groupe put s'entendre jouer à défaut du
public!!!

Ce ne fut certes
pas le meilleur concert que Queen ait jamais joué,
l'épisode du P.A. les avait perturbé, et ils ne
jouèrent pas de leur mieux!

L'argent que
Queen gagnait à présent permit à Roger de louer
un appartement pour lui seul, Freddie et lui étaient toujours
les meilleurs amis du monde, mais Freddie et Mary voulaient
désormais vivre ensemble, et Roger, quant à lui,
éprouvait un grand besoin d'indépendance. Il trouva un
appartement dans Richmond, une jolie banlieue de Londres, et il
déménagea fin novembre 1972.

Fin novembre
1972 également, Queen avait terminé leur premier album.
Trident était très content du résultat. bien
qu'ils l'aient enregistré par petits bouts, mixé
n'importe quand et n'importe où, lors de leur temps libre, et
retravaillé dessus avec une telle quantité
d'ingénieurs du son différents, qu'il fut surprenant
que chacun soit capable de suivre les indications du
précédent, l'album lui était de qualité
professionnelle! Mais le groupe trouvait que les mixages avaient
été fait à la va-vite et ils se rendirent compte
que ' Liar' avait été synchronisé sur la
mauvaise cassette de soutien, en raison d'une erreur de
l'opérateur d'enregistrement. Roy et Brian insistèrent
pour qu'il leur soit accordé davantage de temps en studio afin
que l'album soit à la hauteur du résultat
escompté! Même le jeune Mike Stone, en ce
temps-là garçon à tout faire au studio, fut
embauché par le groupe pour les aider à mettre la
dernière touche. Finalement, l'album fut produit par Roy
Thomas Baker, John Anthony et Queen pour leur propre compte; de
résultat était d'un bon niveau et ils trouvaient tous
que cela représentait bien la musique que Queen avait
joué sur scène durant leurs trois premières
années passées ensemble!

Brian
travaillait toujours à sa thèse, son temps libre
était habituellement occupé à étudier,
mais il trouva le temps de donner des cours le soir à
l'Imperial College. Il était toujours prêt à
aider les étudiants en difficulté, et puis, il avait
besoin de cet argent.

En janvier 1973,
l'album était fini, mais encore aucune maison de disques
n'avait accepté de le presser et de le distribuer, en
dépit des efforts de Trident pour le placer. Jack dit: " Cela
m'a pris une année entière pour obtenir un contrat pour
Queen, et presque tous avaient refusé, je pense même que
tous!! Je ne voudrais pas donner les noms de quelques-uns qui ont
rejeté mes meilleurs amis, et je n'ai pas l'intention de salir
leur réputation! Mais ils savent qui ils sont, ils se
reconnaîtront! Tous!"

C'était
l'époque du Festival du Midem, la Foire du Commerce du Disque
qui se déroulait à Cannes dans le Sud de la France, '
le gros évènement ' dans les agendas du show-biz!! un
représentant de Trident, l'éditeur Ronnie Beck, amena
avec lui une cassette du nouvel album de Queen avec
l'arrière-pensée d'en faire la publicité
à tous les directeurs de maisons de disques présents au
festival. Cela parvint aux oreilles de Roy Featherstone, un des plus
importants administrateurs du futur EMI Label qui était
présent au Festival justement pour en faire sa promotion. "
J'ai écouté des centaines de cassettes cette
semaine-là, depuis de bons auteurs à des gars hurlant
en passant par des groupes et des artistes intéressés
par le nouveau Label EMI, dit Roy, aucun d'eux ne m'accrocha.
J'étais assommé par tout cela! Alors, Ronnie Beck me
tendit la cassette de Queen et je l'ai écouté! Je fus
sonné!! Ce qui en ressortait, à mon avis,
c'était cette combinaison unique de la voix de Freddie et de
la guitare de Brian dans une chanson appelée ' Liar'. Je me
suis demandé bien des fois depuis, si cette cassette n'avait
pas été une bouffée d'air frais qui m'avait
rendu l'atmosphère du Midem moins épouvantable!". Roy
s'était vu remettre la biographie que Trident avait
préparé et il apprécia ce qu'il lut. Lorsqu'on
lui signala qu'une ou deux autres maisons de disques étaient
également intéressées par ce nouveau groupe, (ce
n'était pas vrai, mais il ne le savait pas, alors cela avait
sûrement retenu toute son attention!), Roy envoya un
télégramme à Queen en urgence, via Trident,
à Londres, leur demandant de ne rien signer avec personne
jusqu'à ce qu'il revienne. Jack s'était impliqué
dans des négociations importantes avec la CBS et il avait
réussi à faire appliquer trois révisions sur le
contrat avec cette maison de disques. Mais finalement Jack
déchira leur offre!

c
février 1973, Trident organisa pour Queen une session
spéciale pour BBC Radio One, qui serait diffusée dans
l'émission "Sounds Of Seventies". C'était une
opportunité unique pour Queen bénéficiant ainsi
d'une énorme publicité gratuite et à grande
échelle! La BBC les voulait pour enregistrer quatre titres, et
ils avaient la liberté de choisir quels titres ils voulaient
produire. A la fin, après beaucoup de
délibérations, ils se rendirent dans les studios de la
BBC, à Maida Vale, avec le producteur Bernie Andrews, et, ils
enregistrèrent "Keep Yourself Alive", "My Fairy King", "Doing
Alright" et "Liar".

La session fut
diffusée pour la première fois à la radio le 15
février 1973 et la réaction des auditeurs fut telle
qu'EMI se décida à tout mettre en oeuvre pour signer
avec Queen le plus rapidement possible. EMI était toujours
fermement décidés sur le fait qu'ils voulaient Queen et
seulement Queen, et sûrement pas les deux autres groupes du
lot! Mais Trident était également décidé
à ne pas laisser partir Queen sans se défaire des deux
autres groupes.

Roy Featherstone
et son collègue d'EMI , David Croker, prirent contact avec
Trident , ni l'un ni l'autre n'était disposé à
laisser entendre à Trident combien ils voulaient Queen. Ils
proposèrent un contrat que Trident refusa, demandant plus
d'argent, EMI abandonna celui-ci et en proposa un autre, et encore et
encore, jusqu'à ce qu'ils aient négocié le
meilleur contrat possible pour Queen, et EMI dut également
accepter les deux autres artistes de Trident ou bien alors ils
n'auraient pas eu le contrat.

C'était
en mars 1973, avant que Queen ne soit introduit dans les
tout-nouveaux bureaux d'EMI RECORDS Ltd, pour signer leur premier
contrat avec une maison de disques. Ce fut avant tout rapide et sans
fanfare, mais, soudain, Queen se retrouva avec un contrat de maison
de disques couvrant la Grande-Bretagne et l'Europe! Ils
étaient excités! Il leur semblait que finalement, ils
démarraient vraiment quelque chose, et que tout ce travail
allait enfin porter ses fruits. Brian et Roger étaient sans
doute, eux, un peu plus perplexes, ils avaient déjà vu
tout çà se passer si mal avec Smile après un
départ fulgurant!

EMI voulait
réaliser l'album de Queen très vite, mais en raisons de
problèmes internes à la société pour la
réalisation de projets pour leur nouveau label, la sortie fut
suspendue!

Le 9 avril 1973,
Jack Nelson réserva le Marquee afin de faire un concert de
démonstration en faveur du Directeur-Manager d'Elektra
Records, Mr Jack Holsten. Mr Holsten, en fait, revenait par avion de
Tokyo et devait se rendre à New York, et il avait
accepté de faire escale à Londres pour voir le groupe.
Il était fort intéressé à l'idée
de signer un contrat avec eux et Jack lui dit qu'il devrait voir le
groupe sur scène avant de prendre une décision, alors
seulement, ils pourraient s'asseoir et discuter ensemble.

въпреки че
seulement la moitié des spectateurs invités daigna y
assister et que Queen en était encore à chercher ses
repères lors de ses concerts, Jack Holsten fut
littéralement cloué! Jack Nelson dit: ' Jack
était un visionnaire, il savait reconnaître le vrai
talent. Leurs atouts étaient du plein-la-vue et Jack vit plus
loin que cela!'.

Les mois
suivants, Queen fut réservé pour jouer quelques petits
concerts dans divers Colleges et Clubs incluant le Queen Mary's
College à Basingstoke. Freddie avait décidé que
sa performance devait être unique, de plus il voulait donner un
style théâtral au spectacle sur scène et
également y incorporer de la danse. Ces petits concerts
avaient été autant d'opportunités de
développer son style personnel. Après le concert de
Basingstoke, il avait presque perdu la voix, de plus il avait une
jambe très contusionnée à force de frapper
énergiquement dessus avec le tambourin. Tout le groupe
s'essaya alors aux tenues de scènes et au maquillage, avec
notamment des pantalons de satin étroits, de larges blouses
flottantes blanches et noires. Freddie commença
également à se vernir les ongles de la main gauche en
noir, et, Brian se rappelle: " Queen avait déjà
tellement de fois joué à Liverpool que nous avions des
admirateurs là-bas! Quelques-uns d'entre eux avaient
même adopté notre style noir et blanc, et allaient
jusqu'à vernir leurs ongles, alternativement, noir et blanc.
Un soir, après le show, ils vinrent avec leurs flacons de
vernis et comme certains d'entre eux étaient ivres, ils
vernirent les ongles de Freddie en noir et les miens en blanc. Cela
ajoutait à l'effet visuel général aussi nous
avons décidé de conserver cette habitude. En fait, je
pouvais seulement vernir les ongles de ma main gauche, car les
cordes, en jouant, enlevaient le vernis sur ma main droite. Mais,
dans le halo de lumière blanc et violet que nous utilisions
comme éclairage de scène à l'époque, ils
reluisaient de manière étrange. Le vernis
survécut les deux premières tournées ainsi que
le maquillage des yeux!"

Comme Freddie
choisissait souvent les costumes pour le reste du groupe, cela se
terminait fréquemment par des disputes du genre: ' Non! Je ne
porterai pas 'çà', Jamais!'.

john.outfit

©Jef Simonet 2004

Les amis des
premiers jours étaient toujours fidèles, aussi le
groupe continuait à fréquenter son vieux repaire ' The
Kensington' durant les soirées libres. La maniaquerie de
Freddie pour les détails de son apparence était parfois
exaspérante, en particulier un soir, alors que tout le monde
était réuni dans l'appartement qu'il partageait avec
Mary, prêts à sortir faire la fête. "Freddie passa
une heure entière devant la glace de la chambre, simplement
pour choisir quelle tenue porter! Il essayait chacune d'elles et
venait nous demander notre avis, à tous! Mais, tout ce que
nous désirions: c'est sortir! Il était si vaniteux
parfois, mais nous tolérions cela, tous. Cela faisait partie
de lui, partie de son caractère, il n'aurait pas
été Freddie sans cette vanité!" dit Helen Mc
Donnell, une très grande amie de Freddie.

Les chansons que
Freddie, Brian et Roger avaient travaillées avec Robin Cable
refaisaient surface à ce moment-là,
éditées sous forme de 45T par EMI sous le nom de Larry
Lurex. Robin Cable avait décidé que ' I CAN HEAR MUSIC'
et ' GOIN BACK' étaient décidément trop bien
pour rester de côté et il avait convaincu EMI de les
éditer. Mais, il n'utilisa pas le nom Queen, en raison de la
sortie imminente de leur propre album, alors il décida de
mettre en boîte Gary Glitter, grande vedette
àl'époque, et les sortit sous le nom de LARRY LUREX.
Malheureusement, la popularité de Gary Glitter était
telle qu'elle se retourna contre eux! Beaucoup de gens furent
choqués par la satire et refusèrent de l'acheter et
même d'écouter le disque! Et, ils en subirent le retour
de flammes car le disque fut un échec total en
Grande-Bretagne. Cependant, c'était la première
apparition de Queen sur un disque, ou tout du moins de trois de ses
membres, et, plus tard, cela devint une pièce très
recherchée par les collectors. beaucoup plus tard, il fut
contrefait et 'édité' par Anthem Records Label aux USA,
s'assurant que la valeur donnée par les collectors à
l'édition d'EMI ne cessait d'augmenter!

нагоре

EMI était
enfin presque prêt à éditer le premier album de
Queen, et le groupe était plongé dans les
détails de la réalisation. Ils étaient
décidés à s'impliquer dans chaque phase de leur
premier album, depuis le pressage du vynil à la pochette. Ils
se rendaient régulièrement à EMI pour se tenir
informés de chaque nouvelle étape et pour maintenir des
relations étroites avec la compagnie, ce qui, pensaient-ils,
était important.

Le groupe
rencontra un ami, Doug Puddifoot, que Roger avait connu à
Truro et qui avait photographié Smile et Queen sur
scène, afin qu'il prenne quelques clichés d'eux, posant
dans l'appartement de Freddie. Ils prirent également des
instantanés de chacun d'eux et en ressortirent quelques
anciennes des années passées. Ils invitèrent
quelques amis vivant aux alentours de l'appartement de Freddie pour
trier la montagne de photos qu'ils avaient accumulée, afin de
sélectionner les meilleures pour le dos de la pochette de
l'album. Ils choisirent tous leurs photos
préférées (les questions de Freddie du genre:
suis-je assez beau? assez resplendissant? magnifique?
tombèrent dans l'oreille d'un sourd ce soir-là!) et
Brian et Freddie passèrent des semaines à les
découper et à les assembler en collage pour le dos de
la pochette.

Ils eurent
également besoin de Doug pour le design de la pochette de
l'album, utilisant une des photos du groupe qu'il avait prise.
L'idée en était de la faire ressembler à une
ancienne photo de l'époque victorienne en la teintant couleur
sépia et en l'entourant d'un fond ovale d'un marron intense.
Doug était heureux de rendre service et de présenter le
groupe avec le travail artistique qu'il avait réalisé,
mais, Brian avait d'autres idées. Il avait découvert
que si un plastique de couleur était collé sur
l'objectif et la photo prise à travers celui-ci, le
résultat serait différent mais étonnamment
ефективна. Doug passa des jours et des nuits dans sa chambre noire,
expérimentant différentes couleurs de plastique et
différentes façons de placer le plastique sur la
lentille, mais, au bout, épuisé, il renonça.
Alors, Brian suggéra d'utiliser une photo de Freddie sur
scène, avec derrière lui deux puissants spots
l'éclairant. Avec une petite chambre noire, un brin de
sorcellerie et un peu de plastique de couleur, l'effet que Doug
obtint était assez proche de l'idée de Brian et il fut
accepté. Ils apportèrent toutes leurs photos et leurs
travaux pour la pochette à EMI.

Freddie et Roger
étaient arrivés depuis peu à la conclusion que
le nom de John sonnerait plus juste s'il était inversé,
et, John, se sentant encore nouveau membre, accepta même s'il
n'aimait pas du tout cette idée, et il devint Deacon
John!

On demanda
à Queen de sélectionner une chanson pour devenir leur
premier single, chose très rare, car d'habitude, les maisons
de disques se passaient bien d'avis et choisissaient
elles-mêmes, et, ils décidèrent de sortir ' KEEP
YOURSELF ALIVE' écrite par Brian. Il fut aussi assez chanceux
de voir éditer sur la face B son titre ' SON AND DAUGHTER'. то
fut réalisé et fut mis en vente le 6 juillet 1973 en
Angleterre, et Trident assura à Queen qu'il sortirait en
Europe peu de temps après! Le disque fut commenté de
façon intense par les critiques et la plupart du temps (pas
toujours!) positivement par la presse musicale.

" Un disque bien
construit et rauque"

RECORD
MIRROR

" Si ces
gars-là sont à moitié aussi beaux qu'ils jouent
bien, ils pourraient devenir gigantesques"

NME

" Un nouveau groupe
de rock masculin appelé Queen cherche à vous faire
perdre la tête avec un rythme nerveux, diaboliquement
énergique!"

DAILY MIRROR

" Manque
d'originalité"

MELODY MAKER

' Cela ne marchera
jamais vraiment!"

SOUNDS

Dans les
colonnes du Sounds, le DJ John Peel commentait " quelques jeux de
guitare plaisants et un bon travail de synthèse…!" Pas
mauvais pour un premier single!

Le single fut
envoyé à toutes les stations de radio locales et
régionales pour le diffuser sur leurs listes, mais, à
l'exception de Radio-Luxembourg, il ne passa guère à la
radio. BBC Radio One le rejeta après cinq passages. EMI envoya
un exemplaire label blanc de l'album de Queen à la
chaîne de TV de la BBC dans l'espoir que quelqu'un l'aime assez
pour en faire la publicité, (bien qu'ils aient oublié
d'y inclure le matériel publicitaire à propos du
groupe!). Il arriva sur le bureau de Mike Appleton, producteur de
l'émission rock de la BBC 'The Old Grey Whistle Test'. Mike
écouta cet album anonyme n'offrant, d'entrée, aucun
intérêt, et l'apprécia, spécialement le
premier titre. Il n'avait pas une idée de qui était le
groupe et où il pouvait les contacter au sujet de cette
chanson, mais prit sur lui d'ajouter cette chanson au programme.
Comme il n'avait pas de vidéo pour accompagner la chanson, il
l'envoya à un ami, dans le secteur animation et lui demanda de
trouver quelque chose qui aille avec!

Le 24 juillet
1973, 'The Old Grey Whistle Test' programma la chanson 'Keep Yourself
Alive' sur un court-métrage d'animation utilisé une
fois lors de la campagne électorale du président
Roosevelt (USA). La BBC reçut beaucoup d'appels au sujet de
cette chanson et même un de Trident pour les informer de
l'identité de ce groupe!

EMI
réalisa et mit en vente le 1er album de Queen, simplement
intitulé 'Queen' le 13 juillet 1973. Roger avait voulu appeler
cet album ' Top Fax, Pix and Info' mais il avait été
désapprouvé, un autre titre dont ils avaient eu
l'idée était 'Deary Me', une phrase fétiche
souvent dite par Roy Thomas Baker. EMI en fit la promotion intensive,
dans la presse musicale, les magazines de jeunes, en posters, sur les
panneaux d'affichages, et, sur les vitrines des magasins de
disques.

L'album
était "puissant, vigoureux, dynamique", pas de mention 'heavy'
pour le début, selon le Time Out magazine. Ils appuyaient sur
le fait, dans leurs colonnes, que les chansons de Queen avaient
déjà été jouées sur scène
dans tous les environs. La musique était vive, forte, et
violente pour son époque. Mais l'album démarra
lentement et les premières ventes furent longues à
venir.

Ou bien Queen
avait prévu la réaction à leur musique, ou bien
c'était simplement pour laisser tout loisir aux gens de
reconnaître que la musique qu'ils jouaient était
simplement réalisée avec compétence, le fait est
qu'ils avaient commenté au dos de l'album qu'aucun
synthétiseur n'avait été
utilisé.

Désormais, Radio BBC avait entendu l'album et
bien qu'ils ne veuillent toujours pas le diffuser à la radio,
Queen fut contacté par le DJ John Peel, célèbre
pour dénicher de nouveaux groupes qu'il estimait assez
importants pour les signaler et les recommander à ses
auditeurs. Son émission de radio diffusait des 'séances
live' d'artistes qu'il considérait comme 'montants et
nouveaux' et il demanda à Queen de faire une de ces
séances!

Ayant
déjà eu l'expérience d'enregistrer pour la BBC
et sachant que cette publicité ne pouvait être que bonne
pour eux, le groupe accepta. A nouveau ils eurent le choix des
chansons pour l'enregistrement qui se déroula le 25 juillet
1973, et, ils sélectionnèrent 'Keep Yourself Alive',
'Son and Daughter' et 'Liar', extraits de leur album, et, un autre
titre intitulé 'See What A Fool I've Been' sur laquelle ils
avaient travaillé.

нагоре

En août
1973, Trident demanda à Queen de rentrer aux Studios
Shepperton pour répéter et travailler sur une des
grandes scènes de ceux-ci le nouveau matériel; и това е
alors qu'ils étaient aux studios que Trident décida de
faire un film promotionnel pour l'envoyer aux agents et promoteurs
américains et européens. C'était une idée
tout à fait nouvelle, mais, Trident venait d'acquérir
sa propre société-vidéo appelée Trillion,
c'était également une bonne occasion de tester les
caméras! Le groupe de cameramen arriva à Shepperton en
début de matinée le 9 août 1973 et trouva un
Freddie Mercury plus qu'impatient et qui avait rasé sa
poitrine pour l'occasion! Ils filmèrent le groupe jouant sur
les play-back de 'Liar' et 'Keep Yourself Alive'. C'était la
première vidéo live de Queen, et, le groupe ne prit
aucun plaisir à le faire. Les spots brûlaient, les
caméras étaient toujours sur leur passage et essayaient
toujours de les filmer sous des angles et des plans inhabituels,
voire même étranges, et le metteur en scène Mike
Mansfield, à l'opposé du groupe qui aimait
l'obscurité mystérieuse, avait décidé de
peindre la scène d'un blanc brillant et pop! Le groupe
n'était pas à son aise et il fallut plusieurs prises
avant que Mike Mansfield en soit content. Le résultat fut
épouvantable et le film dut être refilmé avec
davantage d'obscurité en utilisant des fumigènes et mis
en scène par Queen eux-mêmes et Barry
Sheffield.

freddie.smoke

©Jef Simonet 2004

Toute bonne
publicité doit être correctement réalisée
et adressée aux bons endroits pour un maximum de
résultat, aussi, Trident employa Tony Brainsby comme
publiciste du groupe. Tony n'avait jamais vu ni entendu Queen avant
de les prendre sous ses ailes, mais il trouva que si Queen
était suffisamment talentueux pour pousser Trident à
dépenser autant d'argent pour eux, c'est qu'ils devaient
sûrement mériter que l'on travaille pour eux. Tony
était très connu dans le monde du show-biz, ses autres
clients incluaient de grands noms tels Paul Mc Cartney & The
Wings, The Strawbs, Mott The Hoople, Steeleye Sparr & Wizzard.
"Oh ils avaient plein d'idées!" dit Tony, "Ils savaient
comment ils voulaient paraître, comment ils voulaient
être représentés, comment ils voulaient
être emballés. Ils venaient juste pour me voir,
plantaient un tas de photos sur le bureau et disaient : "Ce sont
celles que vous pouvez utiliser, et çà c'est notre
logo!". Mon travail à partir de là n'était pas
très difficile." Son premier vrai problème fut
d'arranger une interview de Brian avec 'Guitar Magazine' au sujet de
sa Red Special! Brian leur fournit, lui-même, ses propres
photos de chaque étape de la construction de son instrument,
et, il divulga avec plaisir tous les mystères entourant sa
conception.

Durant
août 1973, le groupe revint aux studios Trident pour
démarrer le travail pour leur deuxième album. cette
fois-ci, ils furent réservés comme utilisateurs
principaux des studios, et ils purent finalement travailler tout le
temps nécessaire. On leur donna quelques paramètres
à suivre qu'ils furent assez vifs à
expérimenter. Ils arrivaient avec des tas d'idées,
plein de techniques nouvelles, et des sons nouveaux, et ils eurent
l'opportunité fantastique de les mettre en
pratique.

Brian
décida de commencer un travail temporaire en septembre en
donnant des cours d'anglais au Stockwell Manor Comprehensive School
dans le sud-est de Londres. Il se laissait aller, de temps à
autres, à penser exercer un travail de professeur à
temps plein si Queen ne finissait pas par percer, aussi, ce poste
était une bonne expérience pratique. Il travaillait
également toujours à sa thèse, c'était un
projet cher à son coeur, et, il voulait absolument la
terminer. Durant les jours de congé de Stockwell, Brian se fit
engager pour un poste à EMI Electronics, poste où il
analysait les effets destructifs des bombes à fragmentations.
De temps à autres, il trouvait encore du temps pour
écrire et gérer un programme pour ordinateur afin de
calculer les positions des touches sur une guitare à 20 places
décimales. Il dit: "C'était peut-être curieux,
mais, certainement je m'imaginais ce qu'aurait pu être ma vie
si je n'avais pas fait de musique!"

Roger fut
présenté au chanteur folk anglais Al Stewart qui
enregistrait à cette époque-là aux Trident
Studios. Il demanda à Roger s'il serait
intéressé pour ajouter quelques percussions sur son
album appelé ' Past, Present and Future' sur lequel il
travaillait alors, ce fut une offre que Roger s'empressa d'accepter!
Ce fut la première fois qu'un membre de Queen collabora avec
un autre artiste!

La BBC voulait
enregistrer une séance live avec Queen pour une diffusion
future dans une émission de leur série 'In Concert', et
par conséquent, ils organisèrent pour eux un concert
aux 'Golders Green Hippodromes' le 13 septembre. C'était en
public, comme toutes les émissions 'In Concert' et Queen
débuta par une introduction pré-enregistrée, un
titre intitulé 'Procession' qu'ils venaient tout juste
d'enregistrer pour leur deuxième album. C'était une
idée nouvelle, et elle impressionna le public, leur donnant
bien envie de voir le reste du spectacle, et ce morceau fut accueilli
exceptionnellement bien!

En septembre
1973, Elektra Records, aux USA, éditèrent le premier
album de Queen. Ils n'espèraient pas qu'il marche bien fort,
mais, son apparition dans les charts dès sa sortie leur
procura une vive émotion! Très rapidement, les stations
de radio choisirent des extraits de l'album et diffusèrent des
titres de celui-ci! Ils reçurent également des demandes
de la part des auditeurs, ce groupe anglais inconnu,
décidément, se faisait un nom! L'album semblait
démarrer plus rapidement aux States qu'en Europe, entrant dans
le Bilboard Chart et grimpant à l'impressionnante place
n°83, résultat très rare pour un nouveau groupe
anglais!

En octobre 1973,
Mott The Hoople préparaient une grande tournée en
Angleterre. Jack Nelson connaissait Bob Hirshmann, le manager des
Mott The Hoople mais également un vieil ami du continent
américain, et, il commença des tractations pour le
persuader de prendre Queen en première partie. cette
n'était pas chose facile, car Queen était inconnu, et
Bob doutait qu'ils puissent accomplir la tournée jusqu'au
bout. Mais le pouvoir de persuasion de Jack doublé d'une
avance de 3000 livres sterling finit de convaincre Bob d'accepter
Queen en ouverture de concert. La tournée devait
débuter le 12 novembre 1973.

Le 9 octobre
1973, Elektra Records édita le premier single aux USA. Ils
choisirent 'Keep Yourself Alive' puisqu'elle avait failli entrer dans
le chart anglais, ils espéraient qu'elle ferait beaucoup mieux
aux States, mais..ce fut un échec.


Avant le
début de la tournée, il y avait beaucoup de promotion
prévue en Europe, et, ils s'envolèrent pour la
Belgique, la France et la Hollande pour y faire des apparitions TV et
des émissions de radio. Ils avaient également deux
concerts prévus à des fins promotionnelles aussi, et
ils donnèrent leur premier concert live en dehors de la
Grande-Bretagne le 13 octobre 1973 à Badgodesburg près
de Francfort, Allemagne. Ce concert était suivi le lendemain
d'une apparition au Luxembourg dans une salle de spectacle
appelée le 'Blow Up!' C'était supposé être
enregistré pour un émission spéciale 'In
Concert' de Radio-Luxembourg, mais, durant la soirée, le
matériel fut défaillant et rien ne fut
enregistré sur la cassette…!

de
précédente émission 'In Concert'
enregistrée au Royaume-Uni fut diffusée sur Radio-One
fin octobre et le groupe joua également un concert à
l'Imperial College suivi d'un autre au Theatre de Paris à
Londres. Leur public grandissait lentement mais sûrement!
Norman Sheffield dit : "Leurs fans étaient vraiment, vraiment
puissants, même à l'époque! Nous avons vu des
grand-parents s'amenant avec leurs enfants et leurs petit-enfants,
c'était surprenant!"

En novembre, le
groupe organisa un autre concert à l'Imperial College en guise
de dernière mise en condition avant leur première
tournée importante avec Mott. C'était couru d'avance,
le public serré était en délire! Par la suite,
le concert reçut des éloges très chaudes dans la
presse musicale, notamment dans un compte-rendu par une chroniqueuse
que le groupe appréciait encore, Rosemary Horide.

Le 12 novembre
1973 vit Queen s'embarquer pour sa première tournée en
première partie à Leeds Town Hall. Ils étaient
nerveux et montèrent sur scène aux accords de
'Procession' joué au moyen du PA. Ils jouèrent des
titres de leur premier album, de l'album à venir, et
interprétèrent également deux titres d'autres
artistes. Freddie parlait tranquillement entre chaque chanson,
présentant chacune par un petit mot ou une plaisanterie, et,
Brian stupéfia le public par son solo de guitare car en se
servant de l'écho, il créa d'autres harmonies de
guitare, la faisant résonner comme s'il y avait deux
guitaristes, et, beaucoup de gens présents cherchèrent
le guitariste-fantôme sur scène!…

Les dates de
concert étaient nombreuses, et, les menèrent à
travers toute la Grande-Bretagne, et en tant que première
partie, ils reçurent un bien meilleur accueil que bien
d'autres tellement leur confiance en eux grandissait. Le groupe avait
rassemblé énormément de supporters depuis leur
premier album, et le public était composé d'autant de
fans venus pour Queen que pour Mott The Hoople. Durant le concert au
Southend Kursaal, Freddie, Brian et Roger rejoignirent Mott The Hoole
sur scène pour leur donner un coup de main pour les back
vocals sur le titre ' All The Young Dudes', le plus gros titre du
groupe.

Durant quelques
jours de relâche en décembre, Queen se précipita
aux studios de la BBC pour enregistrer à nouveau 4 titres de
plus avec Bernie Andrews, pour une prochaine diffusion. cette
fois-ci, ils choisirent 'Ogre Battle', 'Great King Rat', 'Modern
Times Rock'N'Roll' et 'Son & Daughter'.

Le 14
décembre 1973, Queen et Mott The Hoople étaient
réservés pour faire deux concerts à
l'Hammersmith Odeon à Londres, un l'après-midi et
l'autre en soirée. C'était la première fois que
les parents de Brian le voyaient jouer avec Queen. "C'était si
excitant, dit Ruth May, c'était une si grande salle, et, nous,
nous ne l'avions vu jouer que dans de très petites salles
auparavant! Nous étions sûrement les plus vieux du
public, et alors que nous cherchions des places, un jeune fan
s'approcha et nous demanda de qui nous étions les parents.
Lorsque nous lui avons répondu, il nous demanda des
autographes! Ce fut un concert merveilleux!"

Malheureusement,
la prestation de Mott, l'après-midi, fut plus longue que
prévu, et, le soir celle de Queen dût être
largement raccourcie! Toutefois, ils jouèrent devant 7000
personnes ce jour-là, leur plus grand public à cette
date-là! C'était la dernière date de la
tournée, à la fin de celle-ci, Queen avait
honoré toutes les espérances que Trident avait
misé sur eux, et les ventes de leur premier album
s'envolèrent.

Ils
reçurent un accueil phénoménal du public, mais,
d'autre part, ils étaient ignorés ou boudés par
la presse, traités de ' rock de supermarché' entre
autres descriptifs de ce genre!

Mott,
eux-mêmes, furent très contents de Queen, et de la
manière dont ils avaient ouvert les concerts, et, comme le dit
Brian: "Une grande complicité avait déjà
commencé entre nos deux groupes de scène. Ние имаме
beaucoup appris sur la façon d'évoluer sur scène
et sur l'organisation des coulisses avec Mott et son entourage, et
pour autant nous nous sommes énormément et
outrageusement amusé!". Bob Hirshmann demanda à Queen
s'ils seraient d'accord pour assurer la première partie de la
prochaine tournée américaine de Mott, Queen accepta de
bon coeur!

нагоре

EMI était
submergé par les demandes d'informations concernant le groupe
Queen, et ils demandèrent à Trident s'ils voulaient
bien s'occuper du courrier du groupe. Trident demanda à Queen
s'ils connaissaient quelqu'un susceptible de faire ce job. Ils en
connaissaient deux. Deux jeunes femmes appelées Pat et Sue
Johnstone, deux amies de Roger originaires de la région des
Cornouailles, qui connaissaient également le reste du groupe
depuis quelques temps, et avaient travaillé aussi à
Kensington Market, se virent offrir la place pour répondre
à toutes les lettres reçues au nom du groupe. Il devint
vite évident que les fans désiraient en apprendre
davantage que les dates de concerts et les sorties d'albums, aussi,
Trident installa un Fan-Club officiel et paya pour cela. Queen aimait
bien cette idée et s'investirent à fond dans son
lancement et sa promotion.

Fin 1973, les
ventes de leur premier album avaient fait de Queen un des nouveaux
groupes les plus excitants à apparaître depuis
longtemps, mais, le groupe avait aussi établit une relation
des plus hostiles avec la presse. Queen était toujours
convaincu et certain de son avenir et travaillait dur pour cela,
mais, la presse ne semblait vouloir s'intéresser qu'à
la vie privée du groupe et à ses cabrioles, notamment
celles de leur chanteur 'efféminé' selon leur
description. Leurs commentaires et sous-entendus gênaient tout
le monde, mais, Freddie n'était pas prêt à leur
laisser voir qu'il était blessé par leurs propos et
leur laissa libre cours en se comportant exactement comme ils le
supposaient et même en en rajoutant et en exagérant, ce
qui souvent les opposait. Même à ce stade
précoce, il était devenu courant pour les journalistes
de ridiculiser le groupe pour la plus grande colère de Queen
et de ses nombreux fans!

Le dernier
concert de 1973 se passait à Liverpool, au Top Rank Club.
C'était un show spécial Noël, avec en vedette le
groupe 10CC et Queen en première partie, un groupe local,
Great Day, ouvrait le spectacle. C'était comme un retour
à la maison pour Freddie, après son séjour
forcé dans Liverpool avec Ibex, et même plus, puisque
deux membres de Great Day avaient joué
précédemment avec lui dans ce groupe, et que Ken Testi
, ami de Queen et manager des premiers jours était aussi de la
partie!

En janvier 1974,
les gros titres du Sounds annonçaient ' Les plus grands
inconnus de Grande-Bretagne!' C'était de bon augure pour la
nouvelle année, Queen fut élu le troisième
meilleur nouveau groupe anglais, ils étaient doublés
par Nazareth en première place et Blue en seconde. Beaucoup
d'autres magazines de musique anglais publiaient le best-of des
nouveaux de l'année précédente, et Queen apparut
dans plus d'un!

Queen avait deux
concerts de prévus en Australie à la fin janvier 1974,
et comme ils se préparaient à cette excursion, eux
ainsi que tout leur entourage durent sûbir les vaccins
habituels, Brian en sortit avec une très forte fièvre
et son bras enfla énormément. Il lui diagnostiqua une
gangrène au point d'injection causée par une aiguille
sale, et, pendant quelques temps, la question de lui amputer un bras
ou pas se posait…

Leur voyage
était prévu pour le 28 janvier 1974, Queen était
en tête d'affiche pour deux shows ayant lieu lors d'un grand
festival plein-air à Sunbury. (Ce fut leur première
erreur!). Les groupes locaux et les promoteurs n'admettaient pas
qu'un groupe anglais, totalement inconnu, eut obtenu la
préférence devant des groupes australiens connus eux!

Queen avait
emmené avec eux leurs propres jeux de lumières, ils en
étaient très fiers, et, ils voulaient impressionner le
public, mais, ce matériel étant plus complexe, ils
emmenèrent aussi avec eux leurs propres techniciens pour les
régler. C'était là leur seconde erreur: les
techniciens locaux furent très en colère de perdre ce
travail et de plus l'argent de leur salaire, alors, ils
refusèrent de coopérer avec les techniciens anglais,
faisant la grève pour être désagréables et
gênants….!

leur
troisième erreur fut de vouloir faire les choses en grand,
avec classe, ils louèrent de grandes limousines blanches pour
les amener de l'hôtel au lieu du concert, et, lorsqu'ils
arrivèrent, firent une entrée majestueuse,
théâtrale, ce que les australiens
détestèrent, maudissant "ces anglais" qui
n'étaient pour eux que 'très malins'!

Pour couronner
le tout, le groupe n'était pas au mieux de sa forme, Brian
avait toujours très mal à son bras, et Freddie avait
une otite infectieuse et il prenait de nombreux antibiotiques qui le
rendaient somnolent, alors il n'était pas vraiment dans son
assiette et il entendait très peu et très
mal!

Queen
désirait utiliser ses jeux de lumières au maximum et
aussi attendait pour cela qu'il fasse nuit pour monter sur
scène, alors, lorsqu'ils apparurent, les spectateurs
trépignaient d'impatience et tapaient des pieds, et ils
n'applaudirent presque pas..! Finalement, le DJ australien, qui
était un drôle de larron, s'avança pour les
présenter et les annonça comme 'les anglais
efféminés' puis il tourna le dos au public et baissa
son pantalon pour dévoiler sa 'lune' ce qui en disait long
quant au mépris qu'il avait pour le groupe!

Freddie ne
pouvait pas s'entendre chanter, et, le bras de Brian était si
douloureux qu'il avait bien du mal à jouer, et , les jeux de
lumières leur donnèrent l'impression que le
matériel avait été saboté, mais, en
dépit de tout, la clameur qui venait des fans disait que somme
toute c'était un bon concert. Après un début
concédé à regret, le public avait prit le groupe
en sympathie et était carrément enthousiaste à
la fin du concert, au point de faire de nombreux rappels! Le DJ,
cependant, avait d'autres idées en tête. Il revint sur
scène et dit: ' Minute! Vous voulez un peu plus de Queen?' то
y eut des cris tumultueux qui montèrent de la foule 'Yeah!' ,
Le DJ continua: 'Voulez-vous un peu plus de ces 'salauds d'anglais?'.
Il y eut quelque émotion dans les rangs. 'Ou voulez-vous un
bon vieux groupe australien?'. Encore plus de protestations et de
confusion s'élevèrent du public! 'Que pensez-vous de
Madden Lake? ' et le public lui fut acquis et criait à
tue-tête avec lui! Le DJ avait réussi à les
manipuler pour qu'il n'y ait pas de rappel pour Queen.

Le jour suivant,
la presse les massacra et imprima des commentaires de Queen qu'ils
n'avaient jamais prononcé! Il régnait une
atmosphère très anti-britannique et très
anti-Queen, non seulement dans les journaux mais également
c'était la réaction de tous les gens qu'ils
rencontraient. Ils devaient jouer un autre concert le
soir-même, mais, comme Freddie souffrait terriblement et qu'il
avait une très forte température, ils
annulèrent, une chose de plus à ajouter à la
colère des promoteurs.

Pour Queen, ce
n'était guère qu'une insulte de plus à
l'égard du groupe! Queen fut vraiment soulagé de
quitter l'Australie, et, ils s'envolèrent pour la
Grande-Bretagne dans les plus brefs délais! Cela avait
été une expérience qu'ils n'étaient pas
près d'oublier, et qui leur coûta très cher, non
seulement financièrement (ils durent se payer eux-mêmes
les billets de retour!) mais, aussi, en tranquillité d'esprit
et en mauvaise publicité. En guise de cerise sur le
gâteau, lorsque l'avion se posa à Heathrow, le groupe se
retrouva face à face avec un barrage de photographes qui
s'attendaient à voir Sa Majesté La Reine d'Angleterre,
et, donc, qui ne furent pas très contents de se retrouver
devant quatre pauvres musiciens épuisés!

En dépit
de toute cette aggravation, cependant, il se passa quelque chose de
très positif et de très encourageant dans une chambre
d'hôtel de Melbourne. Le groupe attendait les premiers
pressages de leur deuxième album, qui leur étaient
adressés hors de Grande-Bretagne avec leur consentement.
Lorsqu'ils les reçurent, le groupe et Jack les
écoutèrent assis autour d'un magnétophone
portable. A la fin de la première écoute, tous
trouvaient que, finalement, ils étaient très
près d'atteindre le summum de leurs possibilités en
studio. (le mélange complexe des voix et des guitares
étaient le prédécesseur très proche du
futur Bo Rhap et l'album A Night At The Opera, qui plus tard,
déferlera comme une tempête sur le monde!). À propos de
moment, le groupe trouvait qu'ils avaient gravi un nouvel
échelon dans leur façon d'enregistrer. Ce fut un
remontant dont ils avaient bien besoin, étant donné les
horribles circonstances de leur voyage qui leur avait mis le moral
au-dessous de zéro!

нагоре

A la
mi-février 1974, les lecteurs du New Musical Express Queen
élirent à la 2e place pour le titre de ' The Promising
New Name', et, à cette époque, ils n'avaient même
pas encore de titre commercial! Aux USA, Elektra Records
décidèrent de mettre en vente un autre single extrait
de l'album 'Queen', ils éditèrent ' Liar' qui fut mis
en vente le 14 février 1974 et qui fit une apparition dans les
charts! Le nouveau single fut inscrit dans les programmes
radiophoniques fin février 1974. Avant sa réalisation,
un exemplaire label blanc fut apporté au Directeur du Secteur
Promotionnel d'EMI : Ronnie Fowler. Ronnie était chargé
de la promotion de deux artistes, Queen et un autre nouveau groupe
'Cokney Rebel'. Il écouta le disque jusqu'à l'usure,
l'aima, et n'étant pas au courant de l'arrangement en trois
parties de Trident, prit sur lui de lancer Queen, pour cela
s'investissant lui-même, vingt-quatre heures sur vingt-quatre.

то
dépensa plus de 20.000 livres de frais pour le groupe,
invitant les personnes-clef des radios et des
télévisons à déjeuner ou à
dîner, ayant pris l'habitude de leur promettre qu'un membre du
groupe ferait une apparition lors de ces rencontres. Il devint ainsi
un ami très proche de Queen, et avec le temps, il travailla
pour leurs intérêts et contre les médias. то
assommait tout ce beau monde en jouant du Queen, faisant la promotion
de Queen, n'importe quoi pourvu que ce soit Queen! Il se souvient:
'Un mardi soir, je travaillais tard dans mon bureau de Manchester
Square, qui avait la mauvaise réputation d'être
doté du plus grand bar du monde du showbiz qui serve des
cocktails gratuits, c'est là que je recevais tout le monde!
Les producteurs, les DJ's, les artistes, tout le monde!! de
fenêtres étaient ouvertes en grand et j'avais remis
encore le disque label blanc de Queen! Un homme de la
sécurité rentra pour me dire qu'il était sept
heures et demi du matin, je n'avais même pas pensé
à rentrer chez moi, les gens, tout autour de la place, se
plaignaient de la musique! Alors que j'allais partir, le
téléphone sonna. C'était Robin Nash, le
producteur du Top Of The Pops de la BBC. Ils leur restaient un laps
de temps de quelques minutes de libre dans leur show TV de jeudi, et,
il me demanda si je connaissais quelqu'un! Je répondis: 'Oui!'
Il me demanda: 'Laisse-moi deviner qui est ce groupe!'. Il savait que
je pensais à Queen!

Ronnie leur
amena le disque 'démo' à toute vitesse, ils
l'écoutèrent et ils l'apprécièrent! то
dut alors vérifier l'emploi du temps de Queen pour savoir
s'ils avaient du temps libre pour faire l'émission, pour cela
il leur fit passer une petite note, leur réponse fut bien
sûr positive! Le seul problème était que le Top
of The Pops ne voulait pas de leur titre commercialisé
à ce jour comme disque de playback, (Les artistes chantaient
rarement en live dans l'émission! Le plus souvent
c'était du play-back!) ce qui voulait dire qu'un disque
spécial de playback devait être enregistré.
Ronnie dût leur trouver un studio pour enregistrer la chanson
cette nuit-là. Il contacta Peter Townsend des Who qui
enregistrait à Londres et il accepta de laisser Queen utiliser
un peu de son propre temps de studio! Le jour suivant, le 20
février 1974, la cassette de playback à la main, Queen
se rendit dans les studios Ramport de la BBC pour
préenregistrer leur passage dans l'émission.

Queen apparut
pour la première fois dans le Top Of The Pops le 21
février 1974 avec une chanson qui n'était pas encore
sortie en single: 'Seven Seas Of Rhye'. Ils regardèrent
l'émission dans la vitrine d'un magasin
d'électro-ménager. Ronnie dit alors: 'Le jour suivant
The Top Of The Pops, Steve Harley de Cockney Rebel arriva comme une
furie dans mon bureau. Il était hors de lui, il frappa des
poings sur mon bureau et me dit que tout ce dont je prenais soin
c'était de Queen, mais qu'en était-il de son groupe? Je
l'ai regardé dans les yeux et je lui ai dit: 'Ce sera votre
tour la semaine prochaine!' Il n'avait aucune chance, j'essayais
simplement de mettre un terme à sa visite! Mai, croyez-le ou
pas, par pure coïncidence, Cockney Rebel fit l'émission
la semaine après! Mec! J'étais
soulagé!'

Jack Nelson
courut apporter dix label blanc de 'Seven Seas Of Rhye' à
Ronnie le jour suivant The Top Of The Pops et Ronnie promit et assura
qu'ils seraient distribués à Radio One. Il fut
fidèle à sa promesse et partit les voir en personne.
Avec un timing méticuleux et beaucoup de persuasion, il
décida tous les DJs -clef à diffuser la chanson
à des moments précis, c'est-à-dire que la
chanson devait être diffusée presque toute la
journée le jour suivant, et Ronnie avait négocié
autant de passages qu'il était possible pour une chanson dans
la semaine suivante. Il revint chez lui, ce soir-là, fourbu
mais content! A dix heures, ce soir-là, le
téléphone sonna, raconte Ronnie: "C'était Jack,
il me dit qu'il venait d'avoir Freddie au téléphone,
et, après avoir écouté le pressage du label
blanc, il s'était rendu compte que c'était le mauvais
mixage, et que d'aucune façon ce pressage ne devait être
diffusé à la radio! Jack me dit que je devais retourner
à Radio One le jour suivant, récupérer les dix
'label blanc' qu'il m'avait confié et les remplacer par les
bons exemplaires, ce qui était, à l'heure où
nous en discutions, très pressé! Le matin suivant,
très tôt, les nouveaux pressages arrivèrent et je
me rendis à Radio One. Je me débrouillais pour tous les
récupérer mais deux exemplaires manquaient! Aussi, en
quelque sorte, il y a deux mixages différents de ce disque,
cela peut faire penser au début des remix!"

EMI édita
en toute hâte ce single le 23 février 1974. La maison de
disques n'avait jamais travaillé aussi vite pour mettre un
disque en vente dans les magasins! Sur la face B, ils choisirent une
chanson appelée 'See What A Fool I've Been' qui n'était
pas sur l'album, ce qui fit du single une pièce 'rare' pour
les collectors!

Le New Musical
Express commenta ce disque ainsi:

" Ce single
démontre toute leur puissance, tout leur dynamisme, leurs
compositions de talent, et toutes ces choses qui font qu'ils sont
uniques!"

C'était
juste après la sortie de ce single que Freddie, finalement,
abandonna son travail au Kensington Market. Il avait aidé Alan
Mair à ce travail jusqu'à maintenant, bien qu'il ne
voulait jamais ouvrir le stand avant onze heures et demi du matin, au
lieu du plus habituel neuf heures! Mais même alors, il ne
délaissa pas complètement le Market, rendant toujours
visite à ses amis et visitant les stands, c'était pour
lui un endroit stimulant et excitant!

Le nouvel album
'Queen II' était prêt à sortir, mais, le groupe
repéra une erreur d'orthographe sur la pochette et bien que ce
soit une erreur minime, ils insistèrent pour qu'elle soit
corrigée avant d'être mis en vente. Le nom de John fut
imprimé à l'endroit, correctement, il avait finalement
fait comprendre qu'il n'appréciait guère de s'appeler
Deacon John! Finalement, 'Queen II' fut prêt! Mais,
c'était l'époque de la crise du pétrole due au
'Choc Pétrolier', et, la majorité de la population, en
Grande-Bretagne, subissait le contre-coup de ces trois jours de
crise. Une mesure gouvernementale de restriction, concernant
l'utilisation de l'électricité par les grandes
compagnies, différa la sortie de l'album, encore une fois,
avec de plus, la première grande tournée 'en vedette'
du groupe en Angleterre devant démarrer quelques semaines plus
tard! Les vêtements de scène constituaient toujours une
part importante des bagages de Queen, et, juste avant cette
tournée, Freddie et Brian avaient rencontré la styliste
très en vogue Zandra Rhodes. Travaillant sur des idées
qu'ils lui avaient apporté, Zandra avait confectionné
quelques costumes formidables, sensationnels,
caractérisés par des ornements de perles, des broderies
compliquées, du velours, du satin, et des kilomètres de
soie plissée!

Le groupe se
rendit aux Studios Ealing pour commencer les
répétitions intensives précédant la
tournée. Ils avaient beaucoup de nouveau matériel
à essayer et à perfectionner, comme ils voulaient
produire autant de chansons du nouvel album qu'il était
possible, même s'il était dorénavant certain que
personne dans le public ne pourrait avoir acquis l'album en
début de tournée. Le 1er mars 1974, Queen donna le
premier de ses concerts en vedette au Blackpool Winter Gardens. Ils
n'avaient pas de première partie pour ce concert pas plus que
pour le concert suivant à Aylesbury Friars. (Qui fut
écourté en raison de la douleur lancinante du bras de
Brian!). A Plymouth, cependant, ils furent rejoints par le groupe de
Liverpool 'Nutz' qui démarrait la première partie pour
le reste de la tournée avec eux!

L'importance que
Freddie donnait à son apparence retarda le début d'un
des concerts. Durant une chanson, d'un geste particulièrement
énergique et violent, Freddie fit claquer son bras, et son
bracelet en argent en forme de serpent s'échappa de son
poignet et disparut derrière les amplis! Il stoppa
entièrement le spectacle jusqu'à ce qu'on le retrouve!
Il ne porta guère attention au spectacle aussi longtemps qu'il
chercha son bracelet. Cela prit quand même pas mal de temps
mais il le retrouva, et finalement le spectacle put continuer! de
groupe joua plus longtemps donnant l'opportunité à
Roger de démontrer ses prouesses de batteur durant 'Keep
Yourself Alive' avec un solo de plus de dix minutes! Les spectateurs
étaient déchaînés pendant ces premiers
concerts, et, ils arrivèrent à un stade tel qu'ils
commencèrent à entonner 'God Save The Queen' en
attendant que le groupe monte sur scène! Cela devint
rapidement la signature régulière de tous les
débuts de concerts de Queen!

Le 5 mars 1974,
le single de Queen 'Seven Seas Of Rhye' entra 55e au Chart officiel
anglais. C'était leur première entrée dans le
chart anglais et ils étaient au septième ciel!! Cela
coïncidait avec un changement de personnel à EMI: Ronnie
Fowler était parti pour occuper un poste à Elektra
Records. Il dit: 'Lorsque je les ai quitté, j'ai toujours
gardé le contact avec le groupe pendant longtemps, nous
étions amis! Roy Featherstone m'appela dans son bureau au
moment où je partais et me menaça de vendre mes
indemnités de frais professionnels à Steven Spielberg
pour une histoire de science-fiction!'

Finalement, le 8
mars 1974, le nouvel album de Queen : "Queen II" , fut
réalisé et mis en vente, et, à nouveau la
pochette précisait 'Pas de synthés'. Il rompait aussi
avec la tradition, en ayant une face blanche et une face noire
à la place des traditionnelles faces A et B. Aux concerts,
dès sa sortie, il était extrêmement
évident que la plus grande partie du public l'avait
acheté, car ils connaissaient les chansons par coeur! Queen
réalisait qu'ils étaient désormais vraiment sur
la bonne voie, tout spécialement quand le 20 mars l'album
grimpa à la 35e place du Chart! Mais les critiques des revues
étaient partagées:

" On prétend
que Queen a joui de quelque succès aux USA, c'est apparemment
avec hésitation qu'ils percent ici. S'ils y arrivent, alors,
je serai obligé de faire amende honorable! Peut-être
bien que Queen fait son maximum pour percer, mais, il n'y a pas
d'intensité musicale ni de sentiment!"

Melody Maker

" Simplement
appelé 'Queen II' cet album les surprend dans leurs meilleurs
moments!"

Sounds

" Le
matériel, le travail, l'enregistrement et même le
travail artistique sont de très haut niveau!"

Disc

" C'est cela, la
lie du Glam-Rock. Faibles et surproduits, si ce groupe
représente notre plus grand espoir pour l'avenir alors c'est
le suicide du Rock'N'Roll!"

Record
Mirror

A cette
époque, John étudiait toujours, il avait
commencé un cours de MSC, puisqu'il était toujours
incertain quant à l'avenir du groupe, même après
le succès du deuxième album! C'est pourtant pendant
cette première tournée en vedette qu'il abandonna
finalement, il avait terminé la plus grande partie de la
théorie du cours, et, une bonne partie de la pratique, mais,
la tournée interrompait sans cesse son travail, aussi,
à la fin, il devint musicien à plein temps!

Après le
concert de Cheltenham Town Hall, le 14 mars, soudain, les techniciens
de la lumière les abandonnèrent à la suite de
nombreux problèmes internes et de méprises. Trident,
cependant, avait par le biais d'une courte lettre, nommé James
Dann, directeur des lumières et effets spéciaux, il les
rejoint, et les concerts purent redémarrer. Le concert du soir
suivant se déroulait au Glasgow University, ce fut le premier
concert où les jeux de lumières fonctionnaient depuis
le début de la tournée. On découvrit plus tard,
qu'ils avaient été branchés sur les câbles
d'approvisionnement ordinaire de l'Université, surchargeant
les circuits et faisant allègrement sauter les plombs avec des
coupures inavouables durant le spectacle. Toujours en Ecosse, le
groupe se produisit le soir suivant à Stirling University. de
concert, lui-même, se déroula sans incident, et le
public était en délire à la dernière
chanson! Lorsque le groupe quitta la scène, la foule claqua
des pieds et hurla pour les écouter encore, alors, ils
donnèrent un rappel. Ils continuaient à crier pour en
avoir encore, et le groupe revint pour un deuxième rappel,
mais, quand ils refusèrent de revenir pour un 4e rappel, les
difficultés commencèrent! Des bagarres
éclatèrent dans la foule, la police fut appelée
et pour leur propre sécurité, les membres du groupe
furent enfermés dans une cuisine des coulisses. Deux personnes
du public furent poignardées, et deux membres du personnel qui
essayaient d'intervenir pour calmer la situation furent
blessés et hospitalisés. Il fallut pas mal de temps
à la police et aux agents de sécurité pour
arrêter ce déchaînement, et, il fut
décidé que la prochaine soirée devant se
dérouler à Birmingham serait annulée, et,
repoussée à la fin de la tournée. Cela amena
soudain au groupe, une énorme publicité dans la presse
musicale, avec des gros titres du style:

" Queen! Emeute au
concert!"

Ce ne fut pas le
seul évènement fâcheux de cette tournée,
par ailleurs triomphale! Après leur concert à
Manchester University, on découvrit que des voleurs avaient
fracturé les véhicules du groupe et
dérobé la malle de John. Elle contenait des affaires
personnelles, incluant des photos inestimables qu'il avait prises en
Australie, la police en fut informée mais rien ne fut jamais
retrouvé.

Queen s'envola
pour l'Isle Of Man le 26 mars 1974 pour un concert dans le Palace
Lido In Douglas. Ils ne s'attendaient vraiment à rien de plus
qu'un petit concert, l'île étant petite et très
peu peuplée, mais, cela devait se révéler
être un concert mémorable où ils prirent vraiment
du bon temps! Et ils ne furent pas oubliés des hôteliers
non plus: une fête donnée après le spectacle
connut des débordements sans pareils et une salle
entière fut dévastée! Les habitants de
l'île furent impressionnés! En quittant l'île, le
groupe apprit que l'album 'Queen II' était monté
n°7 dans les charts anglais et parallèlement leur premier
album finalement entrait dans les charts à la place
n°57!

C'est à
peu près à cette époque qu'Elektra Records
édita le premier album de Queen au Japon, le début
d'une longue et riche relation avec le peuple japonais. Ils
vouèrent à Queen un enthousiasme si soudain qu'il ne se
passa guère de temps avant que l'album ne rentre dans les
charts au Japon!

Le 28 mars 1974,
Queen jouait dans un bal à Aberystwyth University. Nutz
ouvrait le concert devant un public clairsemé, la plupart
étaient au bar et ceux qui étaient dans la salle
montraient peu d'intérêt pour ce groupe jusqu'au dernier
titre où seulement ils daignèrent applaudir du bout des
doigts….! Queen prit la suite jusqu'à deux heures du matin.
A ce moment-là, toute la foule qui était restée
au bar revint se presser dans la salle! Queen joua un concert
éblouissant, la foule ne voulait plus les laisser partir,
à force de crier et de taper des pieds, ils eurent droit
à trois rappels! Le groupe était réellement en
pleine ascension après ce concert, il suffisait de voir tous
ces gens que l'on refusait à l'entrée de leurs concerts
car c'était complet, les billets s'arrachaient à une
vitesse prodigieuse!

Quoi qu'il en
soit, la tournée se terminait par un concert au
théâtre 'The Rainbow' à Londres le 31 mars 1974.
Durant la journée, le groupe se querella! Norman Sheffield
dit: 'Freddie devenait tellement maniéré que Brian lui
dit qu'il n'était qu'une vieille poule! Cela le bouleversa
vraiment et il se mit hors de lui! Il sortit de la camionnette je
crois! Mais lorsqu'arriva le moment de faire la balance, nous ne le
trouvions plus, nulle part, aussi, ils montèrent le volume
sonore et Brian commença à appeler: 'Freddiepoos,
où es-tu?'. Cela fonctionna, il entra brusquement par
l'arrière, il était livide, mais le groupe ne fit mine
de rien!

John Harris,
l'ingénieur du son, expérimentait l'acoustique du
Rainbow pendant la prise du son. Il plaça deux tables de
mixage, une dans les combles, l'autre au niveau du sol. то
équipa celle du bas d'un équalizer graphique pour faire
la balance du son, et le résultat fut bien meilleur que
l'acoustique originale de la salle. Durant les préparatifs,
Roger décida également d'expérimenter le son de
ses caisses en versant de la bière dessus! Toutes ces
éclaboussures produisaient un bel effet lorsqu'il les
frappait, mais, personne n'a jamais prouvé que le son
était meilleur pour autant!

Queen joua
devant un très grand public ce soir-là, 3500 personnes,
et ils étaient réellement renversés d'avoir pu
remplir une salle si célèbre! Cependant, une
journaliste ne fut pas si surprise que çà! Rosemary
Horide assistait à ce concert, et c'est encore elle qui les
toucha énormément!

" Quelle
soirée! Ce fut l'apogée de la grande tournée de
Queen…. entrant dans la postérité, c'était
réellement le signe de leur percée et de leur
réussite, leur ascension a été si fulgurante que
beaucoup ont douté du talent de Queen pour justifier de
pouvoir jouer dans une salle si prestigieuse si tôt dans leur
jeune carrière! Outrageusement élégamment
vêtu de son nouveau costume 'd'aigle blanc', Freddie se
pavanait et posait avec encore plus d'enthousiasme que d'habitude et
chanta mieux que je ne l'avais jamais entendu… qui aurait pu croire
que c'était la première fois que Queen était en
vedette pour un concert de cette importance! Quelques minutes
après le début, ils étaient habitués
à cette vaste scène et ils l'utilisèrent tout
à fait à leur avantage! Après deux rappels, ils
quittèrent finalement la scène sous les ovations du
public qui s'était levé, et sous un tonnerre
d'acclamations et de cris de joie!'

Le 2 avril 1974,
le concert ajourné du Barbarellas à Birmingham fut
ajouté comme dernière date de tournée. Puisque
c'était le dernier concert de cette tournée et que les
esprits étaient quelque peu surchauffés, Roger paria le
champagne avec les roadies et les membres du groupe Nutz qu'ils ne
seraient pas capables de traverser la scène nus pendant leur
tour de chant! Les roadies, bien sûr, n'étaient pas
intimidés par le public venu nombreux, et encore moins Dave le
chanteur des Nutz qui adorait le champagne! Lui et les roadies
arrachèrent leurs vêtements et coururent d'un bout
à l'autre de la scène durant la prestation de Queen!
Mais, à en croire ce que l'on dit, ils n'eurent jamais droit
au champagne promis! Et même si Freddie et Brian se rendirent
quelques temps après au premier concert des Nutz au Marquee,
à Londres, on dit que Roger ne s'y montra pas….

нагоре

Après un
tournée de Grande-Bretagne aussi triomphale, désormais
Queen étaient excités à la perspective de leur
prochaine tournée aux USA en première partie de Mott
The Hoople. La réaction du public anglais leur avait
donné goût au succès. Et ils attendaient pour
bientôt des concerts encore plus importants aux USA, tout en
étant bien conscients néanmoins qu'ils ne seraient pas
aussi libres que çà. Même s'ils étaient en
première partie, ils savaient qu'ils pouvaient enflammer le
public et le gagner à leur cause, leur confiance en eux
était immense! Le 12 avril 1974, ils s'envolèrent pour
les USA, remplis d'espoir de succès!

Ils avaient
appris à très bien connaître Mott lors de leur
tournée avec eux, et, ils s'attendaient à ce que
celle-ci soit très drôle! "Ils étaient
épatants, dit Roger, un vrai groupe sexe, drogue, rock'n'roll,
nous savions que nous partions pour une grande tournée!".
Elektra mis en vente 'Queen II' aux USA trois jours avant leur
départ.

Queen donna son
premier concert aux USA le 16 avril 1974, à Denver, au Regis
College. Ils furent accueillis de manière très
mitigée au début, le public connaissait bien Mott mais
se méfiait des nouveaux venus anglais portant satin et vernis
à ongles!! A la fin de leur prestation, cependant, ils avaient
gagné leur confiance!

C'était
une tournée épuisante pour Queen, les salles de
spectacles étaient plus grandes, le public difficile à
conquérir et à impressionner, et, les trajets entre les
concerts étaient plus pénibles et plus longs en
comparaison avec les distances relativement courtes entre deux dates
en Angleterre, mais, ils se marraient!!

Le 1er mai 1974,
Mott, Queen et le groupe américain Aerosmith étaient
tous les trois à l'affiche du Harrisburg Farm Arena. то
n'avait pas été décidé, alors, quel
serait le premier groupe à monter sur scène, Queen ou
Aerosmith, Mott quant à eux jouaient en vedette. Lorsqu'ils
arrivèrent sur le lieu du concert, qui n'était rien de
plus qu'une immense étable de laquelle les vaches avaient
été évacuées seulement la veille,
laissant derrière elles leur odeur et autres petits cadeaux,
les deux groupes de première partie commencèrent
à discuter leur ordre de passage sur scène. Brian fut
vite assommé par leurs querelles et s'enfuit dans les
coulisses où il rejoignit Joe Perry, le guitariste
d'Aerosmith, qui en avait eu assez de ces disputes, lui
aussi!

"Je me suis
présenté, dit Brian, et nous nous sommes assis
ensemble, nous avons décidé que vraiment peu nous
importait qui commençait! Jo sortit une bouteille de whisky
Jack Daniels, et très très vite nous nous sommes
vraiment sentis beaucoup plus relax! Nous avions tellement bu que
nous pouvions difficilement marcher lorsque leur dispute se termina!
Depuis, nous sommes amis". Ils trouvèrent un compromis,
c'est-à-dire que les deux groupes joueraient en alternance le
premier, un jour Queen, un jour Aerosmith! Brian dit: "Lorsque
finalement nous avons commencé, je me souviens avoir entendu
cogner les premiers accords à travers le brouillard, et, j'ai
réalisé qu'avec l'écho, je ne pouvais rien
entendre! J'ai entièrement joué le concert de
mémoire et j'ai compensé tout cela par de grands
mouvements! Tout le monde trouva cela fantastique! Aussi, je pris
deux décisions à cette date: 1°) de donner de
grands mouvements, 2°) de ne pas boire plus d'une bière
avant un concert!!".

Du 7 au 12 mai
1974, Mott et Queen étaient réservés pour jouer
à New-York, au Uris Theater sur Broadway, où jamais
aucun concert de rock n'avait eu lieu! Les propriétaires
étaient un peu angoissés, mais le promoteur, Ron
Delsner, calma leurs angoisses et les six concerts furent totalement
vendus. Malheureusement, le théâtre subit quelques
dommages, car quelques spectateurs avaient écrasé leurs
cigarettes sur la moquette. Ron, cependant, avait inspecté les
lieux avant le concert, et compté tous les trous de cigarette
existants, et il recommença après le spectacle, donc,
l'amende qu'ils durent payer ne concerna pas l'ensemble des
brûlures!

Au concert
final, Brian, qui ne se sentait pas très bien depuis quelques
jours, s'effondra subitement, et il fut obligé de prendre du
repos avant le prochain concert à Boston, première
ville, mis à part au Japon, où Queen était
d'ores et déjà en tête d'affiche. Le groupe
attendait anxieusement des nouvelles de la santé de Brian pour
décider s'ils devaient ou non annuler les concerts! On leur
répondit qu'ils ne devaient pas seulement annuler les concerts
de Boston, mais, tous ceux de la tournée américaine car
Brian souffrait d'une hépatite virale! Il se rappelle: "Le
premier jour où je me suis réveillé au Parker
House à Boston, je me sentais comme si mon corps tout entier
était de plomb. J'ai essayé de manger un pamplemousse,
sur les conseils d'un ami, pour être en forme, puis, je me suis
traîné jusqu'au miroir de la salle de bains, et j'ai vu
que j'étais de couleur jaune! D'un seul coup c'était la
fin de nos rêves de conquête de l'Amérique! Je me
sentais coupable comme si j'avais laissé tomber tout le monde,
ils m'emmenèrent et m'embarquèrent dans l'avion pour
rentrer en Angleterre où l'on m'ordonna six semaines
alité! Mais, ce n'était que le
début!"

Elektra Records
avait contacté toutes les personnes qui avaient
approché Brian afin de s'assurer qu'ils étaient
immunisés contre le virus de l'hépatite, ce qui voulait
dire toute la presse, Queen, Mott, les techniciens de la
tournée, les roadies et beaucoup d'autres. de
médecins, à l'hôpital, se firent donner des
détails sur l'injection qu'avait subi Brian avant de partir en
Australie, et ils conclurent qu'il avait été
infecté par une aiguille sale qui avait provoqué par
ailleurs tous les problèmes liés à son
bras.

Le 20 mai 1974,
Elektra Records mit en vente le single ' Seven Seas Of Rhye' aux USA.
Comme les singles précédents, il n'entra pas dans le
chart.

Mott The Hoople
devait continuer sa tournée et Queen fut remplacé par
le groupe canadien Kansas! Le groupe rentra au pays, et Brian resta
alité comme il lui avait été prescrit. то
était très sérieusement malade, et, ils
étaient très inquiets et ils se demandaient s'il
pourrait se remettre complètement un jour. Pendant ce
temps-là, le Daily Telegraph Magazine fit paraître une
photo de lui sur leur couverture à propos d'un article
intitulé: 'Intrusion dans la vie des adolescentes, les gendres
qu'une mère pourrait accepter!'. Ils considéraient
Brian comme un parfait exemple pour les adolescents, habillé
sobrement, intelligent et cultivé, et dans le vent! D'autre
part, l'article présentait également deux autres jeunes
modèles, et, paradoxalement pour illustrer le contraire: une
photo de Freddie, se tenant menaçant au-dessus d'eux,
vêtu de son costume de scène ailé, blanc,
exécuté par Zandra Rhodes, resplendissant de tout son
eye-liner et de ses ongles vernis….

Brian profita du
temps où il était alité pour travailler à
quelques nouvelles chansons, puisque Queen devait commencer à
enregistrer son nouvel album en juillet. Début juin 1974, le
groupe travaillait ensemble sur du nouveau matériel pour les
séances d'enregistrement prochaines. Ils se rendirent aux
Rockfield Studios, au coeur du Monmouthshire dans le pays de Galles,
pour répéter et travailler les chansons avec les effets
sonores qu'ils espéraient. Cela leur procura également
l'opportunité d'écrire de nouvelles compositions et
d'arranger un peu les anciennes. Mais, entre chaque prise, Brian
disparaissait dans les toilettes pour vomir, car il n'était
toujours pas guéri.

Le 15 juillet
1974, ils entrèrent aux Trident Studios, et, le travail
avançait bien, quand, début août, soudainement,
à nouveau, Brian retomba malade. Il fut conduit en hâte
au King's College Hospital où il fut opéré
d'urgence d'un ulcère du duodénum. Queen dût
annuler sa tournée en Amérique du Nord prévue
pour le mois de septembre suivant, en raison de l'opération et
de la convalescence de Brian.

Brian
était dévasté, il se sentait responsable de
toutes ces annulations, et il était également
tourmenté par le fait que le groupe puisse le remplacer, mais,
ils étaient loin d'avoir des idées pareilles et ils
commencèrent à travailler sur le troisième album
sans lui, tout en sachant qu'il pourrait venir pendant les
séances dès qu'il irait mieux pour jouer ses partitions
de guitare. Roy Thomas Baker, qui produisait l'album, essayait avec
bien des difficultés de réunir ces enregistrements, ce
qui n'était pas une tâche facile, surtout lorsqu'ils
devaient surmonter un intervalle ou un temps mort qui serait
complété plus tard par Brian! Il travailla si dur que
pour un temps au moins il devint presque le cinquième
Queenie.

Brian se
rappelle: "Lorsque je suis sorti définitivement de
l'hôpital, il y avait, bien sûr, une montagne de morceaux
à jouer, et à rattraper, plus les partitions
d'harmonies vocales qui nécessitaient la profondeur des trois
voix. Nous avons terminé 'Killer Queen', 'She Makes Me'
(complétée par les véritables sons
cauchemardesques de New-York!) et 'Brighton Rock'. 'Now I'm Here' fut
commencée et terminée durant les deux dernières
séances, puisque j'avais trouvé les idées pour
cette chanson alors qu'à l'hôpital je méditais
sur la tournée de Mott et sur notre avenir!"

En septembre
1974, 'Queen II' avait été vendu à plus de 100
000 exemplaires, assez pour que le groupe se voit récompenser
d'un disque d'argent! La remise de cette récompense eut lieu
au London's Cafe Royal, organisée par Tony Brainsby, et les
disques leur furent remis par Jeannette Charles, un sosie de Sa
Majesté La Reine Elisabeth II, elle fit même un discours
pour l'occasion! C'était la première apparition
publique de Brian depuis sa maladie!

Dorénavant, le groupe était reconnu, et
pris au sérieux, le Fan-Club qu'ils avaient installé
grossissait de jour en jour, et, la presse, bien que leur faisant
toujours des coups en dessous, commençait à comprendre
que ce groupe ' feu de paille' pourrait bien durer plus longtemps!!
On leur demanda des interviews pour la radio et la TV, aussi bien que
pour les revues musicales, mais, ayant été si souvent
insultés et maltraités, ils étaient peu
disposés à avoir quelque contact que ce soit avec la
presse!!

нагоре

Le 11 octobre
1974, EMI mis en vente le 3e single du groupe, leur premier à
deux faces A, 'Killer Queen' et 'Flick Of The Wrist', deux chansons
extraites de l'album sur lequel ils travaillaient encore. 'Killer
Queen' eut immédiatement un énorme succès,
grimpant de suite N°2 dans le chart officiel de la BBC et
atteignant la première place des charts dans les revues
musicales! Le disque gagna des articles fort élogieux dans les
revues!

" Freddie Mercury
est devenu un chanteur de rock raffiné et distingué, et
son accompagnement , bien que compliqué par moments,
résonne d'une manière soutenue et claire."

Sounds

" Queen est
arrivé à une sonorité telle ce qui prouve bien
qu'ils ne sont pas un groupe quelconque voulant seulement faire un
tube!"

NME

C'était
leur premier très grand succès, et arrivant juste avant
une tournée, çà les encouragea
énormément!

Leur compagnie
de publicité, Feldmans, fut tellement impressionnée par
le succès du groupe en Grande-Bretagne et en Europe que, chose
tout à fait extraordinaire, elle leur offrit des chopes en
étain gravées à leur emblème en signe de
reconnaissance.

Alors qu'ils
cherchaient un endroit pour répéter leur prochaine
tournée anglaise, Roger rencontra un vieil ami et roadie de
l'époque Smile, Pete Edmunds. Il avait fondé sa propre
compagnie, Live Ware, louant des systèmes PA et il avait un
magasin à Ealing que Roger le persuada de prêter pour
que Queen puisse répéter!

cette
tournée démarrait le 30 octobre au Palace Theater
à Manchester, Queen avait fait l'acquisition de nouveaux jeux
de lumière et avait ajouté de nouveaux effets
pyrotechniques, tous très différents de ce que la
plupart des grands groupes avaient à cette époque! leur
but avait toujours été de donner à leurs fans un
spectacle 'un vrai' spectacle, et ils étaient sûrs que
les spectateurs viendraient également pour voir
çà! Ils avaient aussi pré-enregistré une
version spéciale de l'hymne national pour terminer leurs
spectacles, ils pensaient que cela faisait un final parfait, et, que
cela ne portait pas atteinte à Sa Majesté La Reine. Ils
jouèrent six titres de leur nouvel album durant cette
tournée, et incluèrent même leur 'Queen medley'
(pendant lequel John jouait du triangle!) finissant avec 'Bring Back
That Leroy Brown!' comprenant un solo de ukulele de Brian!

Cette fois-ci,
les concerts furent légèrement plus importants que
précédemment et le public de plus en plus nombreux et
de plus en plus vifs à manifester leur admiration. Brian
était maintenant complétement remis et jouait
admirablement bien, et, avec le groupe qui exhibait des tenues de
scène extravagantes, surtout Freddie et Brian, les nouveaux
jeux de lumière, les bombes fumigènes et la neige
carbonique, c'était un spectacle fort
impressionnant!

Leur public
était encore plus enthousiaste qu'avant, ce qui provoqua
quelques incidents, tel celui au Liverpool Empire le 1er Novembre
1974, lorsque les fans envahirent la scène pendant la
durée de la cassette d'introduction. Le rideau de
sécurité fut abaissé, et, le manager monta sur
scène pour calmer la foule. La nuit suivante à Leeds,
encore, les spectateurs se précipitèrent sur
scène, au risque d'écraser ceux placés au
premiers rangs! Freddie était sur la scène, et en
quelques mots il fut maître de la situation!

(Les deux
évènements firent les gros titres de la presse musicale
la semaine suivante!). A Leeds, Roger avait, on ne sait comment,
endommagé son pied avant de monter sur scène, et, il
joua toute la durée du spectacle avec une douleur lancinante,
ce ne fut qu'ensuite qu'il fut conduit au Leeds Hospital pour une
radio et un traitement approprié. Par chance, ce
n'était qu'une entorse, ce qui lui occasionna un boitillement
passager!

de
tournée continua sans autre désagrément
jusqu'à Glasgow le 8 novembre 1974, le jour-même EMI
mettait en vente leur 3e album 'Sheer Heart Attack'. Freddie fut
happé par la foule durant la dernière partie du
spectacle et dû être secouru par les services de
sécurité. Le chaos, cette nuit-là, eut pour
conséquence dix rangées de fauteuils endommagés,
mais, le propriétaire de la salle, l'Apollo Centre, offrit au
groupe des statuettes d'argent pour fêter la première
fois où toutes les places avaient été
vendues!!

La presse aima
l'album 'Sheer Heart Attack'.

" Un vrai
régal! Ce ne sont pas des faussaires! Et, il contient quatre
chansons qui ne demandent qu'à être
écoutées: 'Killer Queen', 'Flick Of The Wrist', 'Now
I'm Here' et 'In The Laps Of The Gods' revisited. Même le
morceau que j'aime le moins ' Brighton Rock', incluant un
échoplex solo de Brian May, est aussi une vibrante et
palpitante expérience, que vous l'écoutiez en live ou
en disque!"

NME

" Ceci est la
preuve non seulement de l'immense talent de Queen, mais
également de leur diversité. Queen jouera au Madison
Square Garden en vedette aussitôt que son quatrième
album verra le jour!"

AMERICAN MUSIC
PAPER

La seule date de
Queen à Londres était au Rainbow Theater pour une
soirée, le 19 novembre 1974, mais les billets étant
épuisés rapidement, en deux jours seulement, Mel Bush,
le producteur, ajouta un second concert. Des discussions avaient
commencé quelques temps auparavant au sujet de
l'éventualité d'une vidéo de Queen, ce qui
s'avérerait être une bonne publicité. de
conséquent, tout fut organisé pour que les deux
soirées au Rainbow soient entièrement filmées.
Les deux shows furent également entièrement
enregistrés, avec le projet d'en sortir peut-être un
album 'live'. Mais, après davantage de discussions, le groupe
vota contre cette idée, ils aimaient jouer sur scène
mais n'aimaient pas l'idée d'un album 'live', ils ne pensaient
pas que ce soit un projet rentable.

Une 'fête
de fin de tournée' fut donnée au Holiday Inn, au
London's Swiss Cottage. C'était probablement la
première fois qu'une fête de fin de tournée
était organisée, mais, ce n'était sûrement
pas la dernière….! Mel Bush récompensa le groupe par
une plaque de bronze commémorant la vente complète des
places durant la tournée toute entière!

Même si
Queen avait désormais confiance dans les relations qu'ils
s'étaient faits dans ce milieu, leurs relations avec la presse
se détérioraient de plus en plus…!

Le manque
d'enthousiasme total que le groupe affichait pour s'entretenir avec
les journalistes les irritèrent tous au plus haut point et
leur donnèrent ce qu'ils considéraient désormais
comme des raisons pertinentes pour les insultes permanentes qu'ils
écrivaient à propos du groupe. Ils commencèrent
alors à inventer, de manière vraiment peu flatteuse,
des citations et des interviews jamais données!

Le groupe devait
débuter sa tournée européenne fin-novembre 1974,
et ils s'envolèrent pour Gothenburg en Suède pour
préparer celle-ci.

Ils avaient avec
eux un groupe américain pour la première partie, le
groupe Lynyrd Skynyrd qui, bien que totalement inconnu en Europe,
était vedette chez eux, et, c'est pourquoi ils étaient
populaires chez les GI's en Allemagne! Queen joua seulement à
Gothengurg et à Helsinki en Scandinavie puisque leur camion
avait été accidenté et qu'ils ne pouvaient pas
transporter leur matériel sur les lieux des concerts
suivants.


Ils partirent
pour la Belgique dès que leur camion fut remplacé et
jouèrent leur premier concert au théâtre '140'.
Après quoi, le camion dut être rechargé et ils
repartirent pour Munich, pour un concert, le soir suivant. Ils
avaient à peine effectué la moitié du trajet
lorsque le chauffeur ayant présumé de la hauteur de son
véhicule se coinça sous un pont! Des mesures d'urgences
durent être prises, et fort heureusement, un transporteur
routier s'appelant Edwin Shirley, qui était un jeune patron
débutant avec quelques camions, arriva avec un autre camion
les chercher. Par bonheur, ils arrivèrent juste à temps
pour jouer le concert du 2 décembre 1974, et, la compagnie
d'Edwin Shirley continu par la suite à fournir les camions
pour la tournée, et, plus tard, pour chaque autre
tournée de Queen.

Fin
décembre 1974, Music Week marquait en gros titres "Queen! La
conquête de l'Europe!" C'était un commentaire
honnête, puisque tous les concerts du groupe à travers
l'Europe avaient été entièrement vendus, que
leurs ventes d'albums étaient en plein essor, les populations
des divers pays les aimaient et il paraissait tout à fait
possible qu'ils accomplissent un sans-faute! A Barcelone, pour la
première apparition de Queen en Espagne, les 6000 places
furent vendues en une seule journée!

Avant leur
retour en Grande-Bretagne, fin 1974, Queen finalement,
acceptèrent de faire plusieurs télévisions et de
donner des interviews pour les journaux, apparaissant à la TV
de Grenade pour un spécial Noël de l'émission
populaire '45' pour y chanter 'Now I'm Here!'. Ils désiraient
faire autant d'apparitions publiques que possible puisque leur
popularité était en pleine ascension, même si la
presse leur faisait toujours les cents coups! Le publiciste Tony
Brainsby était déterminé à changer cela
et travailla avec le groupe pour essayer d'améliorer leur
image auprès des médias, ce qui n'était pas
chose facile!

Les relations de
Queen avec Trident tournaient au vinaigre… Les membres du groupe
avaient assisté à des réunions traînant en
longueur avec Norman Sheffield concernant leurs royalties. Au
début, Trident estimait convenable 15 livres par semaine,
puis, le groupe insista sur le fait que 20 livres étaient plus
réalistes, et juste après la sortie de 'Sheer Heart
Attack' leurs royalties s'élevèrent à 60 livres
par semaine. Après le succès de 'Killer Queen' et de
'Now I'm Here!', les membres du groupe estimaient qu'ils devaient
gagner davantage. Tous les gens qu'ils rencontraient
présumaient qu'ils étaient millionnaires, ce qui
était très loin de la vérité! La friction
devenait insupportable, aussi, Queen rencontra un jeune avocat
débutant du show-business, Jim Beach, pour déterminer
s'il existait un moyen de rompre les liens qui les unissaient
à Trident. Jim Beach commença immédiatement des
négociations avec Trident pour rompre les trois contrats que
Queen avait signé. On était en décembre 1974 et
cela allait durer jusqu'à août 1975!

Fin
décembre 1974, pour Queen le succès était
assuré des deux côtés de l'Atlantique, puisque le
single 'Killer Queen' et l'album 'Sheer Heart Attack' étaient
entrés tous deux dans le Top Ten aux USA. Les groupes anglais
avaient difficilement du succès aux USA, et c'était
encore plus dur pour Queen, leur image publique étant si
éloignée de celle des groupes américains, la
plupart des groupes américains étaient habituellement
vêtus de jean's et de t-shirts!

Le début
de janvier 1975 fut une période tranquille pour Queen, et,
Brian en profita pour prendre de courtes vacances à
Ténérife, une île qu'il affectionnait
particulièrement depuis son séjour durant ses
études!

Le 17 janvier
1975, ce fut la sortie de leur 4e single 'Now I'm Here!' extrait de
'Sheer Heart Attack', et, le jour suivant, le 18 janvier 1975, John
se mariait avec Veronica Tetzlaff sa compagne, à
l'église Carmélite sur Kensington High Street à
Londres.

de
problèmes avec Trident et avec l'administration de l'argent du
groupe revenaient maintenant sans cesse en question. John
désirait acquérir une petite maison pour sa femme et
lui, mais, Trident refusait de lui avancer l'argent nécessaire
pour la caution. Freddie voulait s'acheter un piano et Roger une
voiture, mais, aucune de ces requêtes ne fut accordée,
et, les relations entre le groupe et Norman Sheffield devenaient de
plus en plus tendues…!

Le 31 janvier
1975, le groupe quitta l'Angleterre pour les USA avec beaucoup
d'enthousiasme, c'était leur première tournée en
vedette en Amérique! Ils s'attendaient à être
très vite en haut de l'affiche et dans ce but, ils
employèrent tout un ensemble de nouvelles technologies de jeux
de lumière et de son qu'ils avaient emporté avec eux.
Ils étaient tous un peu nerveux aussi, le single 'Killer
Queen' avait été mis en vente deux mois auparavant et
il s'était bien vendu, montant jusqu'à la place
n°5 dans les charts rock, mais, ils n'avaient encore aucune
idée de l'accueil qui leur serait fait.

Ils n'avaient
pas besoin de se tracasser comme çà , tous les billets
d'entrée pour tous les concerts de la tournée
s'étaient vendus si vite que plusieurs dates avaient
dûes être rajoutées pour satisfaire la demande du
public! Ils allaient même devoir jouer parfois deux fois dans
la même journée pour deux publics
différents!

Leur premier
concert eut lieu au Angora Theater à Colombus, avec en
première partie le groupe Kansas qu'ils avaient
déjà rencontré durant la tournée avec
Mott, et le groupe Mahogany Rush. La presse américaine
accueillit le premier concert avec enthousiasme!

Durant les trois
premières semaines de la tournée, Freddie
commençait à avoir quelques problèmes de voix,
et, après le deuxième concert à Philadelphie il
était à peine capable de parler, il dut consulter un
ORL au University City Hospital. Jack Nelson et Dave Thomas
restèrent avec Freddie tandis que le reste de la bande
était en route pour Washington, leur étape suivante. de
spécialiste dit à Freddie qu'il était probable
qu'il ait deux polypes dans la gorge, à trop forcer sur la
voix comme il le faisait! Il recommenda à Freddie de ne pas
chanter et de parler le moins possible durant les trois prochains
mois! Le soir suivant, Freddie monta sur scène à
Washington. Lui-même et les trois autres membres du groupe
étaient conscients que cela pouvait très bien
être leur dernier concert avant longtemps, puisque Freddie
était souffrant, mais, quoi qu'il en soit, rien qu'à la
pensée de ne plus jouer pendant longtemps, ils
donnèrent un des meilleurs spectacles qu'ils n'aient jamais
joué!

Le jour suivant,
Freddie vit un autre spécialiste à Washington, pour
avoir un deuxième avis, il lui répondit que même
s'il n'y avait pas de polypes, sa gorge était anormalement
enflée et qu'il serait fortement recommendé de laisser
reposer sa voix! Ils étaient tous soulagés, des polypes
auraient nécessité une intervention chirurgicale , et,
l'inflammation, malgré les inconvénients et la
souffrance endurée, était facile à
guérir. Freddie anormalement silencieux, malgré lui,
accepta d'annuler quelques-uns des shows à venir, pour donner
à sa gorge le temps de guérir. Il s'envola pour
New-York où un spécialiste ORL,
spécialisé dans le traitement des maladies des
chanteurs, confirma le diagnostic et redit à Freddie que le
seul remède était le repos complet! Il lui prescrivit
également quelques antibiotiques et quelques antalgiques pour
essayer de calmer la douleur et faire diminuer
l'inflammation.

Les six concerts
suivants furent annulés, mais, comme à la fin du
traitement l'inflammation subsistait, Freddie remonta sur
scène malgré tout. Il essayait de rester le plus
tranquille possible entre deux concerts, néanmoins, il
était très inquiet que cette douleur n'augmente encore.
Le repos n'avait pas été assez long, aussi, quelques
jours après, écourtant la tournée, Freddie eut
à nouveau une crise de laryngite aigue. Il était devenu
évident qu'il avait bien trop forcé sur la voix et
plusieurs autres concerts durent être annulés. Le groupe
poursuivit sa tournée, mais, avec des périodes de repos
plus longues, ce qui semblait être la seule
solution.

Cette laryngite
aigue avait rendu Freddie muet entre les concerts, mais, certainement
pas sans défense comme une jeune pickpocket en fit
l'expérience à Seattle. Freddie la surprit dans sa
chambre d'hôtel, volant son argent et ses bijoux et il lui
donna la chasse!… Elle fut appréhendée et
arrêtée en un tourne-main!

Durant la
tournée, Queen avait rencontré l'organisateur du
show-business Don Arden qui leur proposait une affaire très
lucrative une fois qu'ils seraient libérés de Trident.
Mais les négociations avec Trident débutaient seulement
et le groupe n'était pas en mesure d'accepter son offre. Don
dit alors qu'il pouvait faire avancer les choses plus rapidement avec
Trident, et, qu'il pourrait très vite rencontrer Norman
Sheffield. Trident accepta sur le principe ses 'suggestions' pour
éditer Queen, et, le groupe signa une lettre l'autorisant
à agir en leur faveur, avec l'accord tacite qu'il serait leur
manager le moment venu.

Un des lieux les
plus prestigieux de la tournée était le Santa Monica
Civic Auditorium, et, durant le spectacle, devant un très
large public, John déchira son pantalon! Freddie trouva cela
extrêmement drôle, et impitoyablement il se moqua de lui
durant tout le concert jusqu'à ce que John parte
discrètement se changer!

de
dernière date de cette tournée, durant laquelle ils
avaient joué 38 concerts en à peine 8 semaines, aurait
du être Portland, mais le concert fut à nouveau
annulé. De retour en Grande-Bretagne, les problèmes
avec Trident devinrent aigus. Les négociations importantes
pour venir à bout des contrats les liant à Trident
avançaient à grands pas, et, le groupe en profita pour
partir à Kawai à Hawaï prendre de courtes vacances
bien méritées, avant leur prochain départ pour
leur première aventure au Japon!

нагоре

Les ventes de disques de Queen
étaient toujours très importantes au Japon, et les
ventes de billets de concerts furent exceptionnelles! Lorsque Queen
atterrit sur l'aéroport de Tokyo le 18 avril 1975, ils furent
accueillis par plus de 3000 fans criant et scandant leurs noms,
toutes portant banderolles et disques, et, chantant et les appelant,
alors qu'ils débarquaient à peine.

Ils furent même
très surpris par l'accueil qui leur était fait,
même s'ils ne pouvaient guère ignorer que 'Sheer Heart
Attack' et 'Killer Queen' étaient tous deux n°1 dans les
charts ici au Japon! "C'était stupéfiant, dit Brian,
toutes ces petites japonaises hurlant et criant pour nous! Nous ne
pouvions pas comprendre, c'était comme un autre monde, mais on
adorait çà!"

Le magazine japonais 'Music
Life' avait organisé une conférence de presse pour leur
décerner des récompenses spéciales pour leurs
imposantes ventes de disques et leur popularité au Japon, ils
furent acclamés comme des héros à travers tout
le Japon!

Leur premier concert eut lieu au
Budokan Martial Arts Hall à Tokyo, le 19 avril 1975. Le Hall
affichait complet, dix mille personnes s'étaient
serrées dans la salle et le déchaînement de la
majeure partie des spectateurs posait quelques problèmes. de
Hall avait donc embauché des lutteurs-sumo pour former un
cordon de sécurité devant la scène afin de
stopper les personnes qui essayeraient de grimper!

A quelques minutes du spectacle,
la foule déferla sur l'avant, et les lutteurs comprirent
très rapidement qu'ils ne pourraient tous les faire reculer. A.
ce moment-là, le groupe arriva, dans la salle les
sièges avaient commencé à voler, la panique et
l'hystérie collective commençaient à
s'installer! Un groupe en effervescence, composé en majeure
partie de jeunes filles, avançait, telle une vague. cette
vague arriva sur environ trois mètres de large et d'un bout
à l'autre de la scène, et, elles criaient et hurlaient,
toutes, couvrant la musique. C'était devenu dangereux pour les
fans, et, Freddie arrêta le spectacle pour calmer le public
avant que les spectateurs ne soient victimes de graves
blessures.

Les fans
s'asseyèrent et le spectacle qui était filmé
pour la TV japonaise put reprendre sans autre problème. A la
fin du spectacle, la foule était si excitée que c'est
en voiture blindé que le groupe, dans son propre
intérêt, fut promptement transporté hors du lieu
de concert, et il allait en être ainsi pour tout le reste de la
tournée.

Après
avoir joué un concert tous les soirs dans diverses
régions du Japon, onze jours plus tard, le groupe était
de retour à Tokyo au Budokan, après avoir fait de
nombreuses apparitions TV dans tout le pays. En guise d'hommage
à ces foules immenses qui étaient venues assister
à leurs concerts, ils décidèrent de
clôturer leur dernier show dans le style japonais, et pour les
rappels, ils montèrent sur scène vêtus de
kimonos. Le public était très touché et les
acclama à tout rompre!

de
tournée provoqua une hystérie envahissant tout le pays,
personne depuis la 'Beatlemania' n'avait vu cela au Japon!
C'était le premier pays à reconnaître que Queen
était un grand groupe de rock, et, ils leur
témoignaient une reconnaissance qu'ils leur prouvaient par des
cadeaux somptueux et extravagants; ceci marqua le début d'une
amitié très profonde du groupe pour ce pays et son
peuple. Freddie était particulièrement épris de
ce pays, il acheta énormément de kimonos de soie et de
poupées, il commença une collection d'art
japonais!

Le groupe rentra
en Grande-Bretagne le coeur lourd, ils venaient de passer de si bons
moments qu'ils avaient le blues de regagner leur pays et leurs ennuis
de maison de production! Ils devaient prendre quelques
décisions importantes concernant leur avenir. Leur avocat
essayait encore d'amener Trident à abandonner leurs contrats,
mais jusque là, rien n'était encore
gagné!

Au début
du mois de mai 1975, les lecteurs du magazine 'Disc' élirent
Queen 'Meilleur Groupe' dans pas moins de quatre catégories de
leur classement annuel: meilleur groupe live, meilleur groupe
anglais, meilleur single pour 'Killer Queen', et meilleur groupe
international. Ils passaient régulièrement à la
télévision et à la radio. Freddie fut
sollicité pour participer à l'émission de radio
du DJ Kenny Everett, à compter de cette date naquit une solide
amitié entre eux!

Le 22 mai 1975,
Freddie reçut un Ivor Novello par la Guilde des
Auteurs-Compositeurs de Grande-Bretagne pour 'Killer Queen'.
C'était la première fois qu'il recevait un prix si
prestigieux et il était infiniment fier de cette
récompense!

Durant
l'été 1975, le groupe continua à travailler dur
sur de nouvelles chansons pour leur quatrième album. Ils
avaient beaucoup d'idées pour de nouvelles mélodies.
Brian avait désormais beaucoup d'expérience et essayait
encore davantage d'harmonies et d'orchestrations sur sa guitare,
puisqu'ils se refusaient toujours à inclure des
synthétiseurs. Ils estimaient tous que le son provenant de
vrais instruments était de loin le meilleur, de plus, Brian
pouvait obtenir de sa guitare des choses
époustouflantes.

Quelques mois
auparavant, Freddie avait été présenté
à Eddie Howell, un chanteur auteur-compositeur qui allait
enregistrer un single. Il demanda à Freddie s'il voulait bien
être son producteur. La production du travail de quelqu'un
d'autre était un domaine où Freddie ne s'était
jamais aventuré avant, mais, pensant que ce pouvait être
une bonne expérience pour lui, il accepta.

Le travail fut
accompli durant l'été et Freddie, qui jouait aussi les
claviers et participait aux backing vocals, recruta l'aide de Brian
pour ajouter quelques parties de guitare. Ce titre s'appelait 'The
Man From Manhattan' et il obtint un succès d'estime dans
quelques pays, néanmoins il fit une belle apparition en
Grande-Bretagne.

Le 18 juillet
1975, John et Veronica devinrent les heureux parents de leur premier
enfant prénommé Robert.

Le groupe
reçut aussi un Golden Lion pour 'Killer Queen'. Le titre fut
proposé pour le Festival Golden Lion à Blankenberge en
Belgique, et Roger et Brian s'y rendirent pour recevoir le prix au
nom de tout le groupe.

Les accords pour
la séparation avec leur Maison de Production étaient
prêts à être signer fin août 1975, ils
commençaient à voir enfin le bout du tunnel. un
problème demeurait cependant, Jack Nelson avait
déjà organisé les dates pour une tournée
aux States et les places étaient toutes vendues, mais les
problèmes avec la Maison de Production devaient être
définitivement résolus, la tournée fut donc
annulée, avec pour conséquence immédiate, une
perte importante de revenus pour tous ceux qui avaient
organisé cette tournée.

Des rumeurs
commençaient à circuler, disant que Queen allait
peut-être se séparer, en raison de leurs
problèmes sans fin. Rumeurs non-fondées bien sûr.
Bien que les difficultés furent bien réelles et
occasionnaient de sérieux problèmes au sein du groupe
en raison des pressions exercées sur eux, les membres du
groupe, eux, n'avaient pas l'intention de laisser cela compromettre
leur avenir ensemble. Finalement, fin août 1975, Queen signa
avec Trident un accord les libérant de leurs trois contrats.
Feldman, leur compagnie de publicité, fut reprise par EMI,
leurs contrats d'enregistrement ne furent plus traités par
l'intermédiaire de Trident, et, furent signés
directement avec EMI et Elektra, et, désormais ils
étaient libres de trouver une autre maison de production. c
retour, le groupe accepta de verser à Trident des dommages et
intérêts de rupture de contrat à raison de 100
000 livres sterling plus le droit à 1% des royalties
générées par leurs six prochains albums. Le seul
problème essentiel étant que Queen ne possédait
pas l'argent pour cela.

Le groupe et Jim
Beach, leur avocat, commencèrent alors les recherches pour une
nouvelle maison de production, les arrangements qui avaient
été signés avec Don Arden avaient
été rompus par accord mutuel. Ils avaient réuni
une courte liste de trois personnes. La première était
Peter Grant qui produisait à cette époque Led Zeppelin,
Peter était intéressé, mais, aurait voulu que
Queen signe avec Swansong, la maison de disques de Led Zeppelin, et
aussi avec leur compagnie d'enregistrement. Queen, dubitatifs,
désirant signer directement avec une des maisons de disques
les plus importantes, rejetèrent l'offre de Peter. Peter,
cependant, leur donna quelques bons conseils pour leur avenir, ce
dont le groupe lui fut vraiment reconnaissant. Jim essaya alors de
contacter Peter Rudge, mais il était en tournée, et, il
ne put le joindre. Le troisième était le producteur
d'Elton John, John Reid. A cette époque, Elton John
était déjà une immense vedette internationale,
mondialement reconnu, et John Reid répondit qu'il
n'était pas sûr de pouvoir prendre en charge un groupe
en plus. Son attitude changea quand il apprit que le groupe en
question n'était autre que Queen, et il accepta
immédiatement!

нагоре

Le premier
problème de John Reid fut de s'associer avec Jim Beach et de
négocier le contrat d'édition musicale du groupe,
étant donné qu'ils devaient encore trouver 100 000
livres sterling d'ici novembre pour pouvoir payer Trident! Ils se
débrouillèrent pour que les Editions Musicales EMI leur
avance le montant à retenir sur leurs royalties à
venir.

John Reid donna
une énorme fête au London Coliseum pour
célébrer son union avec Queen, et pendant cette
fête, le groupe reçut plusieurs disques d'argent et d'or
pour les ventes de 'Killer Queen', 'Sheer Heart Attack', 'Queen' et
'QueenII'. Ils reçurent également, un award assez
différent, un 'Carl Allen Award', il était offert au
groupe pour sa contribution exceptionnelle à l'Industrie des
Salles de Danse et Discothèques.

Comme Trident
avant lui, John réalisa qu'il aurait besoin d'un manager pour
les affaires courantes de ses nouveaux poulains, et, il propulsa
à ce poste Pete Brown qui avait souvent travaillé avec
lui à divers projets. Pete devait s'occuper de la vie
personnelle du groupe et de toutes leurs affaires, et veiller
à ce qu'ils ne manquent de rien, puisque John voulait que l'on
en prenne grand soin à tous points de vue!

A cette
époque, un des groupes les plus populaires en Angleterre,
à part Queen, était Sparks constitué de deux
frères, Russ et Ron Maël. Au milieu de l'année
1975, ils contactèrent Brian et lui firent la proposition de
se joindre à leur groupe, argumentant: 'Queen est
objectivement mis au rancart, viens conquérir le monde avec
nous!'. Brian fut très flatté, il aimait
énormément le groupe Sparks, mais il déclina
leur offre. Queen était bien parti, bien sur sa lancée,
et, il était très heureux de faire partie de ce
groupe!

Le groupe
travaillait d'arrache-pied pour leur prochain album dans
différents studios à Londres et aux alentours aussi. On
proposa à Roger de faire quelques backing vocals sur un titre
pour le groupe pop Fox qui travaillait dans les studios Sarm en
même temps que Queen, la chanson s'intitulait ' Survival' qui
fut sur l'album de Fox appelé 'Tails Of Illusion'. Il accepta
aussi de faire les percussions sur un titre pour un artiste
appelé Eugène Wallace, aux Studios Trident qui
étaient utilisés pour réaliser le prochain album
de Eugene Wallace 'Dangerous'!

En octobre 1975,
le groupe présenta à John Reid le morceau qu'ils
désiraient voir sortir en single, une épopée
opéra-rock d'une durée d'au moins six minutes
intitulée 'Bohemian Rhapsody'. John était
incrédule. Il leur fit des remontrances, leur disant qu'ils ne
pourraient jamais réaliser quelque chose d'aussi long, que
cétait tout simplement impossible, que personne ne leur
accorderait un passage à la radio. Le groupe était
unanime, dans ce cas-là, le disque ne serait pas
réalisé du tout. John savait qu'ils ne changeraient pas
d'avis, alors, le disque fut pressé tel quel!

Freddie et Roger
étaient toujours grands amis avec le DJ Kenny Everett, ils lui
donnèrent un exemplaire du disque avant sa sortie et ils lui
dirent que c'était uniquement pour son usage personnel, et,
qu'il ne devait surtout pas le diffuser à la radio. Mais Kenny
n'était pas quelqu'un que l'on mettait au pas, et, comme il
aimait beaucoup la chanson, il ne put résister à la
tentation de le diffuser sur les ondes, en fait quatorze fois en
seulement deux jours! La réponse des auditeurs fut incroyable,
les standards téléphoniques furent submergés
d'appels demandant où l'on pouvait se procurer ce nouveau
disque absolument extraordinaire!

Le 31 octobre
1975, Queen mit en vente 'Bohemian Rhapsody'. Ils l'ornèrent
même d'une pochette à illustration graphique,
c'était la première fois qu'ils faisaient ainsi en
Angleterre. Ce single était un mélange unique
d'opéra et de rock, commençant par une ballade
plaintive, se fondant dans des airs d'opéra harmoniques
multitravaillés et alors vrombissant dans une fin rock
heavy-metal. C'était le chef-d'oeuvre de Freddie, et tout le
monde voulut savoir de qui, sur terre, il avait bien voulu parler. то
ne voulut jamais le dire, sauf que c'était une chanson
personnelle ayant trait à des gens qu'il connaissait. Il ne
voulut jamais en dire plus!

Cette chanson
secoua le pays comme une tornade, les critiques soit la
détestèrent, soit l'adorèrent. Quelques
réactions, cependant, étaient prévisibles. Dans
le milieu des médias, tout le monde s'accordait pour dire
qu'elle ne serait jamais diffusée dans son
intégralité et qu'elle n'obtiendrait jamais de
succès.

Ils avaient
tort, les stations de radio la diffusèrent chaque fois d'un
bout à l'autre, elle ne fut jamais interrompue avant la
fin!

L'album
d'où était extrait ce single fut diffusé en
avant-première pour les médias aux Studios Roundhouse
à Londres où le public fut agréablement
accueilli par une énorme enseigne indiquant simplement
'Welcome to A Night At The Opera', soirée où il fut
annoncé aussi que c'était là l'album le plus
cher jamais produit! En mettant la version de l'Hymne National par
Queen en dernier morceau de l'album, Freddie avait fait en sorte que
chacun garde attentivement l'écoute jusqu'à la
fin.

cette
avant-première attira l'attention de Norman Sheffield, un des
directeurs de Trident Studios, sur un morceau particulier. Le morceau
en question était 'Death On Two Legs', le titre était
suivi des mots 'Dedicated to…'! Norman vit rouge et présuma
que cette chanson était à son sujet, lisant dans des
paroles telles que 'You've taken all my money and you want more' et
'Put your money where your mouth is Mister Know-All' les mauvais
sentiments qui étaient apparus entre Queen et lui durant et
après leur rupture difficile. Il menaça de poursuivre
en justice Queen et EMI, considérant que cette chanson
était diffamatoire. Queen refusa de faire quoi que ce soit,
ils n'avaient jamais déclaré, nulle part, ni à
qui que ce soit, pour qui cette chanson était
dédicacée. EMI repoussa l'action en justice, et, en
retour, afin d'être sûr que Trident ne porterait plus
plainte contre cet album, accepta de payer à Norman Sheffield
une somme importante, ce qui semblait préférable,
plutôt que de faire semblant d'ignorer la situation et la
laisser s'empirer, et puis certainement bien mieux que de voir sortir
l'album censuré par une mise en demeure.

Queen devait
débuter une grande tournée en Angleterre à la
mi-novembre 1975, et, 'Bohemian Rhapsody' grimpait
régulièrement dans les charts. Le groupe voulait
être sûr que leur titre serait diffusé dans les
shows TV incluant bien sûr le 'Top Of The Pops', au cas
où l'opportunité se produirait alors qu'ils seraient
sur la route. Ils eurent un entretien avec Bruce Gowers, qui avait
dirigé le 'Live At The Rainbow', pour discuter d'un film
promotionnel pour accompagner la chanson. C'était une
idée nouvelle, mais le groupe était sûr de
pouvoir le faire! Ils entrèrent aux Studios Elstree le 10
novembre 1975 pour répéter la tournée, et, ils
trouvèrent l'opportunité de faire le film en même
temps. Le groupe travaillait chaque prise de vue devant les
caméras qui aussitôt se mettaient en marche, cela
consistait à donner vie aussi à la pochette de 'Queen
II'. Quatre heures de tournage, 4500 livres sterling de frais pour la
filmer, une journée pour la réaliser, c'est ainsi
qu'ils eurent leur première vidéo promotionnelle pour
'Bohemian Rhapsody', plus connue désormais sous le nom de BO
RHAP!

Deux semaines
seulement après sa sortie, 'Bohemian Rhapsody' avait
dépassé les 150 000 exemplaires vendus, Freddie
prédisait un n°3 dans les charts, et, cela explique
sûrement que tous les billets de la tournée que Queen
venait de débuter puissent être complètement
vendus d'avance! Comme l'entêtement de Kenny Everett à
la diffuser le plus souvent possible avant sa sortie fut une aide
précieuse, Freddie lui demanda d'enregistrer un message qu'ils
pourraient diffuser au début de leurs concerts. Il le fit dans
son inimitable style 'déjanté'.

cette
tournée pouvait n'énorgueillir du matériel de
scène le plus élaboré et le plus
sophistiqué, avec encore plus de jeux de lumière, de
pyrotechnique, et de neige carbonique que d'habitude. Roger aggrandit
encore son kit de percussions déjà énorme, et,
ajouta un énorme gong (qui était suspendu
derrière lui et qui devait être retenu à
l'arrière par le technicien aux percussions lorsque Roger le
frappait, de peur qu'il ne s'élance d'avant en arrière
et ne finisse par atterrir dans les coulisses!), et, Queen avait
ajouté trois nouvelles chansons à leur tracklisting de
scène.

de
tournée débuta au Liverpool Empire le 14 novembre 1975,
avec en première partie Mr Big. La troisième
soirée, à Coventry, Freddie monta sur scène dans
son kimono japonais, le public fut sous le charme. Les spectateurs
des concerts de Queen étaient habitués aux costumes
extravagants de Freddie, il portait du vernis noir depuis quelques
temps, et arborait désormais des diamants, des chaînes,
du cuir, des clous et des tuniques très amples. La tenue de
scène de Brian, également, n'était jamais
quelconque, il avait d'étonnants costumes ailés, des
boléros très cintrés, des vestes brodées
avec des manches flottantes. Les gens attendaient des choses
différentes chaque soir, et, les membres du groupe trouvaient
toujours ce qu'il fallait pour leur faire plaisir!

Le 20 novembre
1975, le Top Of The Pops diffusa en première la vidéo
de 'Bohemian Rhapsody' pour la presse et pour le public qui
était très intéressé. Avoir une
vidéo promotionnelle à la place d'être là
en personne était une idée tellement nouvelle que ce
fut un tournant dans l'histoire de la musique pop à la TV et
au cinéma, certains prétendent même que c'est
cette vidéo qui a lancé l'industrie des vidéos
musicales promotionnelles. Dorénavant, les artistes se
devaient de tourner une bonne vidéo promotionnelle pour
accompagner leurs chansons, et, deux ans après MTV fit la
même chose aux USA.

Le 21 novembre
1975, EMI mit en vente le 4e album de Queen 'A Night At The Opera'.
Les membres du groupe étaient tous de grands fans des Marx
Brothers et intitulèrent leur album du titre de ce qu'ils
considéraient être un des meilleurs films des Marx
Brothers.

Le Melody Maker
écrivit:

" L'impression
générale est l'étendue de leurs
possibilités musicales, et de textes puissants et incisifs.
J'ai toujours la chair de poule à la fin de ce disque, alors,
si vous aimez la bonne musique, et ne craignez pas de paraître
idiot, écoutez cet album!"

Le 25 novembre
1975, Queen célébra son tout premier titre n°1 des
charts en Angleterre avec 'Bohemian Rhapsody'! Ils étaient
fous de joie. "Nous étions dans un hôtel, à
Southampton, nous séjournions là pour un concert ou
quelque chose de ce genre, puisqu'ils séjournaient tous au
même endroit, et j'ai dû m'absenter un moment, se
souvient la mère de Roger. Lorsque je suis revenue, je me suis
heurtée à John Deacon dans le couloir et, il me dit
qu'ils étaient n°1. J"étais réellement
contente, et, Roger était très excité, mais cela
ne m'impressionnait pas vraiment encore. Alors, sur le chemin du
retour, dans la voiture, la radio diffusa la chanson, en disant que
c'était le n°1 en Grande-Bretagne. Soudain, j'ai
réalisé que mon fils avait un énorme
succès, il avait vraiment réussi cet exploit!
C'était une très forte émotion! Les parents de
Brian et de Freddie n'avaient jamais eu de doutes quant à la
réussite de leurs fils, et la mère de John, bien
qu'elle soit contente et très enthousiasmée, elle a dit
que ce n'était ni plus ni moins que ce qu'elle
espérait! Mais, c'était un but atteint…!!"

Après
quatre concerts joués à guichets fermés au
London Hammersmith Odeon, les 29 et 30 novembre et les 1er et 2
décembre 1975, suivis de concerts à Wolverhampton,
Preston et Birmingham, Queen joua à Newcastle au City Hall.
Alors qu'ils quittaient cette ville, en route pour Dundee, la voiture
du groupe fut arrêtée par un barrage de police, et, ils
furent excortés au commissariat local pour être
fouillés, essentiellement à la recherche de drogue.
Personne dans le groupe n'était particulièrement
concerné par la drogue, ayant été
étudiants et étants rentrés dans le
show-business plus tardivement que d'autres, ils avaient eu largement
l'opportunité d'expérimenter différentes
substances, et ils n'avaient été inspiré par
aucune. Finalement la police les laissa repartir après que
leurs recherches n'aient abouti qu'à la découverte de
deux cachets d'aspirine, une vérité que la police
trouva très difficile à croire!

Le 24
décembre 1975, le groupe joua un concert au London Hammersmith
Odeon qui était diffusé en direct dans
l'émission de TV 'The Old Grey Whistle Test', et en
simultané sur Radio One. Ce concert connut un nombre
impressionnant de téléspectateurs et d'auditeurs, et,
la cassette-pirate de cette émission devint très vite,
et l'est encore de nos jours, une pièce de collection
inestimable pour les fans purs et durs.

'A Night At The
Opera' était le premier album du groupe à atteindre le
stade de Disque de Platine pour des ventes dépassant les 250
000 exemplaires. Le groupe était content, mais ils
étaient persuadés que c'est ce que cet album
méritait. Le 27 décembre 1975, ils
fêtèrent leur premier album N°1 en Grande-Bretagne
lorsqu'il rentra tel un ouragan jusqu'au sommet des charts, apportant
un joyau de plus à leur festival de
récompenses!

'A Night At The
Opera' fut mis en vente le 2 décembre 1975 aux USA et marqua
le début d'un long règne de Queen jusqu'à
aujourd'hui dans les charts d'albums aux USA, 56 semaines n°1
pour 'A Night At The Opera'!!

Janvier 1976
commençait bien pour Queen, puisqu'ils dominèrent
encore les sondages annuels de la presse musicale. Dans le New
Musical Express, ils apparurent dans huit catégories incluant
Meilleur Single pour 'Bohemian Rhapsody' et Meilleur Groupe de
Scène anglais. Dans le Record Mirror, et dans Disc, ils
apparaissaient dans pas moins de dix catégories parmi
lesquelles ils étaient élus Meilleur groupe Anglais,
'Meilleur Groupe International' et 'Meilleur Single' encore pour
'Bohemian Rhapsody'. Pour couronner le tout, Freddie reçut
à nouveau un Ivor Novello pour, pas besoin de le dire…
'Bohemian Rhapsody'!

Le 24 janvier
1976, 'Bohemian Rhapsody' était resté N°1 des
charts anglais pendant neuf semaines, c'était la
première fois qu'un titre était resté aussi
longtemps à cette place depuis 1957 lorsque Slim Whiteman
avait établi ce record avec 'Rosemary'. John Reid
annonça que plus d'un million d'exemplaires de 'BoRhap'
avaient été vendus rien qu'en Angleterre, et, que 'A
Night At The Opera' avait atteint le nombre de 500 000 exemplaires
vendus! Il fit alors passer un article dans le Sounds pour
féliciter le groupe et les excellents résultats qu'ils
avaient obtenus!

Pendant janvier
1976, le groupe organisait sa deuxième tournée en
vedette aux USA , organisé par une nouvelle recrue de
l'équipe Queen, Gerry Stickells. "Le promoteur Howard Rose me
mit en contact avec Queen alors qu'ils étaient à la
recherche d'un manager de tournée aux States, je n'avais pas
une idée de qui ils étaient! dit Gerry Stickells".
Gerry avait été, avant cela, roadie puis manager de la
tournée de Jimi Hendrix, tout autant qu'il avait
organisé les tournées de plusieurs autres groupes
américains.

Le 20 janvier
1976, Queen ayant terminé la tournée UK s'envola pour
New-York et le début de leur troisième tournée
américaine, en espérant cette fois-ci qu'ils pourraient
la terminer sans autre ennui de santé ou autres
problème graves. Le premier concert avait lieu à
Waterbury dans le Connecticut, au Palace Theater, le groupe fut
accueilli par des cris d'enthousiasme délirants!

Une des chansons
qu'ils interprétèrent ce soir-là fut 'Now I'm
Here!', pour l'introduction, l'assistant personnel du groupe, Pete
Brown, s'habillait d'un costume identique à celui de Freddie,
et, se rendait à une extrémité de la
scène plongée dans l'obscurité tandis que
Freddie se rendait à l'autre bout. Alors que Freddie chantait
la première phrase de la chanson 'Now I'm Here' le projecteur
devait éclairer Freddie et s'éteindre, lorsqu'il
chantait la deuxième phrase 'Now I'm There' il devait
éclairer Pete, et souligner l'effet d'écho de la
chanson.

Pete dit: "A
part avoir été le clône de Freddie un moment, mon
autre travail consistait à enlever les épines des
douzaines de roses rouges que Freddie jettait, plus tard, dans le
public. Il voulait être sûr que personne ne se blesserait
dans le public – officiellement- car en réalité c'est
Freddie qui craignait de prendre des épines plein les
doigts!".

Cela allait
être une longue, longue tournée américaine de
Queen, il était prévu que Queen chante dans
pratiquement tous les Etats des States! La foule était
très nombreuse, et les fans étaient infatigables dans
leurs efforts pour repérer l'hôtel où le groupe
se reposerait dans chaque ville, et ils rôdaient dans tous les
coins possibles et imaginables dans l'espoir de voir ou de rencontrer
le groupe. A New-York, trois jeunes filles faillirent bien mettre un
terme soudain et douloureux à la carrière du groupe
lorsqu'elles étranglèrent presque Freddie en se
disputant son écharpe!

Les fêtes
d'après-concert de Queen avaient acquis une grande
notoriété, elles étaient longues, bruyantes,
scandaleuses, habituellement fréquentées par les stars
locales, les VIPs et aussi quelques types indésirables! Ils
donnèrent une fête après la plupart des concerts,
comme dit Brian: "Après avoir joué, toute notre
adrénaline était pompée, et après la
prestation, nous avions toujours besoin d'être entourés
de beaucoup de gens pour laisser la pression redescendre!"

Tandis qu'ils
étaient à New-York, Freddie, Brian et Roger
appelèrent les Studios Electric-Land pour voir Ian Hunter, le
chanteur des Mott The Hoople, qui travaillait sur un album solo
produit par Roy Thomas Baker. Roger dit: "Nous avons passé
beaucoup de temps à bavarder et à parler de la
tournée, et nous avons tous terminé à faire des
backing vocals sur un morceau intitulé 'You Nearly Did In Me!'
où figurait également le regretté grand bassiste
Jaco Pastorius."

Au Royaume-Uni,
début février 1976, bien que le groupe soit en
tournée, Queen battait encore tous les records, leurs quatre
albums étaient dans le Top 20 en même temps, ce qui
n'avait jamais été égalé auparavant, et
au début mars, le film 'Queen At The Rainbow' sortit sur les
écrans en Grande-Bretagne, en première partie d'un film
appelé The Hustle. Cela ne bouleversa pas le monde
cinématographique, mais cela fit sensation auprès de
certains publics et beaucoup de nouveaux fans furent
dénombrés après avoir vu le film. La puissance
du tour de chant de Queen se ressentait même en
film!!

Aux States, les
magasins de disques furent vite à court de disques de Queen et
les stations de radio furent submergées de demandes pour des
titres de Queen. Après cinq concerts à guichets
fermés au Santa Monica Civic Auditorium à Los Angeles,
le groupe s'envola pour le Japon où ils furent à
nouveau accueillis par une foule de fans hystériques et
déchaînés à l'aéroport, leur criant
et leur hurlant leur admiration! Tous les billets pour leurs concerts
s'étaient vendus à une vitesse telle que Queen dut
ajouter des dates, jouant même souvent deux fois dans la
même journée! Ils étaient là pour une
courte tournée cette fois-ci, avec tout de même 11
concerts en 14 jours, mais cela leur donna l'occasion de
compléter leur collection japonaise, tout spécialement
Freddie qui adorait faire du shopping la plupart du temps mais encore
davantage au Japon!! Il acheta quelques kimonos dont un rouge vif en
soie naturelle qu'il porta le dernier soir de cette tournée.
Brian et lui avaient également appris quelques mots de
japonais pour parler au public entre deux chansons, ce qui leur
apporta encore plus de popularité!!

L'étape
suivante était l'Australie, ils étaient tous un peu
anxieux à l'idée de retourner là-bas
après leur première expérience, mais comme leur
single et leur album étaient tous deux au Top australien, ils
y retournèrent quand même plus confiants. Leur voyage se
passa sans problème, Queen fut accepté comme les
superstars qu'ils étaient censé être pour leur
retour là-bas! La population les accueillit avec beaucoup
d'amitié et d'enthousiasme. Après huit concerts
complets, ils rentrèrent en Angleterre pour commencer à
travailler à leur prochain album!

Le 29 mai 1976,
Brian épousa sa compagne Chrissie Mullen à
l'église Roman Catholic St-Osmund de Castlenau à
Barnes, banlieue de Londres.

Le 18 juin 1976
EMI mit en vente leur sixième single: 'You're My Best Friend'.
C'était la première fois qu'un titre signé John
Deacon sortait en single, et c'était également la
première fois qu'ils sortaient une ballade en single et cela
s'avéra être une association heureuse très
appréciée du public car alors que le single grimpait
dans les charts jusqu'à la septième place, le Sounds
écrivait:

" Ce sera le
succès absolu, de belles harmonies, des accords de guitare
stridents et la voix superbe de Freddie. N°1 garanti!"

Après le
succès de 'Bohemian Rhapsody' en vidéo, Queen
décida de faire une vidéo pour accompagner leur nouveau
single et pour cela ils firent à nouveau appel à Bruce
Gowers!

Le Queen Fan
Club fonctionnait tranquillement jusqu'à présent, se
débrouillant avec la demande toujours plus grande
d'informations plus complètes des fans de Queen. Ils
désiraient tout apprendre des membres du groupe, de la
pointure de leurs chaussures à leurs cheveux, sans compter
d'autres sujets bien plus personnels. L'énervement et la
tension à devoir se débrouiller avec de telles
questions devinrent difficiles à supporter pour Pat et Sue, et
finalement elles les quittèrent – pas en très bons
termes! Elles avaient ressenti qu'el
les ne bénéficiaient pas de la confiance
qu'elles méritaient, et qu'elles étaient dans
l'ignorance que Queen était devenu célèbre
à présent! La tension régnait parmi les membres
du Fan-Club également, quelques-uns d'entres eux trouvaient
que Pat et Sue étaient devenues peut-être trop
protectrices du groupe, alors, Therese Pickart prit la relève
pour mener le Fan-Club.

Alors qu'ils travaillaient sur
leur nouvel album, en août 1976, le groupe décida de
récompenser la fidélité et les encouragements de
leurs fans anglais, et pour cela ils eurent l'idée d'un
immense concert gratuit! Les endroits assez grands pour contenir la
foule immense qu'ils attendaient étaient peu nombreux ou
distants, aussi, avec l'aide de Richard Branson des Disques Virgin,
ils prirent contact avec le Comité des Parcs de Londres pour
demander l'autorisation de monter la scène dans Hyde
Park.

La permission fut
accordée, mais seulement après que les membres du
groupe aient accepté les conditions de la police municipale en
ce qui concerne les heures de début et de fin de concert, la
sécurité que le groupe devrait assurer, les
facilités pour le public, etc… Alors seulement la date fut
arrêtée au 18 septembre 1976.

Queen décidèrent
de faire davantage que le concert de Hyde park, et ils
organisèrent une mini-tournée en Angleterre
précédant celui-ci, l'Edinburg Playhouse et Cardiff
Castle furent les seules dates sûres. Les Studios Shepperton
furent réservés pour que le groupe puisse
répéter et mettre à l'épreuve les
nouveaux titres sur lesquels ils travaillaient pour leur prochain
album, ils avaient décidé d'inclure quelques nouveaux
titres dans leur tour de chant.

Les deux concerts à
Edinburg furent joués dans le cadre du Festival de Musique
Populaire d' Ecosse, et comme The Playhouse avait été
fermée quelques temps pour rénovation, Queen
était là pour assurer sa remise en route. Ils
jouèrent un répertoire identique à leur
tournée précédente, avec toutefois deux morceaux
en plus au milieu de leur tour de chant.

Ce fut
également l'occasion pour eux d'interpréter un morceau
acoustique pour la première fois, les quatre membres du groupe
sur le devant de la scène pour "39' ". Sur ce morceau, Freddie
jouait des maracas, et à la fin les lança dans le
public, une coutume qu'il garda, se procurant pour cela beaucoup de
maracas d'avance! Le tour de chant incluait le lancinant 'You Take My
Breath Away' du prochain album avec Freddie seul sur la scène
plongée dans l'obscurité et jouant du piano.

Ils
jouèrent également un nouveau morceau très rock
écrit par Brian intitulé 'Tie Your Mother Down' qui fit
danser le public entier dans la salle!

Le concert de
Cardiff était en plein-air, et si le temps des jours
précédents avait été superbe, le jour du
spectacle le temps était gris et le ciel s'assombrit. Les 12
000 personnes qui venaient assister au concert commençaient
à arriver lorsque les premières gouttes de pluie
tombèrent!

Et le pluie ne
cessa pas de tomber de la journée! Les groupes de
première partie, Manfred Mann, Andy Fairweather Low et Frankie
Miller's Full House, se présentèrent tous devant un
public trempé et découragé! Mais ils avaient
payé pour voir Queen, et en dépit du temps, ils
patientèrent toute la journée, encourageant avec force
les groupes ouvrant le spectacle!

Lorsque Queen,
finalement, monta sur scène, la pluie tombant toujours
à verse et le terrain réduit à une mare de boue,
le public était debout et les acclama, oubliant par la
même occasion leur inconfort et les mauvaises conditions
climatiques!

Tout le monde
craignait qu'à Hyde Park le temps ne soit identique
qu'à Cardiff, aussi le groupe contracta une assurance pour les
assurer contre quelque intempérie afin d'être sûrs
qu'au cas où le concert doive être annulé ou
écourté, une partie de leurs frais leur soit
remboursée. Juste avant ce changement
météorologique, le concert était sous la menace
de la sécheresse ( … ) , alors, s'il n'avait pas plu il
aurait dû être annulé quand même!

Richard Branson
avait été chargé d'organiser le concert de Hyde
Park, et c'est durant les discussions de pré-production que
Roger rencontra Dominique Beyrand, l'assistante personnelle de
Richard Branson, une superbe jeune femme française. Roger
était sous le charme, et il appelait souvent ou surgissait
à l'improviste prétextant cent mille et une excuses
rien que pour la rencontrer. Ils ne tardèrent pas à se
fréquenter plus régulièrement!

Le 18 septembre
1976 était une journée radieuse. Le soleil
resplendissait alors que la foule immense, estimée entre 150
000 et 200 000 personnes, convergeait vers le parc. La circulation
fut immobilisée et les transports publics submergés
tandis que tout le monde essayait de se frayer un chemin à
travers Londres! Le concert allait être diffusé en
direct sur Capital Radio à Londres, et les camions de la
radiodiffusion, les câbles et tous les techniciens ajoutaient
encore au chaos ambiant. Les groupes d'ouverture, Kiki Dee, Steve
Village et Supercharge furent tous accueillis par un tonnerre
d'applaudissements très bruyant puisque le public
appréciait cette journée et était suffisamment
heureux de montrer son enthousiasme. Lorsque l'obscurité
tomba, la foule se redressa vivement sur ses pieds lorsque les spots
s'allumèrent et que les premiers accords de 'Bohemian
Rhapsody' résonnèrent! Freddie se précipita sur
la scène dans un collant blanc spécialement
conçu pour l'occasion. Le groupe donna un concert fort
énergique, Freddie changeant de collant pour un autre
identique de couleur noire avec une bande de strass rivetée
traversant son buste d'un côté à
l'autre!

Alors que le
groupe quittait la scène à la fin du spectacle, les
gens refusaient de partir, et, tapaient des pieds et des mains pour
un rappel. Cependant, Queen avait reçu des ordres stricts de
la police, surtout de ne pas remonter sur scène en rappel.
Gerry Stickells se souvient: "La police menaça d'embarquer
Freddie s'il essayait de remonter sur scène, car il
était hors de lui de ne pouvoir faire de rappels, et il
voulait retourner sur scène leur donner ce qu'ils attendaient!
Mais la pensée d'être embarqué en collant lui fut
désagréable, aussi il obtempéra! Alors, la
police interrompit le courant pour signifier la fin du spectacle.
Mais, la scène, le public et les sorties du parc avaient
été éclairées par la même source
d'alimentation, aussi cette foule immense dut trouver la sortie du
parc dans l'obscurité totale. La journée avait connu un
tel succès, mis à part le manque de rappel, que Queen
et John Reid firent insérer une énorme annonce disant '
Merci!' dans toute la presse musicale à l'intention de leurs
fans. Ils firent aussi presser des plaques 'Merci! ' pour tout le
personnel de tournée.

Le concert de
Hyde Park avait été filmé, puisque le DJ Bob
Harris, qui travaillait alors sur un documentaire au sujet du groupe
avec leur permission et leur collaboration, pensait que ce serait
bien d'inclure ce show dans celui-ci. Quelques extraits furent
utilisés aussi pour la promotion des singles et de
l'album.

De l'autre
côté, aux USA, à la même époque,
Queen reçut un award Don Kirschener / CBS Rock pour l'album le
mieux produit de l'année avec 'A Night At The
Opera'.

Le travail sur
le nouvel album avait avancé très vite et il fut mis en
boîte à la mi-octobre. Ils avaient décidé
de conserver le thème Marx Brothers et ils intitulèrent
le nouvel album 'A Day At The Races'. En guise
d'avant-première pour la sortie de l'album, le groupe et la
presse assistèrent à une course de chevaux à
Kempton Park. Une course spéciale appelée 'A Day At The
Races Hurdle' fut courue en leur honneur, sponsorisée par EMI.
Deux groupes avaient été réservés pour
distraire la foule entre les différentes courses, Marmelade et
The Tremoloes. C'était une journée splendide, et le
public était nombreux. Les bénéfices de ces
rencontres furent reversés au Sports Aid Foundation Charity
qui aidait à financer l'entrainement des athlètes
internationaux pour les Jeux Olympiques et les Jeux du Commonwealth.
Lorsque la course 'A Day At The Races Hurdle' fut prête
à s'élancer, tous les membres du groupe avaient, sans
le savoir, parié sur le même cheval, Lanzarotte
monté par le jockey champion John Francombe, qui gagna la
course!

Le premier
single choisi dans le nouvel album était une ballade
intitulée 'Somebody to Love', un morceau écrit par
Freddie. Roger et Freddie se rendirent à la maison de campagne
de Kenny Everett avec une copie label blanc en guise d'appât.
Encore une fois, Kenny l'adora et la diffusa sans arrêt durant
son show. Le Radio Capital Hitline était un chart quotidien
établi selon le nombre d'appels des auditeurs appelant et
votant pour leur titre préféré, et le premier
jour que Kenny Everett diffusa 'Somebody To Love' durant son
émission, le standard téléphonique fut
débordé. Le temps que le Hitline de cette
journée soit diffusé et la chanson était
déjà n°3! Le jour suivant, il la diffusa sans
cesse, et elle atteignit la place n°1 – avant même sa mise
en vente!

Les membres du
groupe avaient tous quittés les appartements et maisons
loués. John et Veronica étaient propriétaires
d'une maison à Putney, Brian et Chrissie avaient une modeste
maison à Barnes, Freddie et Mary avaient un appartement
à Kensington et Roger et Dominique étaient
propriétaires d'une maison à Fulham – une superbe
maison de campagne dans le Surrey avec des hectares de jardin et de
bois, une vraie 'maison de star'! Lors de la remise en état de
la propriété, Roger avait transformé le sous-sol
en studio d'enregistrement afin de pouvoir travailler là sur
ses propres chansons et ses cassettes-démo, ce qu'il trouvait
plus aisé que d'essayer d'écrire en studio ou
ailleurs.

'Somebody To
Love' fut finalement mis en vente le 12 novembre 1976, et à
nouveau, le groupe décida de faire un film promotionnel pour
celle-ci, sous la direction de Bruce Gowers comme d'habitude. Durant
la semaine de sa sortie, le single grimpa à la 4e place des
charts anglais sauf Radio Luxembourg qui la plaça directement
n°1. La première fois qu'elle fut diffusée au Top
Of The Pops, les Pan's People, le groupe de danseurs de
l'émission, dansa dessus!

Les quelques
semaines suivantes furent passées à faire un tourbillon
d'interviews et d'apparitions à la TV et à la radio,
tout cela en avant-première de la sortie imminente de l'album
'A Day At The Races' qui finalement atterrit dans les bacs le 10
décembre 1976. Au moment de sa sortie, EMI avait reçu
les plus importantes pré-commandes jamais reçues pour
un album!

Mais, le
journaliste du Sounds commenta:

' C'est trop
travaillé, trop pompeux, trop confiant dans la roublardise en
guise de substitut à l'inspiration. Bien que je pense que
Queen a écrit quelques-uns des plus impressionnants,
majestueux et sophistiqués morceaux de musique de ces dix
dernières années, il doit exister des compositions
réelles derrière les fioritures et les chichis. Si je
me trompe au sujet de cet album, alors, toutes mes excuses à
quiconque aurait été trompé par mon opinion
prématurée!'

Groucho Marx fut
informé de la sortie des deux albums 'A Night At The Opera' et
'A Day At The Races', en raison de la connotation avec ses films, et
il adressa un télégramme de félicitations
à Queen pour leur souhaiter autant de succès avec leurs
albums qu'il en avait connu avec ses films.

Entre la sortie
de l'album et Noël, le groupe fut à nouveau
impliqué dans des campagnes de promotion, apparaissant
à la TV dans les émissions pour enfants, dans les
talk-shows diffusés tard le soir, dans les émissions
musicales et divers magazines. Même Freddie, qui avait tout
çà en horreur, accepta l'invitation à Be Bop
Bonanza, l'émission-radio de Kenny Everett. De plus, le 28
décembre 1976, à la demande du public, la BBC rediffusa
le concert du groupe à l'Hammersmith Odeon de l'année
précédente. Toute cette publicité dut être
pour beaucoup certainement dans le fait que l'album 'A Day At The
Races' devint le second album du groupe n°1 en
Grande-Bretagne.

Au début
de 1977, Queen était en route pour Boston pour dix jours de
répétitions en vue d'une tournée des USA encore
plus importante, couvrant 41 concerts. Leur première
prestation eut lieu au Milwaukee Auditorium le 13 janvier 1977, la
nuit où furent enregistrées les températures les
plus froides à Milwaukee depuis une centaine d'années!!
Ils avaient, en première partie, durant les premiers concerts,
le groupe Cheap Trick & Head East, mais après quelques
concerts le groupe de rock britannique Thin Lizzy prit la suite. de
groupe avait ajouté quatre titres à son
répertoire pour cette tournée, toutes extraites de 'A
Day at The Races', et, ajoutèrent également 'Bohemian
Rhapsody' dans son intégralité pour la première
fois. Durant le passage des voix 'façon opéra', le
groupe quittait la scène, et les lumières, la neige
carbonique et les effets pyrotechniques prenaient la
relève.

Le climat en
Amérique du Nord était assez instable, c'est le moins
que l'on puisse dire, et, durant le trajet entre Montréal et
Chicago, un des camions fut renversé par la tempête, et
un autre système PA dut leur être
envoyé.

Queen accomplit
une de ses plus grandes ambitions le 5 février 1977 lorsqu'ils
jouèrent devant une salle pleine à craquer au Madison
Square Garden de New-York. Le groupe faisait désormais partie
de la 'cour des grands', et, avec un autre concert très
important à réussir encore aux USA, c'était le
succès garanti tous les soirs.

'Tie Your Mother
Down', écrite par Brian, fut mise en vente le 4 mars 1977 en
Gde-Bretagne, et Queen demanda à Bruce Gowers de les rejoindre
à Miami pour tourner une vidéo promotionnelle pour ce
single. Cela valait la dépense, puisqu'ils savaient que le
single seraient mis en vente tant qu'ils étaient aux USA, et
ils ne voulaient pas perdre la campagne de publicité
télévisée en étant absents. Le NME
écrivit:

' De retour
à leurs origines avec cet excellent hard-rock de bon
ton.'

Au début
de mars 1977, la tournée les emmena à Los Angeles, la
cité de Groucho Marx. Lorsqu'il apprit qu'ils étaient
en ville, Groucho invita le groupe chez lui pour prendre le
thé l'après-midi. Le groupe lui offrit une veste de la
tournée et un disque d'or spécialement gravé
pour lui en reconnaissance pour son inspiration et son génie.
Il leur demanda de chanter pour lui, et ils le firent en
interprétant une version 'a capella' de "39' " de Brian
extraite de 'A Night At The Opera'. Groucho leur retourna le
compliment en leur interprétant une ou deux de ses propres
chansons…

cette
soir-là, le groupe se trouvait dans une autre des grandes
salles américaines où ils avaient toujours
rêvé de jouer, The Los Angeles Forum. A nouveau, la
salle fut comble, et à nouveau encore ils jouèrent avec
leur 'savoir-faire' habituel, et ils furent acclamés avec
euphorie!!!

A mi-parcours de
la tournée américaine, cependant, Freddie
recommença à avoir des problèmes de voix, et les
spectacles de Sacrameno et Fresno durent être annulés de
manière à ce qu'il puisse faire reposer sa gorge. то
tira parti de ce temps libre et se rendit à la
découverte de Hollywood. Brian se rendit à San
Francisco tandis que Roger et John se reposaient et
récupéraient quelque énergie.

La scène
musicale en Grande-Bretagne changeait rapidement. The Sex Pistols
avaient bouleversé la 'pop music'. Les jeunes étaient
tous fascinés par l'apparence du groupe, avec des
chaînes, habillés de blousons de jean
déchirés, les cheveux hérissés en pointe,
et chaussés de Doc Martens. Et le 'Punk' était en
pleine ascension. Désormais, beaucoup de groupes punk
sortaient des disques, fort bien accueillis, avec leur style de
musique très dure, et ils connaissaient bien du succès
dans les charts, les revues musicales prétendaient ' Le Rock
est Mort!' et prétendaient également que les groupes de
la décennie passée: Queen , The Who, Led Zeppelin et
Genesis, étaient démodés et devaient tomber bien
vite dans l'oubli! Des mots très forts, ce qui n'aida pas les
ventes du single de Queen qui atteint seulement la 31e place du chart
anglais.

Le groupe rentra
en UK le 20 mars 1977 pour discuter avec EMI d'une sortie de single
différente pour le marché japonais. Une chanson dans
l'album, 'Teo Torriate', avait été écrite par
Brian pour le peuple japonais, et c'est pourquoi elle comprenait un
refrain dans cette langue. Il fut décidé que ce serait
le single parfait, et il fut mis en vente au Japon le 25 mars
1977.

Durant une
période de repos, début avril, Roger décida
d'enregistrer un single en solo. Il avait déjà
composé un bon nombre de titres qu'il pensait ne pas convenir
à Queen, et il désirait s'en servir. Il avait les
possibilités assez limitées de son propre studio
d'enregistrement chez lui, et se mit au travail, accordant ses
enregistrements avec tout ce que Queen avait prévu.

Queen quitta
à nouveau l'Angleterre le 7 mai 1977 pour le début de
leur tournée européenne à Stockholm, en
Suède. La tournée donna son coup d'envoi au Ice
Stadium, et Freddie se pavana sur scène en portant une
réplique exacte d'un costume porté une fois par le
grand danseur Nijinsky. Comme introduction, le groupe utilisa l'intro
de 'Tie Your Mother Down'. Brian explique: "L'intro comprenait un
multitrack de guitares grimpant comme un escalier sans fin ' à
la Mr Escher'. 'Tie Your Mother Down' devint à partir de
là, notre ouverture de spectacle. Cela avait réellement
été composé en pensant à cela." Ils
avaient également ajouté le virulent 'Death On Two
Legs' au spectacle. Pour les rappels, Freddie révéla sa
dernière trouvaille en matière de tenue de scène
provocante, un éblouissant collant en lurex argenté, la
foule se déchaîna aussitôt qu'il apparu dans la
lumière.

Les billets pour
la branche continentale de la tournée étaient
totalement épuisés, les billets pour le concert au Ahoy
Hall à Rotterdam s'étaient vendus en moins d'une heure,
ce qui n'était jamais arrivé avant! Durant une
énorme fête donnée après le spectacle
à bors d'un bateau, le groupe se vit offrir pas moins de 38
disques d'argent, d'or et de platine pour des ventes de disques
monumentales en Hollande.

Le 20 mai 1977,
lorsque Queen rentra en UK pour démarrer la partie britannique
de la tournée, EMI mit en vente le premier single EP (longue
durée) de Queen. Ce n'était pas une idée
nouvelle, bien des artistes dans les années cinquante et
soixante avaient réalisé des EP's, malgré tout,
Queen insista pour que le single contenant 4 titres soit vendu au
même prix qu'un single normal de 2 titres. Les morceaux compris
étaient 'Good Old-Fashioned Lover Boy', 'Death On Two Legs',
'Tenement Funster' et 'White Queen'. Bien que les fans
adorèrent cette idée et que le single EP grimpa
à la 17e place du chart, la presse n'était guère
impressionnée:

" Cela s'appelle
le 'Premier Single EP de Queen', et il n'offre même pas la
récompense d'un titre original pour ce qui est sûrement
leur premier EP. Alors, pas d'éloges non plus pour mettre en
vente quatre titres que tous leurs fans loyaux possèdent
déjà sur leurs albums. Une honte royale tout
çà."

NME

" C'est
suffisant pour imprimer ' Le Art Rock est merdique' sur un t-shirt!
çà me tue!"

SOUNDS

Le groupe se
lança dans sa tournée en Grande-Bretagne le 23 mai
1977, commençant par l'Hippodrome de Bristol. Queen
désirait faire quelque chose de spécial pour leurs
shows à Londres, alors ils conçurent et firent
fabriquer un anneau de jeux de lumières en forme de couronne.
La Couronne s'élevait au-dessus de la scène et d'une
mer de neige carbonique et de fumée, au début du
spectacle, atteignant son point culminant à 13m de hauteur, et
alors elle redescendait à nouveau à la fin du show.
Elle mesurait 8m de haut pour 17 m de large, pesait pas moins de
2,300 tonnes et avait coûté au groupe la coquette somme
de 50 000 £ pour la faire construire et elle fut
inaugurée à Earls Court à Londres le 6 juin 1977
devant un public stupéfait et admiratif. A cette
époque, quoi que vous ayez modifié dans les jeux de
lumières, c'était quelque chose de nouveau. Ils
donnèrent deux concerts à Earls Court, les 6 et 7 juin
1977. Durant les deux soirées, des animateurs divertissaient
le public qui était très nombreux, et des joueurs de
cornemuses jouaient dans l'auditorium avant que le spectacle ne
commence. Une autre innovation consistait en deux énormes
écrans flanqués de chaque côté de la
scène pour que les spectateurs au fond de la salle puissent
assister à tout ce qui se passe sur scène. 'Procession'
ouvrit le show devant le public de 18 000 personnes de l'auditorium.
C'était une énorme et extravagante production qui
comprenait 5000 ballons bleu, blanc et rouge qui allaient être
lâchés, et, le groupe donna tous les
bénéfices de la seconde soirée à la
Fondation du Jubilée de la Reine Elisabeth II. La fête
d'après-spectacle le soir du 7 fut donnée sous un
chapiteau dressé dans les jardins de Holland Park
illuminé.

Aux USA, le 7
juin 1977, Elektra Records mit en vente 'Long Away' comme nouveau
single du groupe. C'était le premier single où l'on
voyait apparaître Brian au chant. Ensuite, le 15 juin 1977,
Queen se rendit aux studios de télévision de la BBC
pour enregistrer une version spéciale de 'Good Old-fashioned
Lover Boy', extrait de leur EP, pour The Top Of The Pops,
diffusé pour la première fois le lendemain. Durant les
quelques mois qui suivirent, le groupe s'enferma dans les studios
Basing Street de Londres pour travailler intensément à
leur nouvel album. Pendant leur séjour aux States, Roger, fan
de science-fiction averti, avait remarqué un exemplaire d'un
magazine américain appelé 'Astounding Science'. Sur la
couverture, il y avait une illustration montrant un robot se vengeant
des ravages commis entre les êtres humains et dessiné
par un artiste de science-fiction, Frank Kelly Freas. Roger
était convaincu que ce robot, avec quelques modifications,
pourrait faire une excellente pochette pour leur prochain album. Cela
prit un peu de temps, mais finalement ils réussirent à
rencontrer l'énigmatique Mr. Freas. Il adora l'idée de
voir son robot utilisé pour la pochette d'un album, et accepta
même de modifier son dessin de manière à ce que
les gens contenus dans la main du robot ressemblent aux membres du
groupe. Il créa également une nouvelle illustration
pour l'intérieur de la pochette.

Entre tous ces
voyages et son travail d'enregistrement avec Queen, Roger avait
trouvé le temps de terminer son single solo qui fut mis en
vente le 26 août 1977. C'était une ancienne chanson
appelée 'I Wanna Testify' à l'origine chantée 'a
capella' par le groupe américain The Parliaments. Il l'avait
retravaillée, lui avait apporté quelques modifications
importantes, et c'est lui seul qui avait joué de tous les
instruments sur ce single. Il avait également payé tous
les frais s'y rapportant, depuis les frais d'enregistrement
jusqu'à sa sortie en disque vinyl, plus de £5000 pour un
single qui n'effleura même pas les charts, bien qu'il
l'interpréta dans l'émission TV de Marc
Bolan.

Les sessions
d'enregistrement de Queen déménagèrent de Basing
Street pour Wessex Studios où Brian rencontra Lonnie Donegan
dont la musique l'avait inspiré lorsqu'il était
adolescent. Lonnie travaillait à un nouvel album 'Putting On
The Style' et il demanda à Brian de travailler avec lui sur
deux morceaux 'Diggin My Potatoes' et 'Rolling Stone' avec Elton
John, Ray Cooper, Rory Gallagher et compagnie, ce que Brian
fit.

La sortie du
prochain single du groupe était imminente et comme Bruce
Gowers n'était pas libre pour faire la vidéo
promotionnelle de celui-ci, ils firent appel à Derek
Burbridge. Le single était l'hymne 'We Are The Champions', et
Queen pensa que cette chanson nécessitait un film où
apparaissait la foule ou le public pour lui apporter un air 'live'.
C'était bien trop compliqué et bien trop cher de
recruter des figurants pour jouer le public, aussi il fut
demandé au fan-club de trouver quelques centaines de fans pour
les aider, ce n'était pas une chose très difficile. The
New London Theatre fut réservé pour la journée
et le groupe se tenait prêt à enregistrer en live, bien
que la plupart des vidéos se tournaient en utilisant des
cassettes 'playbacks', la chanson était
pré-enregistrée et le groupe mimait le morceau pendant
le tournage du film. Queen pensait que ce serait plus réaliste
et rendrait mieux l'atmosphère si c'était
enregistré en live. Bob Harris, qui travaillait toujours au
documentaire qu'il avait projeté, amena des techniciens de
cinéma en plus pour l'enregistrer et le filmer
séparément, et il tint le rôle de compère.
Les prises de vues de la vidéo furent rapidement
achevées, et, après avoir tourné assez de
métrage pour l'édition et diverses autres choses, le
groupe décida qu'ils voulaient remercier les membres du
fan-club pour leur aide, et ils se lancèrent dans un concert
improvisé pour le plus grand plaisir de tous!

'We Are The
Champions', écrite par Freddie, fut mise en vente le 7 octobre
1977, avec sur l'autre face une chanson aussi vibrante écrite
par Brian intitulée 'We Will Rock You'. Les deux chansons se
mariaient si bien qu'Elektra aux USA demanda la permission de sortir
le single en Amérique du Nord en tant que double Face A; те
trouvaient que les deux morceaux pourraient ainsi
bénéficier d'autant de diffusions. Deux semaines plus
tard, le single sortit aux USA, dans une pochette avec une photo pour
la première fois.

c
Grande-Bretagne et aux USA, le single commença à
grimper régulièrement dans les charts. Queen n'avait
pas fait une grande impression dans les charts jusqu'à
présent même si leurs tournées étaient
totalement vendues et que leurs disques se vendaient bien
également. Il n'y avait guère que 'Bohemian Rhapsody'
qui avait atteint la 9e place jusqu'à ce single. La presse
britannique, comme c'était devenu carrément une
habitude, afficha une profonde aversion pour 'We Are the Champions'
et les comptes-rendus furent encore plus retorses:

" Trop de
Queenmania autour d'eux semble avoir rendu ces gars doux comme des
agneaux, ils ont perdu leur mordant."

Sounds

" L'effroyable
monomanie de l'équipe Mercury."

Disc

" Cela sonne comme
si cela avait été conçu dans le but d'être
adopté par les fans de football à travers tout le pays,
en faisant de ce titre un hit d'un moment dans les tribunes. Pas une
mauvaise idée si c'est pour marquer des tas de buts."

NME – (avec une
certaine prémonition…)

Le single,
finalement, s'arrêta à la deuxième place du chart
en Grande-Bretagne, et à une impressionnante 2e place du
Billboard américain où il avait été mis
en vente en double face A, mais Queen acquit son premier n°1 aux
USA lorsqu'il atteint la première place du Record World Chart.
Record World était, à cette époque, le magazine
de marque qui avait le plus d'influence aux USA. 'Champions/ Rock
You' devint vraiment la plus grosse vente de singles d'Elektra
à ce jour, avec des ventes de l'ordre de plus de 2 millions et
il resta dans les charts de singles américains durant plus de
27 semaines. 'We Will Rock You' était un chant repris par
beaucoup de supporters d'équipes de football
américains, les New York Yankees adoptèrent 'We Are The
Champions' comme hymne et les Philadelphia76ers comme chanson
d'encouragement pour rassembler l'esprit d'équipe avant un
match.

Les Britannia
Awards sont offerts par The British Phonographic Industry aux
artistes qui sont élus par les membres de la BPI Record
Company, et le 17 octobre 1977, Queen reçut un award pour le
'Meilleur Single Britannique depuis 25 ans' pour 'Bohemian Rhapsody'.
C'était une accolade très grandiose, et tous les
membres du groupe défilèrent pour se faire remettre
leur award par l'animateur Michael Aspel.

Deux jours plus
tard, le groupe donna une représentations pour les
médias, non-seulement pour célébrer leur award
mais également pour annoncer la sortie imminente de leur
nouvel album 'News Of The World'. L'album sortit le 28 octobre 1977
et le verso de la pochette était illustré du robot de
Frank Kelly Freas arrachant le groupe d'une salle de concert
démolie. Le groupe mit seulement deux mois et demi pour
l'enregistrer, le morceau 'Sleeping On The Sidewalk' avait
été enregistré en une seule prise, le groupe le
jouait spontanément et ne savait pas que les cassettes
enregistraient. Les critiques de la presse musicale furent
mitigées.

" Ceci est du Queen
dépouillé presque jusqu'à
l'élémentaire. Le morceau 'Sheer Heart Attack' est un
essai de Queen à la nouvelle mouvance musicale, une version
classe des Sex Pistols avec des paroles très dures. Ce n'est
pas un mauvais album, d'aucune façon, mais il aurait pu
être meilleur."

Record
Mirror

" Oh! Queen,
pourquoi nous avez-vous fait çà? Pourquoi cet album ne
mentionne pas: 'Pas de synthés'? La face A est de mauvaise
augure, la face B est bien meilleure après un début
désillusionnant avec 'Get Down, Make Love'… mais comme c'est
bien de la part de Queen de terminer si délicieusement avec
'My Melancholy Blues'. Une douce fantaisie.

Sounds

" Par bien des
côtés, ceci est l'album de Queen le plus
intéressant depuis leur superbe album 'Sheer Heart Attack'.
Que toutes les tensions évidentes au sein du groupe les
poussent à faire de meilleures choses ou plus simplement les
obligent à se séparer, ceci reste à voir.

Daily Mirror

Juste avant la
sortie de l'album, le groupe et leurs conseillers avaient
décidé de rompre tous les liens persistants avec
Trident. Queen avait obtenu un tel succès qu'ils avaient
désormais la capacité de racheter à Trident les
1% de royalties qu'ils avaient accepté de payer en rupture de
leur contrat original.

La BBC approcha
Queen à nouveau, et leur demanda d'enregistrer une autre
session pour un usage radiophonique. Ils se rendirent aux Studios de
la BBC avec le producteur Jeff Griffin. Les titres qu'ils choisirent
étaient deux versions de 'We Will Rock You' (une lente et une
rapide), 'Spread Your Wings', 'My Melancholy Blues' et 'It's
Late'.

Le management de
John Reid était devenu un problème pour le groupe. Au
début, Elton John avait vu d'une façon très
altruiste le fait que John s'occupe d'un autre groupe, mais comme
Queen obtenait de plus en plus de succès et donc demandait
davantage de son temps, il devint évident qu'il était
pratiquement impossible de s'occuper des deux et d'accorder à
chacun l'attention à laquelle ils avaient droit. Finalement,
ce fut cette dernière chose qui unit Queen dans leur
décision de se séparer des John Reid Enterprises.
L'avocat Jim Beach fut appelé pour négocier la rupture
de leurs contrats.

Cela ne prit pas
beaucoup de temps et ne fut pas aussi pénible que lors de leur
rupture avec Trident. Le groupe était dans le Surrey pour
tourner les vidéos pour 'Spread Your Wings', leur nouveau
single, et 'We Will Rock You', dans le jardin à
l'arrière de la maison de Roger, travaillant en
extérieur et dans la neige. John Reid s'y rendit, et le groupe
et lui-même grimpèrent tous à l'arrière de
la Rolls-Royce de Freddie pour signer les accords de rupture requis.
Queen devait payer une somme considérable aux John Reid
Enterprises pour le privilège de se libérer
eux-mêmes de ses contrats de management avant leur terme
échu, de plus ils durent lui signer une concession de 15% des
royalties générés par les ventes futures de ces
albums déjà édités et ceci à
perpétuité, tout ceci contribua à la
décision du groupe de s'occuper d'eux eux-mêmes avec
l'aide de Peter Brown qui décida de rester avec eux en tant
que manager personnel, et de Paul Prenter qui était un ami
proche de John Reid et qui avait besoin d'un job, ce que John Reid
lui avait trouvé avec Queen, et de Jim Beach pour le domaine
des affaires et des contrats. Gerry Stickells continua à
être à la tête de l'organisation des
tournées.

L'INDEPENDANCE
         FINANCIERE

En novembre
1977, Queen s'envola à nouveau pour les USA pour une autre
tournée, deux tournées aux USA dans une année
cela ne s'était jamais vu alors. 'News of The World' venait
juste de sortir, et était en bonne voie pour leur apporter
leur premier disque de platine américain.

de
répétitions débutèrent au Metro Coliseum
à New Haven (la ville de l'Université de Yale) le 7
novembre, et les membres du groupe y arrivèrent tous
séparément comme ils avaient eu des engagements dans
diverses activités personnelles avant de commencer. Ils furent
tous choqués lorsque John arriva la tête pratiquement
rasée. Il n'avait jamais été de ceux qui
s'occupent vraiment de leur apparence, il s'habillait plutôt
pour le confort que pour la mode, aussi un geste aussi radical que
celui-ci, comme s'il voulait adopter la mode punk, surprit tout le
monde. Pour lui, bien entendu, la coupe de cheveux était bien
plus pratique et il nia farouchement toute tendance à devenir
punk. Ses cheveux étaient assez courts cependant pour lui
avoir valu un surnom parmi le groupe et les roadies:' Birdman' du nom
d'un célèbre prisonnier d'Alcatraz.

Cette fois-ci,
le budget de la tournée s'étendit à
l'acquisition d'un avion privé. Non seulement il permettait de
réduire la durée des trajets mais il permettait
également de se rendre sur les lieux de concerts depuis
quelques différentes bases aux USA où le groupe se
sentait chez lui.

La 'Couronne' de
jeux de lumières qui avait été inaugurée
à Earls Court à Londres, était bien trop lourde
pour penser la transporter aux States, aussi Gerry Stickells
s'était arrangé pour faire travailler une compagnie de
navigation de Boston avec les techniciens de la lumière
américains pour recréer un modèle plus petit de
la Couronne et surtout plus 'transportable'! Le groupe tenait
beaucoup à ce que le public américain puisse voir la
voir dans toute sa splendeur tout comme les britanniques l'avaient
fait.

de
tournée débuta à Portland le 11 novembre 1977 et
le spectacle ouvrit avec Brian et Freddie chacun à un bout de
la scène lançant un cinglant 'We Will Rock You'. A la
fin de la chanson, la salle résonnait d'assourdissant
tonnerres d'applaudissements, les rideaux s'ouvrirent et Roger et
John apparurent alors que le groupe se lançait dans une
frénétique, puissante et rapide
répétition de ce morceau. Le public était en
délire après un si incroyable début, et, le
groupe avait ajouté 7 nouveaux titres à leur setlist.
Roger chanta pour la première fois en soliste durant le titre
de sa composition 'I'm In Love With My Car'. Ce soir-là, pour
la première fois en tournée, Freddie interpréta
la magnifique ballade 'Love Of My Life'. Le public tout entier
commença aussi à le chanter, et Freddie s'arrêta
pour les laisser continuer. Ils étaient parfait au mot
près. La participation du public sur ce titre devint partie
intégrante des concerts de Queen à partir de ce
moment-là, et jamais aucun public ne les laissa tomber en ne
sachant pas le texte, quelque soit leur langue natale.

Comme le trajet
entre les différentes villes de concert était beaucoup
plus rapide, le groupe s'aperçut qu'ils avaient davantage de
temps pour découvrir les endroits où ils allaient jouer
plutôt que simplement la salle et l'intérieur d'une
chambre d'hôtel. Ils tirèrent avantage de cela le plus
possible, incluant la visite de la Tour CNN à Toronto, ainsi
que d'autres fascinants et célèbres endroits qu'ils
pouvaient trouver.

A Norfolk en
Virginie, Frank Kelly Freas exposait ses oeuvres au Chrysler Museum
of Art auquel le groupe fut invité. Le dessin original qui
avait servi à concevoir la pochette de 'News Of The World'
était exposé et l'artiste offrit au groupe des
éditions limités de son livre où le dessin
apparaissait.

La prochaine
étape était Cleveland où ils firent un petit
détour par la tour de contrôle de l'aéroport,
particulièrement intéressante pour John en raison de
ses connaissances en électronique.

Le mois de
décembre à New-York était une époque
froide et humide, mais la chaleur du public et l'accueil que le
groupe reçu leur assura que, somme toute, ils n'étaient
pas en trop mauvaise situation. Liza Minelli était à
New-York à la même période que Queen, jouant dans
un show intitulé 'The Act', auquel Freddie, très grand
fan de Liza, se devait d'assister.

À propos de
première soirée de Queen au Madison Square Garden, aux
rappels, Freddie remonta sur scène vêtu d'une veste et
d'un chapeau emprunté à l'équipe de base-ball
The New-York Yankees, qui venait juste de gagner le Championnat du
Monde de Baseball, et le public se déchaîna! Les parents
de Brian et de Roger, qui n'avaient jamais vu Queen jouer à
l'étranger furent invités pour les voir au concert du
Madison Square Garden, c'était tellement prestigieux. de
père de Brian dit, avec ironie, qu'il ne se rendrait aux
States que s'il s'y rendait par le Concorde. Brian le prit au pied de
la lettre, et tous deux en compagnie des parents de Roger prirent
place à bord du supersonique pour ce voyage.

Les boutiques de
New-York offraient bien trop de tentations pour Freddie, mais cette
fois-ci, il ne fit l'acquisition que d'un article- un piano à
queue japonais laqué blanc de 9 pieds de long ( 2,80m
environ). Le groupe ne pouvait pas l'emmener avec eux pour le reste
de la tournée, alors des démarches furent faites pour
le rapatrier en Angleterre par bateau.

Le 4
décembre 1977, le groupe devait jouer à The University
of Dayton dans l'Ohio. Le climat était abominable, et les
autorités qui étaient présentes sur place
déclarèrent que le concert devait être
annulé. Le groupe contesta, et malgré le climat et le
fait que la salle était glaciale en raison des coupures de
courant, décida de s'y lancer. Ils affrêtèrent un
avion privé pour l'Ohio, puisque tous les services
prévus avaient été annulés, puis prirent
un mini-bus pour se rendre sur le lieu du concert. Les promoteurs du
spectacle firent tout ce qui leur était possible pour leur
prouver leur gratitude, incluant un énorme buffet…froid
évidemment! Queen joua devant un public estimé à
2000 personnes, la capacité de la salle étant de 2800.
La plupart d'entre eux avaient bravé les intempéries,
également, et le concert obtint un vif
succès.

Beaucoup
d'autres groupes britanniques étaient en tournée aux
USA à la même période que Queen, et pendant
qu'ils étaient à Houston, Rod Stewart jouait à
Los Angeles. Roger sauta dans un avion et se rendit à son
spectacle, prenant le vol retour le lendemain, à temps pour
voir une spectaculaire revue musicale intitulée 'Hallelujah
Hollywood' à l'Hôtel MGM.

Après un
fête particulièrement bruyante et tardive à San
Diego, et un peu trop d'alcool aussi, John passa la main droite, d'un
coup, à travers une baie vitrée. Il fut rapidement
amené à l'hôpital où il subit 19 points de
suture, causant la panique dans l'entourage de la tournée, de
peur qu'il ne puisse continuer à jouer. Ils n'avaient pas
besoin d'avoir peur, sa main était blessée, mais il
pouvait toujours s'en servir.

C'était
presque Noël et le climat californien était
habituellement doux, si doux qu'une énorme fête fut
donnée à Hollywood avec au programme, entre autres
amusements pour le moins étranges, des illusionnistes et des
danseuses du ventre.

Le dernier des
trois concerts au Los Angeles Forum, le 22 décembre,
comprenait un rappel inhabituel. La scène fut tout à
coup envahie par des danseuses aux costumes très
déshabillés et portant des plumes d'autruche, un lutin
faisant des cabrioles- brillamment interprété par John
Reid qui était resté ami avec le groupe et était
invité au spectacle- des arbres de Noël qui marchaient,
un homme en pain d'épice joué par le directeur d'EMI
records, des clowns et des rennes. Un Père Noël
géant (un garde du corps de plus de 1,90m bien
déguisé) avança sur la scène portant une
hotte volumineuse de laquelle jaillit Freddie. Tout çà
incroyablement kitsch et très Queen. Durant ce rappel, plus de
5000 ballons, de la neige artificielle et des paillettes furent
lâchés sur le public, et Brian et Freddie
chantèrent une version spéciale de ' White Christmas'.
Un régal de Noël pour les fans, et, bien entendu,
après un spectacle tel que celui-ci, le groupe avait
organisé une fête, une soirée pailletée
spéciale Noël.

Queen retourna
en Grande-Bretagne la veille de Noël pour passer les vacances
avec la famille et les amis et pour se reposer après une aussi
glorieuse mais épuisante tournée. Leur single ' We Are
The Champions/ We Will Rock You' était devenu n°1 dans
bien des pays, et représentait pour Queen une percée en
France. C'était un pays peu ouvert au groupe avant cela. ' We
Will Rock You' fut diffusé de manière intensive sur les
ondes radios françaises, et fut édité en France
en Face A. Il resta n°1 durant douze semaines après
lesquelles, comme il n'était pas permis qu'un disque reste
N°1 plus longtemps, les médias éditèrent
leur chart avec 'We Are The Champions' en N°1 à la place!
Après cela, Queen fut très populaire en France pendant
deux ans, un changement radical sans que n'ait eu lieu aucun
concert.

deux
émissions spéciales d'une durée de 1 heure
furent diffusées pour la Veillée de Noël et pour
le Réveillon du Jour de l'An sur BBC Radio One, animées
par Tom Browne. Elles comprenaient des interviews avec tous les
membres de Queen, donnant un aperçu de la vie du groupe et de
leur musique. C'était une fin splendide à une
année couronnée de succès. Queen étaient
désormais tellement réputés qu'ils
réalisaient qu'ils auraient pu se contenter de poser leurs
derrières dans un fauteuil, vendant quantités de
disques, tout en étant reçus comme des héros
partout dans le monde. C'était une situation pour laquelle ils
avaient travaillé dur, toutefois, et maintenant qu'ils en
étaient arrivés là, ils étaient
prêts à travailler encore plus dur pour dépasser
ce stade-là.

Janvier 1978
débuta tranquillement, Roger s'envola pour la France pour un
court séjour, afin de repérer les endroits où
ils auraient la possibilité de jouer. Ce fut aussi l'occasion
de rendre visite aux parents de Dominique qui vivaient dans la
banlieue de Paris. Le festival annuel de la musique, le Midem, avait
également lieu dans le sud de la France, et Europe 1, la
seconde plus grande station de radio européenne, offrit
à Queen un award pour le groupe de rock ayant le plus de
potentiel, il fut récolté en leur nom par Pete
Brown.

parce que
rupture avec John Reid, les membres du groupe avaient discuté
des pour et des contre se produire eux-mêmes, ce qu'ils
trouvaient tous préférable à signer un autre
contrat de management. C'était Keith Moore de Moore Sloane and
Company qui les avaient représentés jusqu'ici pour la
comptabilité et les impôts, mais ils trouvaient qu'ils
n'obtenaient pas les conseils dont ils avaient besoin dans ce
domaine, aussi John Deacon se rendit à Thornton Baker, une
agence d'experts-comptables spécialisée dans les
conseils fiscaux et représentée par Peter
Chant.

Avec les
conseils et l'aide de Peter et Jim Beach, le groupe commença
à organiser sa propre structure de management. Peter fut
engagé pour les affaires, les impôts et les conseils
comptables et Jim quitta Harbottle and Lewis où il
était partenaire, pour prendre en mains l'organisation des
affaires de Queen Productions Ltd. Ils fondèrent
également Queen Music Ltd et Queen Films Ltd. L'idée
qui les poussa à créer Queen Films était que
Queen pourrait financer leurs propres vidéos et tous les
films, et ensuite autoriserait EMI à les utiliser à des
fins promotionnelles seulement, en contrepartie celle-ci leur
fournirait une participation financière couvrant les
coûts de réalisation de ceux-ci. C'était un
arrangement tout à fait inhabituel car la plupart des maisons
de disques possèdent les droits audiovisuels de leurs
artistes, mais en faisant cela Queen étaient libres de faire
ce qu'ils désiraientt dans leurs vidéos. C'était
sur le conseil de Peter que le groupe décida de prendre sa
première année sabbatique. Les raisons de celle-ci
étaient purement fiscales, puisque les lois fiscales
britanniques précisent que les impôts ne sont pas
dûs lorsqu'une personne passe au minimum 300 jours sur 365
en-dehors de la Grande-Bretagne. Le groupe mit au point une structure
par laquelle leur travail en Grande-Bretagne était pour Queen
Productions Ltd, mais leur travail outremer serait pour une compagnie
séparée, Raincloud Productions Ltd, ainsi les revenus
gagnés par l'intermédiaire de Raincloud seraient
simplement et purement non-imposables.

John et Veronica
eurent leur deuxième enfant le 3 février 1978, et le
10, avant que le groupe ne puisse quitter la Grande-Bretagne pour
cette année 'sabbatique', Queen réalisa son 10e single
en UK, un morceau de John intitulé 'Spread Your Wings'. de
Record Mirror fut, comme on s'en doutait, caustique:

" Comme les deux
faces de ce single ont été disponibles depuis pas mal
de temps sur l'album, je peux seulement présumer que ceci est
essentiellement mis en vente pour les nouveaux fans de Queen. Mais je
ne savais pas qu'il y en avait."

Le groupe se
rendit aussi aux studios Shepperton pour quelques
répétitions intensives afin de s'assurer que le
spectacle était prêt et aussi pour jouer quelques
morceaux du nouvel album et quelques autres.

Le 9 avril 1978,
ils quittèrent la Grande-Bretagne pour Stockholm pour
débuter une autre tournée européenne,
démarrant celle-ci au Ice Stadium de Stockholm le 12 avril.
Pour annoncer l'arrivée imminente de Queen, EMI à
Bruxelles engagea les services de Lion Promotion, une compagnie de
relations publiques, pour faire conduire des camions tout autour de
la ville, sur l'arrière desquels des robots géants
avaient été collés. Ils diffusèrent des
morceaux de l'album à travers de puissants haut-parleurs alors
qu'ils rentraient en ville, ce qui était difficile à
ignorer! Malheureusement, ils durent partir et débuter la
tournée sans John Harris qui avait été partout
avec eux depuis l'époque Smile. John avait, malheureusement,
contracté une maladie et était dans
l'impossibilité de faire le voyage avec eux, c'était la
première fois qu'ils allaient quelque part sans lui, et il
leur manquait beaucoup.

Ils
s'étaient organisés pour faire transporter une version
spéciale de la Couronne de jeux de lumières de 19m avec
eux pour impressionner le public, bien que dans quelques salles, les
plafonds n'étaient pas assez hauts pour l'utiliser.

La salle
à Bruxelles était le Forest National, une salle immense
utilisée par la plupart des groupes qui jouaient en Belgique.
Queen fut le premier groupe à jouer trois soirs
consécutifs à guichets fermés dans ce lieu, un
tel exploit que les promoteurs des concerts placèrent une
annonce dans lapresse musicale locale pour les
féliciter.

Leur premier
concert à Paris était au Pavillon de Paris le 23 avril
1978, et comme par le passé, il y avait eu des
problèmes avec d'autres groupes, la police limita le nombre
des entrées, ce qui eut pour conséquence bon nombre de
fans déçus, frappant des pieds et criant à
l'extérieur de la salle. Heureusement, il n'y eut pas de
problème le premier soir, et, la police annula les limitations
de places pour le concert suivant.

A Berlin Ouest,
il y avait un célèbre Club de travestis
mal-famé, et après le concert au Deutschlandhalle
à Berlin, le groupe se vit offrir une soirée de
divertissement. L'annonce de leur arrivée était
parvenue au club en avance, et les artistes travestis
résidents du Club firent une parodie assez obscène de
'Bohemian Rhapsody' dans leur numéro de scène qui fut
accueilli par une ovation bruyante. Tandis qu'ils étaient
à Berlin Ouest, Roger et Brian traversèrent Checkpoint
Charlie dans le mur de Berlin, pour se rendre à Berlin Est, ce
fut une expérience qui les émut
profondément.

Le 25 avril,
Elektra Records mit en vente une version ' edited form' du single '
It's Late' aux USA. Il ne connut pas beaucoup de succès, sa
position la plus haute dans le Billboard chart fut 74e.

Le 4 mai, ce fut
le retour en Grande-Bretagne pour une suite de cinq concerts
débutant au Bingley Hall à Stafford pour deux
représentations les 6 et 7 mai. Pour la première fois,
Freddie ne monta pas sur scène dans son collant habituel, mais
à la place il portait un veste noire et brillante en PVC et un
pantalon assorti, tandis que pour les rappels, il revint soudainement
vêtu d'une combinaison-short rouge vif, incrustée de
paillettes, et dont le décolleté plongeant ne cachait
que très peu de chose.

Queen avait
été élu Meilleur Groupe par les lecteurs du
Daily Mail, et le 10 mai, le groupe fut invité à une
cérémonie pour recevoir leur prix au très chic
Knightsbridge Restaurant, mais à la fin de la soirée,
les organisateurs perdirent le contrôle des
évènements, et tous les verres de la salle avaient
volé en éclats.

Au dernier
concert de cette tournée, le 13 mai à The Empire Pool,
Queen joua une versionde 'White Queen' à couper le souffle qui
ravit le public. C'était le morceau parfait pour mettre en
évidence les talents individuels de chacun des membres du
groupe, et ils continuèrent longtemps ensuite à le
faire, prouvant, s'il le fallait, que ces talents , aussi bons
furent-ils à l'origine, s'étaient affûtés
à la perfection après tant de tournées ardues et
exigeantes.

Après ce
concert, le Daily Mirror offrit à Queen l'award du Meilleur
Groupe Britannique lors d'une fête après le spectacle,
au cours de laquelle, les verres, ou plutôt le plus gros des
verres, resta intact!

Roger et John
quittèrent tous deux la Grande-Bretagne, peu de temps
après la fin de la tournée, pour commencer le travail
sur le prochain album aux Mountain Studios à Montreux, tandis
que Freddie resta en Grande -Bretagne pour co-produire, avec Roy
Thomas Baker, un album pour un très bon ami, l'acteur Peter
Straker. Peter avait prouvé qu'il possédait une belle
voix lorsqu'il était apparu dans la comédie musicale
'Hair', mais c'était sa première aventure sur vinyl
pour son propre compte. Freddie avait une telle foi dans ses
capacités qu'il investit 20 000 livres sterling dans l'album '
This One's On Me' qui fut mis en vente plus tard dans la même
année. Brian resta également en UK, mais lui pour la
naissance de son premier enfant, le 15 juillet 1978 Chrissie mit au
monde le petit James, plus connu sous le nom de Jimmy. Dans les jours
suivant la naissance du bébé, Brian s'envola pour le
Canada pour rendre visite à des amis, et, poursuivre son
année sabbatique. Il célébra son propre
anniversaire le 19 juillet à Toronto. Finalement, Brian et
Freddie rejoignirent John et Roger en Suisse pour travailler à
leur prochain album.

Roger donna une
fête d'anniversaire à Montreux, une affaire très
extravagante organisée dans un hôtel local, à
laquelle tout 'le beau monde' fut invité. Freddie était
très en forme ce soir-là, et à un moment, il fut
retrouvé par des invités stupéfaits, se
balançant à un énorme lustre. "J'ai toujours
rêvé me balancer à un lustre, dit-il, et lorsque
je vis cette délicieuse chose de cristal se balancer
là, je n'ai pas pu résister!"

Un jour, pendant
l'enregistrement à Montreux, un violent orage coupa le courant
sur la ville, Brian se précipita dehors au point culminant de
l'orage, avec son magnétophone portable, et enregistra les
coups de tonnerre, il les utilisa sur l'album, à la fin du
morceau 'Dead On Time'.

L'enregistrement
de l'album passa des Mountain Studios aux Studios SuperBear à
Nice, dans le sud de la France. Le groupe avait été
averti par leur comptable de ne pas enregistrer l'album en entier
dans un seul pays, car ce pays pourrait avoir de bonnes raisons de
les imposer.

La fête
d'anniversaire de Freddie, cette année-là, fut
donnée à Nice, à St-Paul de Vence, et, comme
d'habitude, elle fut scandaleuse. Tous se dévêtirent et
plongèrent nus dans la piscine pour cabrioler comme des
enfants, au plus grand plaisir de Freddie, car il était le
seul à rester sec sur le bord. Il avait fait venir beaucoup
d'amis d'Angleterre pour la fête, et parmi eux il y avait Peter
Straker, pendant la soirée, tous deux offrirent aux
invités leurs interprétations des arias de Gilbert
& Sullivan.

Pendant qu'ils
travaillaient au SuperBear à Nice, la course cycliste 'le Tour
de France' traversait Nice, et tous ces superbes gars à
bicyclette inspirèrent une chanson à Freddie: 'Bicycle
Race'.

Alors qu'ils
étaient plongés à fond dans leur travail
à Nice, il fut décidé que le prochain single
à être mis en vente serait un double face A avec le
titre de Brian: 'Fat Bottomed Girls' et le titre de Freddie: 'Bicycle
Race'. La compagnie publicitaire du groupe se jeta sur l'idée
de louer le Stade de Wimbledon à Londres et d'engager 65
filles nues pour courir leur propre course de vélos de
manière à ce que les photos et le film puissent
être utilisés à des fins promotionnelles pour la
chanson. Le groupe sauta sur l'occasion et l'idée fut mise en
pratique. Le 17 septembre, les 65 filles nues, toutes
recrutées dans diverses agences de mannequins,
s'étaient regroupées au Stade de Wimbledon et furent
alignées pour le départ de la course, heureusement,
c'était une journée chaude et ensoleillée.
L'équipe de tournage et les photographes étaient tous
prêts (il y eut de nombreux assistants caméramen
bénévoles ce jour-là!) et la course se
déroula. Malheureusement pour Queen, il y eut encore une autre
dépense imprévue: Halford's Cycles, qui avait fourni
toutes les bicyclettes, refusait de reprendre les selles de
vélo utilisées par les jeunes filles, et, toutes les
selles durent être payées, afin qu'elles puissent
être remplacées.

Le 13 octobre
vit la sortie du single 'Fat Bottomed Girls/Bicycle Race'. Sa cover
montrait la vue arrière de la cycliste nue qui avait
gagné la course et causa un tel outrage que les exemplaires
suivant durent avoir des culottes noires dessinées sur elles.
Le groupe n'arrivait pas à comprendre pourquoi un tel
scandale, après tout, ce n'était qu'un
postérieur nu, et le pire, c'est qu'on pouvait le voir
librement dans les rayons de disques de tous les magasins. Quelques
critiques de ce single furent plus aimables que par le passé,
mais le plus grand nombre les condamnèrent.

" Queen
déteste la presse musicale, ils méritent pourtant tout
le vitriol qui pourrait s'abattre sur eux si ceci est un
échantillon fidèle de leur nouvel album."

NME

" 'Fat Bottomed
Girls' débute comme quelque chose qui émanerait d'une
église de Harlem, et, éclate dans un lourd hard rock
dégoûlinant de miel, grâce auquel le groupe est si
étonnamment couronné de succès."

Sounds

Ce ne fut pas
une grande surprise pour leurs fans lorsque le single monta à
un solide n°11 dans les charts britanniques.

A la mi-octobre,
le groupe s'envola directement de France pour les USA afin de
débuter une autre tournée américaine. avant
donner le coup d'envoi à Dallas, ils tournèrent des
vidéos promotionnelles pour 'Fat Bottomed Girls' et 'Bicycle
Race' qui devaient sortir en single double face A aux USA, et ils
travaillèrent sous la direction de Dennis de Vallance. de
tournée démarra le 28 octobre au Dallas Convention
Centre. Pour cette tournée, il y avait une autre plate-forme
de jeux de lumières impressionnante, et comme le groupe avait
prit l'habitude de la surnommer, elle devint célèbre
sous le nom de 'The Pizza Oven'. Pourquoi "Si vous stationniez un
moment dessous, vous comprendriez vite pourquoi!" dit Brian. Elle
était plus importante que toutes les installations de jeux de
lumières que Queen avait utilisé auparavant, et les
techniciens mettaient pas moins de 8 heures pour l'installer, et
encore 8 autres pour la démonter. Cet appareil
nécessitait 600 spots individuels en 7 rangées bien
distinctes, et, il était actionné par un système
hydraulique. Au début du spectacle, la plate-forme de 5 tonnes
était montée à 45° au-dessus de la
scène et au fur et à mesure de l'introduction musicale,
il s'élevait lentement. Durant le spectacle, il bougeait
constamment, les sept rangées de jeux de lumières
pouvant bouger et éclairer séparément. A la fin
du show, l'appareil tout entier faisait face au public, et les
couleurs se changeaient en spots blancs très puissants qui les
illuminaient directement. Autre innovation, une petite plate-forme
sur laquelle il y avait un kit de batterie et qui descendait du
plafond (lorsque la taille de la salle le permettait!), le groupe se
plaçait là pour jouer leur medley acoustique. Roger
avait encore agrandi son kit de batterie d'une énorme paire de
timbales sur laquelle il jouait un solo énergique tous les
soirs.

À propos de
rappels, à Memphis, ils jouèrent 'Jailhouse Rock' en
hommage à Elvis Presley, un titre qu'ils avaient souvent
joué par le passé, mais qu'ils ne jouèrent
qu'à Memphis lors de cette tournée. Cela provoqua
l'hystérie.

Le 31 octobre,
après le show à New-Orleans, et en guise de fête
de première pour leur nouvel album 'Jazz', le groupe avait
organisé une gigantesque, scandaleuse et très
coûteuse fête au New Dreams Fairmount Hotel, davantage
organisée et payée par le groupe que par leur maison de
disques, puisqu'ils désiraient inviter leur deux maisons de
disques, EMI pour la Grande-Bretagne, et Elektra pour les USA.
C'était la première fois que les deux maisons de
disques se rencontraient, et chacune s'assura le maximum de ses
agents exécutifs de façon à ne pas être
éclipsée par l'autre! Le groupe invita plus de 400
personnes, incluant la presse britannique, sud-américaine et
japonaise, sans oublier de mentionner la presse locale et
américaine. Ils avaient même fait venir une ou deux
'groupies spéciales' de la New-Orleans, avec les instructions
précises 'de prendre soin' des officiels des maisons de
disques. La fête devait commencer à minuit et aux douze
coups, la fanfare de l'Olympia s'avança dans le hall à
la tête d'une procession dont Queen faisait partie avec des
gens très bizarres. Les invités de la fête furent
divertis par des lutteuses nues dans la boue, des nains, des
cracheurs de feu, des groupes de jazz, des danseurs zoulou, des
danseurs vaudou, des stripteaseuses, des travestis et des cyclistes
sur une roue, pour en nommer quelques-uns! Un incessant va-et-vient
des officiels des deux maisons de disques eut lieu vers une
pièce située à l'arrière et où une
des deux 'groupies spéciales' passa toute la soirée sur
les genoux à leur faire plaisir!

La fête
dura toute la nuit. La presse britannique, accompagnée par
Tony Brainsby, été arrivée à temps
à la New-Orleans pour voir le spectacle, puis se rendirent
à la fête, y restant toute la nuit, et prirent un vol en
milieu de matinée pour rentrer en Grande-Bretagne.

Le jour suivant,
le groupe donna une conférence de presse bien plus
discrète dans l'élégant restaurant Brennan, dans
le quartier français de la ville. Mais, cette fête entra
dans les annales de l'histoire du rock comme
l'évènement le plus 'hors-normes' et de loin, dans la
tradition festive du groupe. Elle fut mentionnée aussi bien
dans les journaux américains que dans les journaux du reste du
monde, racontant tous une anecdote à ce sujet dans leurs
colonnes.

de
tournée américaine reprit de la manière la plus
relaxante et efficace en termes de durée de trajets, par jet
privé. Les excursions fuent possibles à nouveau, et, le
groupe s'accorda une pause à Disneyworld, en Floride, pour une
journée entière dans le monde des enfants.

Le 10 novembre,
de retour en Grande-Bretagne, EMI mit en vente l'album 'Jazz', le
septième album de Queen. Le titre et le design de la cover,
une roue de cercles concentriques, avait été vus par
Roger, peint sur le Mur de Berlin. Aussitôt qu'il l'avait vu,
il avait trouvé que ce serait parfait pour l'album, et aucun
des trois autres n'avait contesté. Lorsque l'album fut mis en
vente, chaque exemplaire comprenait un poster gratuit montrant tout
un groupe de 'beautés' de la fameuse course cycliste nue de
Wimbledon. Aux USA, le poster causa un véritable scandale: il
fut qualifié de pornographique et interdit. A la place, les
albums indiquaient que le poster était disponible sur
commande. A nouveau, le groupe fut décrié pour ce
manque de moralité, pour autant qu'ils se sentent
concernés, eux et leur maison de disques, la course, les
photos et les clips vidéos étaient tous du meilleur
goût, et vraiment absolument anodins et drôles, les
filles y avaient pris part volontairement et s'y étaient
amusé. Aucun tort n'avait été causé, et
la majorité de ceux qui avaient acheté l'album
n'étaient pas offensés du tout.

Un des
remerciements inscrits sur l'album précisait 'Thunderbolt
Courtesy Of God' et faisait référence aux coups de
tonnerre que Brian avait enregistré durant ce violent orage
à Montreux et utilisé à la fin de 'Dead On
Time', ils résonnaient d'une manière tout à fait
impressionnante. Mais les critiques furent à nouveau
brutales:

"
Réplique de troisième zone de Gilbert & Sullivan,
si vous avez des sourds dans votre entourage, achetez-leur pour
Noël."

NME

" J'aimerais
vraiment aimer Queen autant que je les ai aimé au début
des années 70, mais cela devient absolument
impossible."

Sounds

Mais, comme
toujours, l'album fut bien accueilli par le public, se vendant en
quantités suffisamment importantes pour atteindre la seconde
place des charts et rester dans le chart durant vingt-sept
semaines.

Le Queen Fan
Club, dirigé désormais par Amanda Bloom, avait
l'habileté, alors que le groupe passait autant de temps
à l'étranger, de garder Queen présent à
l'esprit de tous ses fans, et opta pour l'idée d'une
journée entière dédiée au groupe. Il fit
appel pour cela aux services du DJ Alan Freeman, fan lui-même,
et s'installa dans The Empire Ballroom à Leicester Square. de
groupe adressa un télégramme pour souhaiter que tout le
monde aille bien, et fournit également des vidéos
promotionnelles. Ce fut une superbe journée que le Fan-Club se
promettait de répéter.

Pendant ce
temps, à New-York, durant ' Bicycle Race', la scène du
Madison Square Garden fut envahie par des jeunes filles
dévêtues, faisant le tour de la scène sur leurs
vélos, en actionnant leurs sonnettes. En coulisses,
après le show, la production du madison Square Garden remit au
groupe des 'golden tickets' pour célébrer des ventes de
plus de 100,000 billets dans cette salle, une finalité
rarement atteinte.

La tournait
américaine s'achevait par un concert à Los Angeles au
Inglewood Forum, et, le groupe put rentrer à temps en
Angleterre pour fêter Noël.

Jamais contents
de se reposer sur leurs lauriers, le 12 janvier 1979 vit Queen partir
pour Hambourg pour le démarrage d'une autre tournée
européenne, leur plus importante alors, avec 28 concerts,
débutant le 27 janvier à The Ernst Halle. cette
tournée incluait pour la première fois deux concerts en
Yougoslavie, à Zagreb et à Ljubjana, tous deux vendus
d'avance. Les Yougoslaves n'avaient pas l'habitude des
tournées des groupes de rock importants, et furent très
étonnés par tout cela.

Le 26 janvier
1979, EMI édita le 12e single du groupe en UK, 'Don't Stop Me
Now' extrait de 'Jazz'. Ils tournèrent une vidéo
dirigée par Jogen Kliebenst pendant qu'ils étaient
à Bruxelles. Et, choc, horreur, la presse musicale
l'aima:

" En
dépit de tout, Freddie possède une des plus belles voix
du rock, et Queen sait comment changer les accords intelligemment.
Possèdent-ils déjà EMI?"

Record
Mirror

" Queen
s'éclate avec une chanson enthousiasmante qui sera
certainement un hit formidable."

Daily
Mirror

Ce fut un
hit, entrant dans le top ten britannique à la place
n°9.

Durant les trois
concerts au Pavillon de Paris, Freddie remarqua que le premier rang
était occupé par le même groupe de fans anglais,
tous munis de sonnettes de vélos pour les faire
résonner au bon moment. Il prit tellement l'habitude de les
voir assis là qu'il leur donna même un surnom, The Royal
Family, et les saluait tous les soirs, habituellement par des
remarques du style: "Fucking Hell! Vous êtes encore nombreux
ici ce soir?"

Le dernier soir
de concert à Paris, la sécurité perdit le
contrôle du public et la police dut être appelée
pour ramener le calme, mais pas avant que ne survienne un malheureux
accident, quelques techniciens avaient été
aspergés de gaz lacrymogène, néanmoins aucun
dommage sérieux, et tous furent rétablis pour assister
à la fête de fin de tournée qui avait lieu ce
soir-là. A la fête de fin de tournée, il fut
remis des statuettes d'argent, représentant des filles nues
à vélo, à chacun des membres du groupe pour
commémorer une tournée aussi triomphale. Tous les
concerts de cette tournée avaient été
enregistrés professionnellement, puisque leur maison de
disques leur avait demandé de sortir un album live. La demande
du public avait été très forte, alors bien
qu'ils furent toujours réticents à cette idée,
si c'était ce que les fans désiraient, et si cela
pouvaient mettre un terme à cet illégal marché
de cassettes hi-fi pirates, ils le feraient.

Ils
s'envolèrent de Paris pour Montreux avec les cassettes
enregistrées en tournée, pour commencer le travail
destiné à les publier sous forme d'album, avec le
producteur John Etchells. Ils voulaient arriver à
réaliser quelque chose très proche d'un vrai concert de
Queen, mais avec la musique un peu 'retouchée' pour
améliorer la qualité sonore. Cela prit pas de temps
pour choisir les morceaux à utiliser, et de quels spectacles,
mais ensuite ce fut assez simple de les réunir.

Le groupe
adorait travailler aux Mountain Studios, sur les bords du Lac de
Genève, et Montreux était une petite ville bien
paisible. En Angleterre, ils venaient juste d'avoir un redressement
d'impôts particulièrement astronomique basé sur
leurs revenus passés, et leurs conseillers leur
suggérèrent que plutôt que de rembourser le fisc,
ils feraient mieux de faire l'acquisition des Mountain Studios. de
studios étaient la propriété d'un petit groupe
d'actionnaires hollandais qui n'étaient pas dansl'industrie
musicale, et qui n'étaient pas très contents de la
manière que les studios étaient menés. Alex
Grob, qui avait fait construire ces studios avec le soutien
hollandais, passait plus de temps avec son épouse
américaine à Los Angeles qu'à diriger les
studios Mountain, donc lorsque Jim Beach le contacta pour les
acheter, il était heureux de faire les négociations,
tout comme l'étaient les actionnaires. En 1979, le contrat de
vente fut conclu, et lorsque l'ingénieur du son
résidant aux studios, David Richards, leur demanda ce qu'ils
comptaient faire de Mountain Studios, Freddie répondit: "Les
jeter dans le lac, mon cher, qu'est-ce que tu en penses?"

Avant de quitter
la Suisse pour s'envoler pour le Japon pour continuer la
tournée, on leur demanda de réfléchir à
écrire le thème musical d'un film de science-fiction
futuriste, produit par Dino de Laurentiis, et basé sur le
héros de bande dessinée classique: Flash Gordon. Ecrire
une musique de film, c'était quelque chose à laquelle
ils avaient tous pensé, aussi Jim Beach organisa une rencontre
avec De Laurentiis. Lorsqu'il mentionna à De Laurentiis que
Queen était intéressé à faire la musique
du film, la première réaction de De Laurentiis fut
assez simple: "Qui sont ces Queens?". Ils étaient, en fait, le
premier groupe de rock qu'il ait jamais écouté. de
résultat fut que la composition de la BO de Flash Gordon fut
commandée à Queen.

Aller à
Tokyo c'était pour Queen comme un retour à la maison,
salués à nouveau par les fans à
l'aéroport avec des banderolles et des photos. Les concerts
étaient tous vendus d'avance, et les gens faisaient toujours
la queue à l'extérieur le soir dans l'espoir de pouvoir
rentrer. Le principal magazine musical japonais, Music Life, organisa
une cérémonie pour le groupe, durant leur voyage, et
leur offrirent des awards pour le ' Meilleur Groupe', ' Meilleur
Single', ' Meilleur Album' et chacun des membres dominèrent
leur propre catégorie musicale, les autres groupes et
musiciens avaient toujours eu beaucoup de mal à se faire
remarquer dans ces dernières catégories. Le premier
concert eut lieu au Budokan à Tokyo, et, le spectacle fut
filmé pour être programmé à travers le
pays tout entier à une date ultérieure. Enplus de leur
set habituel, ils avaient ajouté 'Teo Torriate' de 'A Day At
The Races' qui comportait des paroles japonaises, et une autre chose
nouvelle fut que Brian se mit au piano sur cette chanson.

Le 27 avril,
Elektra Records mit en vente un autre single: 'Jealousy' extrait de
'Jazz' qui ne rentra pas dans le chart. Pendant ce temps, les
sièges sociaux de EMI en Allemagne, en Yougoslavie et en
Espagne, étaient sous la pression du public qui
désirait que ' Mustapha', soit réalisé en
single, ce qu'ils firent.

нагоре

C'était
alors qu'ils assistaient aux finales simples hommes à
Wimbledon que Freddie et Roger eurent une idée. En juin 1979,
Queen contacta The All England Lawn Tennis Club pour obtenit la
permission d'utiliser le Court Central de Wimbledon, qui est
seulement utilisé quelques semaines par an pour les
Championnats de Tennis sur gazon, pour y donner un concert. Le sujet
fut l'objet de la plus grande des considérations de la part du
Club, mais ils refusèrent, argumentant qu'ils ne pensaient pas
qu'un concert rock fut un évènement convenant au gazon
sacré du Court Central.

'Live Killers'
le premier 'live' du groupe et également leur premier
double-album (à ce jour), fut mis en vente le 22 juin 1979. Il
comprenait des titres de 16 concerts européens et vendit
rapidement, les spectacles sur scène de Queen étaient
désormais légendaires et des millions de fans voulaient
recréer ce son chez eux. 'Live Killers' combla ce manque, bien
qu'il y eut encore un marché pour les pirates qui pouvaient
demander des sommes énormes pour des mauvaises cassettes mal
enregistrées des shows de Queen. Queen espérait
réduire la demande avec cet album, mais ne pouvait pas
carrément la stopper.

L'album
bénéficia de l'acclamation de quelques
critiques:

"Je ne sens pas
cette grimace 'post-77' me monter aux lèvres à la
mention de leur nom, et ce double album est une parfaite
rétrospective adéquate de la plupart de leurs meilleurs
titres."

Sounds

"Sortez le
champagne et les roses, c'est un triomphe. Cet album rehausse les
chansons de Queen, et ce n'est pas du simple remplissage en attendant
leur prochain projet en studio. Ecoutez et vous ne serez pas
déçus."

Record
Mirror

Il grimpa
à la 3e place des charts britanniques.

Veronica donna
naissance au troisième bébé de la famille Deacon
le 25 juin 1979, une fille, Laura. John et elle étaient bien
plus qu'heureux, après deux garçons, une fille
était plus que bien-venue. Tout à fait de
circonstances, le 13e single de Queen, la version live de 'Love Of My
Life' extraite de 'Live Killers', fut mise en vente quatre jours plus
tard. Le Melody Maker fut peu flatteur, cependant:

"Il était
une fois une splendide ballade dans l'album 'A Night At The Opera'.
Désormais, elle résonne un chant pour supporters de
football."

Ce ne fut pas un
succès commercial, d'ailleurs, atteignant seulement la 63e
place du chart britannique.

En 1979, EMI
Records était une des plus grandes et des plus importantes
maisons de disques, et en juin cette année-là, leurs
réalisations à succès furent reconnues
lorsqu'ils reçurent The Queen's Award to Industry. pour
célébrer cet évènement, ils
décidèrent de represser juste deux cents exemplaires de
leur single le mieux vendu, ' Bohemian Rhapsody', sur du vinyl bleu
et de le vendre en édition limitée. Ils offrirent aux
membres du groupe les quatre premiers exemplaires encadrés, et
ensuite s'assurèrent que toute l'équipe de management
et des membres-clés de EMI obtiennent leurs exemplaires
également, ne laissant que très peu d'exemplaires de
ces deux cents atteindre les bacs des magasins, et garantissant
par-là même qu'il deviendrait quasi
immédiatement, un objet rare de collection.

Queen passa
l'été 1979 à travailler sur leur nouvel album,
principalement aux Studios Musicland à Munich. de
manière habituelle de travailler du groupe était de
partir en studios avec des idées précises et des
morceaux presque terminés à perfectionner et à
compléter, mais cette fois-ci, ils avaient très peu de
choses: pas d'idées de chansons, pas de morceaux à
moitié terminés, simplement de vagues idées.
C'est à dire qu'il leur fallait ébaucher chaque
chanson. Ils travaillaient également avec un nouveau
producteur, Rheinhardt Mack ( plus connu sous le nom de Mack). Ils
avaient aussi commencé à travailler sur la bande sonore
pour le film Flash Gordon, réaliser deux albums en même
temps n'allait pas se prouver être chose facile.

A la
mi-août, ils étaient en tête d'affiche d'un
immense festival en plein-air en Allemagne, pour lequel les
répétitions débutèrent début
août aux Shepperton Studios dans la banlieue de Londres, sa
taille et son acoustique justifiaient que le groupe
préfère y travailler, comme ils pouvaient y faire
monter une scène de la même dimension que celle
où ils joueraient pour le spectacle, et que les techniciens
pouvaient y essayer et tester la plateforme de jeux de
lumières et le matériel de scène. Ils
s'envolèrent pour Saarbrucken le 17 août pour le concert
qui avait lieu le jour suivant au Ludwigparkstadion, devant 30,000
personnes, une foule record pour un festival allemand. Les autres
groupes à l'affiche étaient Red Baron, Voyager, Molly
Hatchet, Lake, Alvin Lee et Ten Years After, The Commodores et Rory
Gallagher.

De bonne heure,
ce jour-là, Roger avait essayé de se décolorer
les cheveux, il faisait cela depuis quelques années
maintenant, depuis que ses boucles blondes naturelles avaient
commencé à foncer. Cette fois-ci, il avait forcé
sur la dose, et ses cheveux avaient viré au vert. "
C'était tout simplement épouvantable, se souvient
Roger, c'était d'un vert vif écoeurant. Mais, il
était trop tard pour y faire quoi que ce soit, je dus monter
sur scène comme çà. C'était très
embarrassant, et Freddie qui s'est foutu de moi toute la
soirée."

Leur set obtint
un succès fantastique, et lorsque le groupe quitta la
scène durant la section opératique de 'Bohemian
Rhapsody', qui s'était prouvée impossible à
recréer sur scène et était jouée par
cassettes playback, ils lâchèrent des centaines de
fusées de feu d'artifice, procurant une véritable
ambiance de fête au public. A la fin du concert, pendant 'We
Are The Champions', d'immenses jets d'eau jaillirent comme des
fontaines, et comme il faisait très chaud ce soir-là,
ce fut très apprécié du nombreux
public.

Le 24
août, Elektra, aux USA, mit en vente la version rapide de 'We
Will Rock You', extraite de 'Live Killers', comme single aux
Etats-Unis. Comme les autres singles, il n'entra pas dans le chart.

Début
septembre, Roger décida de prendre des vacances pendant une
pause lors de l'enregistrement de leur nouvel album. то
s'était récemment fait plaisir en s'offrant un signe
reconnu de richesse, une nouvelle Ferrari, et il décida de
conduire lui-même pour se rendre avec Dominique au terrain de
jeux des riches, St-Tropez. Roger adorait les voitures rapides, mais
alors qu'ils roulaient à toute allure sur l'autoroute en
France, la voiture prit feu. Heureusement, Dominique et lui s'en
sortirent sains et saufs, mais, la voiture n'était plus qu'une
épave. Ce n'était pas la fin de ses ennuis, cependant:
Roger avait loué un hors-bord pour amener quelques amis avec
lui passer la journée sur une île proche. Ils
étaient en vue de leur destination lorsque le bateau fit
naufrage. Ils donnèrent des appels radio aux
garde-côtes, et après avoir dérivé pendant
trois heures loin de la côte, finalement ils furent secourus
par les garde-côtes et remorqués vers la
France.

Freddie avait
toujours été fan de ballet et d'opéra, et en
particulier du Royal Ballet. Il se rendit à bien des
représentations et fit connaissance de plusieurs danseurs, et
Wayne Eagling, un des danseurs-étoiles, et lui, étaient
devenus grands amis. Le Royal ballet organisait une
représentation spéciale pour récolter des fonds
pour The City Of Westminster Society for Mentally Handicapped
Children, et on demanda à Freddie s'il accepterait de danser
un peu, dans une chorégraphie de Wayne. Il n'avait jamais
dansé dans aucun ballet, même s'il s'était servi
de quelques-uns des exercices pratiqués par les danseurs pour
rester en forme pour son énergique prestation sur
scène. Mais, comme c'était quelque chose qu'il avait
toujours voulu essayer, il accepta.

Fredie
commença à répéter les exercices quelques
semaines avant le spectacle pour être plus tonique et avoir les
muscles plus souples, et alors quelques jours avant, il
répéta avec Wayne et un autre danseur-étoile,
Derek Dane, et le corps du ballet. Les deux chansons qu'il avait
choisies pour danser étaient 'Bohemian Rhapsody' et une
nouvelle chanson 'Crazy Little Thing Called Love', les deux allaient
être jouées par l'orchestre avec Freddie chantant en
live.

Le spectacle eut
lieu le 7 octobre au London Coliseum, avec Roger dans le public pour
apporter son soutien moral. La première danse de Freddie fut
'Bohemian Rhapsody', et il dansa avec talent devant une salle comble
remplie d'amateurs de ballets enthousiastes qui aimèrent
beaucoup son interprétation et il reçut une standing
ovation pour ses deux magnifiques prestations.

Freddie non
seulement gagna l'affection du public ce soir-là, mais il
gagna également le meilleur costumier et habilleur du Royal
Ballet, Peter Freestone. 'Feebie' comme l'appelaient ses intimes,
rencontra Freddie avant et après la représentation, et
lorsque Freddie lui demanda de quitter le ballet et de travailler
pour lui, il sauta sur la chance. Il n'est nul besoin de le dire, The
Royal Ballet adora la prestation de Freddie sur scène, mais
n'apprécia pas trop ses combines en coulisses.

Le 5 octobre,
EMI édita le 14e single de Queen, 'Crazy Little Thing Called
Love', avec 'We Will Rock You' en face B, encore une fois extrait de
'Live Killers'. Le single fut mis en vente en Europe en format
12'single également, c'était la premeière fois
qu'ils utilisaient ce format sur le continent. Le Record Mirror,
étonnamment, l'apprécia:

"Bien
joué, Queen. Ceci est totalement différent de tous les
singles que vous avez déjà sortis. Il est absolu, sans
aspérités, il fait claquer des doigts et la voix de
Freddie est belle à couper le souffle."

C'est avec
Dennis de Valance que Queen réalisa la vidéo de
promotion qui comprenait du cuir noir, des lunettes sombres et des
danseurs et danseuses légèrement vêtus, plus
plusieurs paires de mains qui claquaient des doigts à travers
des orifices dans le plancher sur lequel Freddie se pavanait. Comme
le fait d'ajouter des claquements de mains était une
idée de dernière minute, ils n'avaient pas
engagé de figurants, aussi les membres du staff personnel du
groupe furent recrutés pour s'allonger sur le dos sous la
scène. Pour rendre la situation plus supportable, ils avaient
emporté avec eux une bouteille de whisky Jack Daniels qui fit
le tour sous les planches. Beaucoup de rigolade suivit, et c'est
vraiment un heureux hasard s'ils réussirent à placer
les claquements de doigts aux bons moments. Le single connut un gros
succès, atteignant immédiatement la seconde place dans
les charts britanniques.

Le groupe
décida que, puisqu'ils avaient joué dans des endroits
de plus en plus grands, ils aimeraient revenir à des concerts
plus restreints. Brian dit: "Nous avions joué dans les
endroits les plus grands, et bien que nous aimions cela, et que nous
pensions que c'était une bonne chose que de plus en plus de
monde puisse nous voir, nous ressentions aussi que nous perdions le
contact avec le public. Notre spectacle tout entier reposait sur
cette relation privilégiée avec le public, nous nous
sentions proches d'eux, ils se sentaient proches de nous. Mais avec
des salles aussi gigantesques, ils étaient si loin de nous, si
distants. Alors, nous avons demandé à Gerry Stickells
de trouver quelques petites salles pour nous. Nous ne voulions pas
des petits théâtres ordinaires, nous voulions des
endroits qui soient différents. Nous avons joué dans
les salles de moyenne capacité d'abord, puis dans les endroits
les plus fous, nous avons appelé çà 'The Crazy
Tour' et nous y avons grandement prit plaisir."

Tout d'abord,
Queen joua au RSD Simmons Hall à Dublin. C'était le
premier concert de leur carrière en Irlande et ils
régalèrent le public de leur propre version de ce vieux
classique irlandais 'Danny Boy'. Ils interprétèrent
aussi pour la première fois leur nouveau single, une chanson
de Brian, obsédante et angoissante, 'Save Me'. Freddie prit
aussi une guitare sur scène pour la première fois sur
'Crazy Little Thing Called Love'. Bien qu'excellent pianiste, Freddie
n'était pas aussi doué avec six cordes et un splectrum,
mais, ils trouvaient que 'Crazy' avait besoin d'un petit quelque
chose différent. Pour les rappels, 'We Will Rock You', Freddie
remonta sur scène sur les épaules d'un Superman de
forte carrure, alias le garde du corps de la tournée, Alan
Robertson.

de
tournée britannique débutait dans la plus grandes des
salles prévues, The Birmingham National Exhibition Centre, le
24 novembre. Queen pouvait prétendre au record du plus grand
public en salle avec 14,000 personnes. Ils avaient emmené avec
eux une version plus petite, mais toujours aussi impressionnante, de
'The Pizza Oven'.

Leurs costumes
de scène avaient changé avec les années, pas
d'une manière trop radicale pour Roger, Brian et Freddie,
mais, désormais, on voyait souvent John dans un costume 'col
blanc et cravate' pour le moins pas très rock. Freddie
était bien dans sa période 'cuir', avec des pantalons
de cuir rouge ou noir, des casquettes et des genouillères
rouges ou bleues. Ce célèbre représentant du
cuir noir et des chaînes, leader du groupe Judas Priest, Rob
Halford, dit lors d'une interview que si Freddie voulait s'exhiber
dans tout son accoutrement de cuir,il devrait se mesurer à
lui, prouvant son machisme par une course de compétition
autour du circuit Brands Hatch, sur une moto de grosse
cylindrée. Freddie fut contrarié, mais,
néanmoins, accepta le défi de Rob, mais à
condition seulement que Mr Halford fasse un numéro de danse
avec le Royal Ballet d'abord. Assez étrangement, Rob
déclina la proposition et on ne parla plus du circuit Brands
Hatch.

Queen se rendit
jouer deux soirs au Manchester Apollo, et deux soirs au Glasgow
Apollo, durant le second Roger oublia les paroles de 'I'm In Love
With My Car', obligeant Freddie à prendre la suite. Deux soirs
au Liverpool Empire suivirent ( durant le second concert Freddie
porta une genouillère rouge et l'autre bleue pour faire
plaisir aux supporters des équipes de football de Everton et
de Liverpool), puis ensuite un concert à Bristol et deux au
Brighton Centre. Après quoi, ils devaient faire une apparition
au magasin de disques HMV à Londres, dans Oxford Street, rue
très commerçante, mais la police municipale
était si inquiète des embouteillages et du
désordre que cet immense groupe de fans pourrait causer que
cette apparition fut tout simplement interdite, pour la plus grande
déception de tous.

The Crazy Tour
de Londres débuta le 13 décembre au London's Lyceum
Ballroom, une salle bien plus utilisée pour les bals et les
fêtes que par des grands groupes de rock. Les techniciens
durent percer deux trous dans le plafond du hall pour installer les
lumières et le PA, trous pour lesquels il faudrait payer, mais
comme Paul Mc Cartney devait venir jouer dans cette salle quelques
jours après, Queen lui fit régler la moitié de
la facture.

Après ce
spectacle, le groupe donna une fêtesur le thème 'Silly
Hats', avec des invités spéciaux parmi lesquels
était Mrs Gertrude Shilling, elle-même
célèbre pour porter des chapeaux extraordinaires
conçus par son fils. Mrs Shilling remis des disques d'or aux
membres du groupe pour célébrer les ventes de 'Crazy
Little Thing Called Love'.

Le concert
suivant était au Rainbow Theatre au Nord de Londres, puis
ensuite au Tiffany's à Purley, c'était un night-club et
aussi un autre drôle d'endroit pour un grand groupe de rock. de
19 décembre, ils jouèrent au Mayfair à Tottenham
qui était une salle si petite qu'ils ne purent même pas
se servir de leur jeux de lumières, et durent se contenter de
la petite installation de jeux de lumières de la
salle.

Un concert
suivit à The Lewisham Odeon, puis ensuite ils jouèrent
à The Alexandra Palace, accompagnés par une
équipe de tournage, puisqu'ils avaient l'intention de filmer
la vidéo de leur prochain single, 'Save Me', dans cette salle.
A ce concert, durant 'We Will Rock You', Freddie lança des
bananes au public pour des raisons connues de lui seul.

Gerry Stickells,
l'organisateur des tournées de Queen depuis 1976, eût un
malaise en coulisses pendant le Crazy Tour, et il fut
transporté d'urgence à l'hôpital, souffrant
d'épuisement total dû aux tournées sans fin qu'il
avait effectuées avec Queen et d'autres divers groupes entre
les tournées de Queen, il n'avait jamais pris de vacances
durant toutes ces années. Après quelques jours à
l'hôpital, ayant suivi le régime alimentaire de
l'hôpital, il fut sur pieds et assez rapidement il reprit la
route, bien que devant suivre les conseils des médecins,
c'est-à-dire de ne pas en faire trop, ce qu'il ignora bien
entendu. " Les médecins m'avaient dit de ne pas trop en faire,
dit Gerry, mais aucun d'eux n'avait jamais suivi Queen en
tournée. Ce conseil était pratiquement impossible
à suivre. La tournée pouvait bien se dérouler
dans des petites salles, c'était une vraie prise de
tête. Quelques-uns des endroits où ils devaient se
produire étaient tellement minuscules qu'essayer d'y faire
jouer un groupe de l'envergure de Queen relevait du défi.
Mais, c'est pour cela qu'ils me payaient, pour faire des miracles.
Alors nous l'avons fait."

En juillet, Paul
Mc Cartney avait contacté Queen et leur avait demandé
s'ils pourraient être intéressés par
l'idée de donner un concert à but caritatif, tous les
bénéfices de celui-ci seraient reversés pour
aider le peuple du Cambodge. Une série de concerts devait
avoir lieu à l'Hammersmith Odeon, débutant la veille du
jour de l'An. Le groupe accepta de suite d'en faire
partie.

Queen
était le seul groupe à jouer le soir du 26, gratifiant
le public d'un set complet. Durant les jours qui suivirent, divers
groupes, tels que The Wings, The Who, Clash, Ian Dury and The
Blockheads, The Specials, Rockpile, Elvis Costello et The Pretenders,
se succédèrent, jouant vingt minutes chacun. Le moment
le plus fort, durant la dernière soirée, fut un
'Supergroup' comprenant un nombre impressionnant de gens
célèbres. L'évènement fut filmé
pour une diffusion ultérieure à la
télévision, et un album, comprenant tous les titres
interprétés par tous les artistes qui avaient
donné de leur temps, fut mis en vente. La contribution de
Queen fut le morceau 'Now I'm Here'. Une somme d'argent
considérable fut récoltée pour aider le peuple
affamé du Cambodge déchiré par la
guerre.

Le 25 janvier
1980, le quinzième single de Queen, 'Save Me', fut mis en
vente ('musique de camelote par un groupe de camelote' fut le
commentaire éloquent du NME) et il grimpa jusqu'à la
11e place des charts pendant que 'Crazy Little Thing Called Love'
était en tête de tous les charts du monde entier. Aux
USA, il leur apporta leur premier N°1, il fut N°1 en
Australie durant sept semaines et numéro un en
Nouvelle-Zélande, Canada, Mexico et en Hollande, une
très impressionnnante vente de singles dans tous les
pays.

Le début
de 1980 fut passé à travaillé à leur
nouvel album et sur la BO de 'Flash Gordon'. Le groupe retourna
à Munich pour travailler car, musicalement, ils trouvaient que
c'était un endroit stimulant, générant
l'inspiration, et, il faut bien le dire, la vie nocturne n'y
était pas étrangère.

Freddie rentra
rapidement en UK au mois de février pour faire une apparition
dans le show TV de Kenny Everett. D'habitude, il évitait les
apparitions télévisées, il les détestait,
mais comme Kenny était un ami, il accepta, et apparut dans sa
tenue de scène de cuir, commençant par bondir sur
Kenny, qui ne se doutait de rien, et le clouer au sol, où les
deux se lancèrent dans une simulation de bagarre
improvisée.

Alors qu'il
était en Angleterre, Freddie découvrit une magnifique
maison à vendre. C'était un époustouflant manoir
de l'époque victorienne comprenant huit chambres, situé
au beau milieu d'un jardin arboré de plus de 2 ares, en plein
coeur de Kensington. Il en tomba immédiatement amoureux, et il
la paya cash, plus d'un demi-million de livres sterling. то
s'était toujours promis qu'un jour il aurait une demeure bien
à lui, mais en faisant l'acquisition de celle-ci,
c'était suffisant. Il n'avait pas envie d'y vivre puisque son
appartement des environs de Kensington High Street était plus
que confortable. Aussi, le manoir demeura inoccupé.

Durant un break
pendant le travail de l'album, Roger s'envola pour Montreux, aux
Mountain Studios, pour produire deux chansons pour un artiste du nom
de Hilary Vance, connu sous le nom de Hilary Hilary, il
co-écrivit 'How Come You're So Dumb' tandis que 'Rich Kids
Blues' était écrite par Terry Reid. Roger joua
également sur ces morceaux, faisant aussi les arrangements et
les backing vocals. De retour en Grande-Bretagne, Dominique, sa
compagne, donna naissance à leur fils, Félix Luther, le
22 mai 1980. Il était prématuré de dix semaines,
pesant juste 1 kilo. Il fut placé en couveuse quelques temps,
jusqu'à ce qu'il soit déclaré assez bien portant
pour pouvoir quitter l'hôpital.

C'est à
cette époque que Freddie décida de changer d'apparence,
il coupa son épaisse chevelure noire de jais pour la grande
colère de ses nombreuses admiratrices. En 1980, pour le
tournage de la vidéo de 'Play The Game', leur prochain single,
il attisa encore plus leur colère en se laissant pousser la
moustache, et en abandonnant le vernis aux ongles. Le résultat
ne se fit pas attendre, et, des montagnes de rasoirs et de flacons de
vernis à ongles inondèrent les bureaux du
groupe.

'Play The Game',
leur seizième single, fut mis en vente le 30 mai 1980. Les
comptes-rendus de presse continuèrent à déverser
leur bave odieuse habituelle, mais, comme le groupe avait
cessé de les croire depuis quelques temps, cela ne les affecta
pas vraiment. Le NME écrivit: ' Une autre bêtise pleine
de complaisance et surproduite comme je m'y attendais'.
C'était leur premier disque à inclure un
synthétiseur, et, la pochette était illustrée
d'une photo du groupe avec Freddie arborant sa moustache arrogante-
et il grimpa toujours à la place n°14 des charts
britanniques. Sur la face B, il y avait un titre intitulé 'A
Human Body' chanté par Roger. Ce titre ne serait pas inclus
sur leur prochain album.

Suite


résumé
Biographie

нагоре

Retour

Back

Posts created 3192

Articles similaires

Commencez à saisir votre recherche ci-dessus et pressez Entrée pour rechercher. ESC pour annuler.

Retour en haut