Dans le nord de la Tunisie, des potiers avec des milliers d'années de savoir-faire – Autres – convention décés

Derrière elle se tient Sabiha et tire un seau d'argile grise du sol. Comme à l’époque de la préhistoire, elle fabriquera des pots, des boîtes et des poupées en utilisant des techniques de mère à fille et des matériaux rassemblés dans les vallées environnantes.

Les pots de Seinhain en Tunisie, dont le savoir-faire figure sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO fin 2018, sont connus pour leur travail d'argile irrégulier, parfois décoré de motifs rouges et noirs.

"Ce sont des motifs berbères, identiques à ceux que l'on retrouve sur les vêtements traditionnels ou les tatouages", explique Sabiha Ayary, une potière bien connue âgée de 50 ans qui travaille dans des conditions difficiles.

Assise dans un auvent lumineux surplombant les champs familiaux, elle passe le plus clair de son temps à modeler des ustensiles, mais aussi à styliser des tortues et des chevaux.

Elle travaille avec un mélange d'argile et de briques brisées dirigé par sa belle-soeur: des briques – l'un des rares moments de notre époque – remplacent des morceaux de pots brisés qui ont été ajoutés pour durcir l'argile brute. ,

Après quelques jours de séchage, les deux femmes ont recouvert la céramique d'une fine couche d'argile blanche et certaines ont été décorées de dessins peints de terre rouge-rouge.

La mère de Sabi vient parfois s’agenouiller sur elles pour polir les plaques à l’aide d’une simple coque ainsi que ses mains, lissant le sol plusieurs fois pour obtenir un aspect vitreux.

– De l'utilitaire au décoratif –

Il n’ya pas d’outil complexe ni de four: une partie du moteur sert de base au travail, la semelle de la chaussure suffit à façonner les pièces, un bâton pour peindre les fondations. La cuisson se fait dans un foyer ouvert, alimenté avec de l'engrais sec et de l'écorce, ce qui leur donne une couleur fausse.

L'argile blanche ou rouge est collectée dans les collines de cette zone agricole à 2h30 de l'ouest de la Tunisie.

Pour décorer les pots, les femmes choisissent et écrasent les feuilles de la lentille jusqu'à ce que le liquide soit appliqué sur le bâtonnet après la première cuisson. Les motifs verts deviendront noirs au contact de la chaleur.

"Nous avons donc fait tous les ustensiles de cuisine quand j'étais petite", dit Sabiha. "Nous n'avons pas réalisé la valeur de ces objets."

Elle montre fièrement un grand pot façonné par sa grand-mère – le reste des objets anciens s'est effondré pour en fabriquer de nouveaux.

Ce genre de céramique, datant de 3500 av. La Colombie-Britannique continue "sans trop de changements techniques ou esthétiques", déclare Naceur Bacluti, chercheur en patrimoine. Depuis plus d'un demi-siècle, "les artisans ont réussi à s'adapter à l'évolution du mode de vie en passant de la production de l'utilitaire à la décoration", ces objets ont une beauté qui a assuré leur longévité, dit-il.

Parce que lorsque les biens de consommation sont apparus dans la province tunisienne à la fin des années 1970, les ustensiles de fabrication artisanale ont perdu leur sens.

Ensuite, les palefreniers installent des stands pour échanger leurs créations, souvent décoratives. Et certains ont été invités à vendre de l'artisanat en Tunisie puis en Europe.

Sabiha ne sait ni lire ni écrire que le nom qu'elle tient sous son travail, mais son travail consiste à maintenir le ménage en vie: la finesse de sa céramique est précieuse et elle reçoit des commandes régulières.

– Transmission –

"Je suis l'ambassadrice tunisienne", a-t-elle annoncé avec fierté, soulignant son arrivée dans la robe rouge traditionnelle et le foulard coloré au moment des soldes.

Mais parmi les centaines de potiers des vallées verdoyantes autour de Sejnane, rares sont ceux qui occupent leur emploi: il s’agit surtout d’un revenu supplémentaire.

Parmi la jeune génération, il n'y a pas de professions. L'apprentissage et la production prennent beaucoup de temps, mais "les jeunes veulent aller vite", dit Sabiha.

Elle regrette que certains de ses voisins ne prennent pas le temps de trouver une terre noble, achètent de l'encre noire au lieu de lanières frappantes ou de vernis chimique pour éviter l'étape de polissage. "C'est dévastateur pour tous les potiers", prévient-elle.

Afin d'éviter le sacrifice de la poterie par Seynev, le défi reste la reddition de leurs ancêtres. La Sejnane est un ensemble de plusieurs hectares qui regroupe un musée et un centre de formation pour protéger le savoir-faire local.

Sabiha, célibataire, n'a ni enfant ni nièce. Elle a formé sa sœur Hadidja et plusieurs potiers dans la région et a l'intention de confier son art à la future épouse de son neveu, qui doit quitter l'usine pour s'installer à la ferme après son mariage, de sorte que toutes ses techniques demeurent. dans la famille.

"Ici, elle sera plus libre, plus digne", dit Sabiha.

Mais Khadija s’inquiète: "C’est un métier passionné, vous ne pouvez pas vous forcer, vous avez besoin d’une volonté."

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